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Präsident Joe Biden wird Israel besuchen, sagt US-Außenminister Blinken



CNN

US-Präsident Joe Biden werde am Mittwoch Israel besuchen, kündigte US-Außenminister Antony Blinken in den frühen Morgenstunden des Dienstags aus Tel Aviv an.

Biden hatte darüber nachgedacht, ob er Israel während des Krieges einen Besuch abstatten sollte, eine Reise voller Risiken, die ein dramatisches Zeichen der Unterstützung für einen wichtigen Verbündeten der USA darstellen und gleichzeitig eine Warnung an andere Länder in der Region vor einer Eskalation senden könnte.

Aides sagte, der Präsident habe großes Interesse an der Reise bekundet, nachdem er am Wochenende vom israelischen Ministerpräsidenten Benjamin Netanjahu, den Biden seit vier Jahrzehnten kennt, eingeladen worden sei.

Die Risiken eines Besuchs des Präsidenten in Israel sind nicht gering. Als Blinken am Montag Netanjahu in Tel Aviv traf, heulten Luftsirenen und zwangen die beiden Männer, Schutz zu suchen.

Die Vereinigten Staaten und Israel „haben vereinbart, einen Plan zu entwickeln, der es humanitärer Hilfe von Geberländern und multilateralen Organisationen ermöglicht, Zivilisten in Gaza zu erreichen“, sagte Blinken und fügte hinzu, dass der Präsident während der Reise „von Israel hören wird, wie es seine Hilfe durchführen wird.“ Operationen auf eine Art und Weise, die zivile Opfer minimiert und es ermöglicht, dass humanitäre Hilfe auf eine Weise an die Zivilbevölkerung in Gaza fließt, die der Hamas nicht nützt.“

„Es ist von entscheidender Bedeutung, dass so schnell wie möglich Hilfsgelder nach Gaza fließen“, sagte Blinken in einem US-Diplomatengebäude in Tel Aviv.

Der hochrangige US-Diplomat stellte fest, dass die USA „die Sorge Israels teilen, dass die Hamas die in den Gazastreifen gelangenden Hilfsgüter beschlagnahmen oder zerstören oder sie auf andere Weise daran hindern könnte, die Menschen zu erreichen, die sie benötigen.“

„Wenn die Hamas in irgendeiner Weise verhindert, dass humanitäre Hilfe die Zivilbevölkerung erreicht, auch indem sie die Hilfe selbst beschlagnahmt, werden wir die ersten sein, die dies verurteilen. Und wir werden daran arbeiten, dass so etwas nicht noch einmal passiert“, sagte er.

Blinken sagte, die Vereinbarung zur Arbeit an dem Plan sei auf Ersuchen der USA getroffen worden und sie „begrüßen die Zusage der israelischen Regierung, an diesem Plan zu arbeiten“.

„Der Präsident freut sich sehr darauf, darüber weiter zu diskutieren, wenn er am Mittwoch hier ist“, sagte er.

Bei der Abwägung von Netanyahus Einladung mit seinem Team berücksichtigte Biden sowohl die Symbolik eines Besuchs als auch seine praktischen Aspekte. Abgesehen von einer öffentlichkeitswirksamen Demonstration der Unterstützung für Israel wird die Reise auch eine Warnung an andere Akteure in der Region, insbesondere an den Iran und seinen Hisbollah-Vertreter im Libanon, senden, sich weiter in den Konflikt zu engagieren.

Aber es wird Biden auch enger mit der israelischen Reaktion in Gaza verknüpfen, einschließlich der Besorgnis über eine zunehmende humanitäre Krise, und könnte als stillschweigende Bestätigung von Netanjahus Entscheidungen dienen.

Der Druck auf Biden, zur Zurückhaltung zu ermutigen, war am Montag vor dem Weißen Haus deutlich zu spüren, wo eine große Protestkundgebung unter der Führung progressiver jüdischer Gruppen ihn aufforderte, auf einen Waffenstillstand zu drängen. Von den Toren her waren laute Gesänge und Sprechchöre zu hören.

Biden hatte ursprünglich geplant, den Montag in Colorado zu verbringen und über Windenergie zu sprechen, aber diese Reise wurde in letzter Minute abgesagt. Stattdessen erhielt der Präsident Briefings von seinem nationalen Sicherheitsteam und telefonierte mit den Führern Deutschlands, Ägyptens und des Irak.

