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Paul Silas, dreimaliger NBA-Champion und langjähriger Trainer, stirbt im Alter von 79 Jahren

Paul Silas, Mitglied von drei NBA-Meisterschaftsteams als Spieler und erster Trainer von LeBron James in der Liga, ist gestorben, teilte seine Familie am Sonntag mit. Er war 79.

Die Familie enthüllte den Tod durch die Houston Rockets, für die Silas‘ Sohn Stephen ein Cheftrainer der zweiten Generation ist. Der Boston Globe berichtete zuerst über den Tod von Silas, und es wurde sofort kein offizieller Grund bekannt gegeben.

„Wir trauern um den Tod des ehemaligen NBA-All-Stars und Cheftrainers Paul Silas“, sagte NBA-Commissioner Adam Silver. „Pauls nachhaltige Beiträge zum Spiel zeigen sich in den vielen Spielern und Trainern, die er inspiriert hat, einschließlich seines Sohnes, Rockets-Cheftrainer Stephen Silas. Wir sprechen Pauls Familie unser tiefstes Beileid aus.“

Silas begann seine Karriere als Cheftrainer mit einer dreijährigen Tätigkeit als Leiter der damaligen San Diego Clippers ab 1980. Nachdem er mehr als ein Jahrzehnt als Assistent verbracht hatte, kehrte er als Cheftrainer zurück und verbrachte Zeit bei den Charlotte Hornets. die New Orleans Hornets, die Cleveland Cavaliers und die Charlotte Bobcats.

Er brachte vier dieser Teams in die Playoffs und gewann genau 400 Spiele – 387 in der regulären Saison, 13 weitere in der Nachsaison.

„Paul hat einen großen Beitrag zum Basketballspiel geleistet und wir werden ihn sehr vermissen!“ Hall of Fame Guard und Los Angeles Lakers großer Magic Johnson schrieb auf Twitter.

Die Rockets waren am Sonntagabend Gastgeber für Milwaukee. Es war nicht sofort klar, wie lange Stephen Silas dem Team fehlen würde; Die Rockets planten, John Lucas das Team vorübergehend leiten zu lassen, während die Familie Silas trauert.

Stephen Silas kam in die NBA-Welt, als sein Vater in Charlotte trainierte. Er begann als Vorausscout und diente schließlich im Jahr 2000 als Assistent im Stab seines Vaters bei den Hornets. Stephen Silas brauchte zwei Jahrzehnte, um die Chance zu bekommen, ein Kopf zu werden Trainer, das kam, als Houston ihn 2020 anstellte.

„Mein Vater war offensichtlich mein Mentor Nr. 1, jemand, auf den ich mich stützen und Fragen stellen konnte, und er stellte Fragen an mich“, sagte Stephen Silas in einem von den Rockets produzierten Dokumentarfilm aus dem Jahr 2021 über seine Coaching-Reise. „Er schätzte meine Meinung sehr, was für mich irgendwie seltsam war, da ich so jung war und nicht viel Erfahrung hatte.“

Stephen Silas hielt lange durch, bevor er seine große Chance bekam. Auch seinen Vater musste er lange auf seinen Wunschjob warten. Paul Silas wurde 1983 von den San Diego Clippers gefeuert und hatte erst 1999 wieder eine Chance als Cheftrainer – als Dave Cowens, für den Paul Silas Assistent war, nach einem 4: 11-Start in Charlotte zurücktrat verkürzt Saison 1998/99.

„Ich war dafür bekannt, dass ich nicht hart, hart und hart arbeite, und es hat mich wirklich verletzt, als ich etwa 10 Jahre lang Assistenztrainer war, als ich keinen Chefjob bekommen konnte“, sagte Paul Silas währenddessen dem Rotary Club Charlotte 2013 hielt er dort eine Rede. „Ich habe wirklich mit Mannschaften darüber gesprochen, Cheftrainer zu werden, aber ich habe keine bekommen. Was passiert ist, ist, dass ich positiv geblieben bin. Ich hatte eine positive Einstellung. Obwohl ich den Job nicht bekommen konnte, sagte ich: ‚Nein, ich werde nicht negativ sein. Ich werde positiv sein.’“

Schließlich würde Silas in Cleveland übernehmen. Er kam 2003 dorthin, im selben Jahr, in dem die Cavaliers James einzogen.

„Ich habe LeBron zwei Jahre lang trainiert, seine ersten zwei Jahre, und LeBron war unglaublich“, sagte Paul Silas. „Mit 18 Jahren kannte er Bill Russell, er wusste von vielen Spielern, die durchkamen, die die meisten Spieler in seinem Alter nicht einmal kennen. Und er verstand das Spiel. Ich habe LeBron einen Punkt nach vorne gebracht, weil ich keinen hatte, als er anfing. Er hat kein Wort zu mir gesagt. Er hat einfach das Spiel übernommen und wir haben es gut gemacht.“

Mit der Zeit würde James ein Champion werden. Paul Silas brauchte ein paar Jahre, um auch als Spieler dieses Niveau zu erreichen.

Er war eine fünfmalige All-Defensive-Teamauswahl, die in 16 Saisons mit den St. Louis und Atlanta Hawks, Phoenix, Boston, Denver und Seattle durchschnittlich 9,4 Punkte und 9,9 Rebounds erzielte. Silas gewann zwei Titel mit den Celtics – den ersten in seiner 10. Saison als Spieler – und einen dritten mit den SuperSonics. Er erzielte durchschnittlich 12,8 Punkte und 13,8 Rebounds im Finale 1976 für Boston gegen die Suns.

„Wir werden von allen respektiert, die ihm in der NBA begegnet sind, und sind dankbar für seine lebenslangen Beiträge zum Spiel im Basketball“, sagten die Suns am Sonntag.

Paul Silas spielte seinen College-Basketball in Creighton und erzielte in drei Saisons durchschnittlich 20,5 Punkte und 21,6 Rebounds. 2017 wurde