Die ungewöhnliche Absage von Bidens Besuch im Westen war ein weiteres Beispiel dafür, wie der grenzüberschreitende Hamas-Angriff vom vergangenen Wochenende eine sofortige Neuausrichtung der Prioritäten und des Zeitplans des Präsidenten erzwungen hat, während er mit der Realität eines neuen Krieges konfrontiert wird.

Der Konflikt erzwingt auch eine Neubewertung der unmittelbaren außenpolitischen Prioritäten der Regierung. Die Realität zeigt, dass die erneute Gewalt im Nahen Osten nun zumindest kurzfristig den Großteil der Zeit des Präsidenten in Anspruch nehmen wird.

Biden saß am Montag im Oval Office und besprach die neuesten Entwicklungen vor Ort mit führenden nationalen Sicherheitsberatern, darunter den beiden führenden Geheimdienstmitarbeitern der Regierung.

Während Biden weit davon entfernt ist, einen Waffenstillstand zu fördern – das Wort wurde in der Reaktion der Regierung bisher überhaupt nicht verwendet –, hat er immer stärkere Warnungen zum Schutz des Zivillebens ausgesprochen, auch während seiner Telefongespräche mit Netanjahu. Beratern zufolge haben Biden und Blinken ihre moralische Überlegenheit gewahrt und ihre Glaubwürdigkeit bei den Israelis gefestigt, indem sie weiterhin Verständnis für zivile und humanitäre Bedürfnisse zeigten und gleichzeitig ihr Engagement für den Sicherheitsstaat verstärkten.

Eine persönliche Reise nach Israel bietet Biden – der seit langem für die Bedeutung persönlicher Treffen plädiert – möglicherweise eine bessere Gelegenheit, diese Ansichten seinem israelischen Amtskollegen mitzuteilen, einem Führer, mit dem er ein tiefes Verständnis zu haben glaubt. Bevor der Krieg in Israel ausbrach, planten Biden und Netanyahu einen erneuten persönlichen Besuch im Weißen Haus, eine persönliche Einladung, die Biden ausgesprochen hatte, als sich die beiden das letzte Mal in New York City trafen.

In ihren Telefonaten haben die Männer bereits darüber gesprochen, wie wichtig es ist, sich an die Kriegsregeln zu halten. In einem Interview, das am Sonntag ausgestrahlt wurde, gab Biden seine öffentlichste Erklärung ab, in der er zur Zurückhaltung aufrief und sagte, es wäre ein „Fehler“, wenn Israel versuchen würde, Gaza wieder zu besetzen.

Ein Sprecher der israelischen Streitkräfte sagte am Montag gegenüber Reportern, ein Besuch Bidens hätte „strategische Bedeutung“ für den gesamten Nahen Osten.

„Der ranghöchste Vertreter der USA kommt nach Israel, um einen umfassenden Bericht über den Krieg im Nahen Osten und alle Maßnahmen, die wir ergreifen müssen, zu erhalten“, sagte Konteradmiral Daniel Hagari gegenüber Reportern, als er zuvor nach einem möglichen Besuch des US-Präsidenten gefragt wurde .

„Im Moment konzentrieren wir uns auf Gaza und die Schritte, die wir unternehmen werden, um uns auf den Krieg vorzubereiten, und so werden wir vorankommen“, fügte er hinzu.

Das letzte Mal, dass Biden in letzter Minute und unter strengster Geheimhaltung eine Auslandsreise unternahm, war im Februar, als er rund um den ersten Jahrestag der russischen Invasion Kiew in der Ukraine besuchte.

Da nur eine kleine Gruppe einiger seiner ranghöchsten Berater überhaupt im Voraus von den Plänen wusste – und letztendlich nur ein Reporter und ein Fotograf im Schlepptau – fuhr der Präsident in aller Stille mit dem Zug über die polnisch-ukrainische Grenze, um aktiv zu werden Kriegsgebiet.

Sein kurzer Besuch war ein bemerkenswertes Zeichen der Solidarität für das ukrainische Volk und seinen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj, von dem das Weiße Haus hoffte, dass es auch zu einem eindringlichen Aufruf an die Verbündeten der USA werden würde, die Sache der Ukraine weiterhin zu unterstützen.

Doch im Gegensatz zu seinem Besuch in der Ukraine Anfang des Jahres markiert sein Besuch in Israel in dieser Woche eine bemerkenswert schnelle Entscheidung, das Land nur wenige Tage nach Kriegsausbruch zu besuchen. Diejenigen, die mit Bidens jahrzehntelanger Beziehung zu Netanyahu vertraut sind, sagen, es sei klar, dass die Reaktion der Regierung auf die Angriffe der Hamas nicht zuletzt von Bidens persönlicher Freundschaft mit Netanyahu geprägt sei – und seinem Wunsch, seine uneingeschränkte Unterstützung für den Premierminister zu demonstrieren.

Amerikanische Beamte verbrachten einen Großteil des Wochenendes mit wachsender Besorgnis damit, die Möglichkeit einer Ausweitung des Krieges zu beobachten und öffentliche und private Signale an den Iran zu senden, sich aus dem Konflikt herauszuhalten.

Bei seinem ersten Telefonat mit Netanjahu am vergangenen Wochenende äußerte Biden Bedenken, dass sich entlang der israelischen Grenze zum Libanon eine Nordfront öffnen könnte, wo die vom Iran unterstützte Hisbollah sporadisch mit israelischen Streitkräften in Konflikt gerät.

Der nationale Sicherheitsberater der USA, Jake Sullivan, sagte am Sonntag, dass die Regierung eine Back-Channel-Diplomatie mit Teheran betrieben habe, um die gleiche Botschaft zu übermitteln, die sie bereits öffentlich vermittelt habe, nämlich die Krise nicht weiter eskalieren zu lassen.

„Rhetorisch heizen sie es an“, sagte eine Person, die mit der Situation vertraut ist. „Aber sie unterstützen es mit Hardware.“

Zu den Risiken eines umfassenderen Konflikts gehört für Biden und sein Team auch die Möglichkeit, dass amerikanische Militärressourcen weiter zur Verteidigung Israels eingesetzt werden. Obwohl das Weiße Haus wiederholt erklärt hat, dass es keine Pläne gibt, amerikanische Truppen nach Israel zu schicken – zum Teil, weil Israel selbst dies nicht will –, besteht die Möglichkeit, dass US-Luft- und Seestreitkräfte stärker involviert werden, wenn ein Mehrfrontenkrieg ausbricht.

Am Wochenende befahl Biden eine zweite US-Flugzeugträgergruppe ins östliche Mittelmeer und verstärkte damit das, was er und andere Beamte als Abschreckungskurs bezeichneten. Die Militärmacht soll dem Iran signalisieren, draußen zu bleiben.

Doch hinter den Kulissen diskutieren Biden und sein Team über die verschiedenen Möglichkeiten, falls die Krise eskalieren sollte.

„Wir können nicht ausschließen, dass sich Iran auf irgendeine Weise für ein direktes Engagement entscheiden würde. Wir müssen uns auf alle möglichen Eventualitäten vorbereiten“, sagte Sullivan auf CBS.

Der Gewaltausbruch zwingt die Biden-Regierung dazu, eng mit Akteuren in der Region zusammenzuarbeiten und sich stark auf sie zu stützen, die in der Vergangenheit eklatante Menschenrechtsverletzungen begangen haben.

US-Beamte diskutieren aktiv mit ihren Amtskollegen in Ägypten über die Einrichtung eines humanitären Korridors, der es Zivilisten – darunter Hunderten amerikanischer Bürger – ermöglichen würde, den israelischen Gegenangriffen in Gaza zu entkommen. Aber diese Bemühungen müssen noch fruchtbar sein.

Am Wochenende kam es im Süden des Gazastreifens zu Chaos und Verwirrung. Familien, die ausreisen wollten, stellten fest, dass der Grenzübergang Rafah zwischen Gaza und Ägypten geschlossen blieb, obwohl ihnen zuvor mitgeteilt worden war, dass es ein Zeitfenster zur Ausreise zur Mittagszeit geben würde.

Das Thema war ein wichtiges Diskussionsthema zwischen Blinken und dem ägyptischen Präsidenten Abdel Fattah El-Sisi, und nach ihrem persönlichen Treffen versprach Blinken am Sonntag, dass „Rafah geöffnet sein wird“.

Blinkens hektische mehrtägige Reise in die Region beinhaltete auch einen Stopp in Saudi-Arabien, einem Land, das Biden als Präsidentschaftskandidat nach der Ermordung des Journalisten Jamal Khashoggi zum „Paria“ auf der Weltbühne machen wollte. Der Außenminister traf sich mit dem saudischen Kronprinzen Mohammed bin Salman, dem De-facto-Führer des Landes, von dem die US-Geheimdienste zu dem Schluss kamen, dass er die Operation zur Tötung Khashoggis genehmigt hatte.

Solch direktes und schnelles Werben um die starken Führer der Region ist ein klares Signal für die Entschlossenheit der Regierung, eine Ausbreitung des Konflikts über die Grenzen Israels hinaus zu verhindern.

Diese Geschichte ist aktuell und wird aktualisiert.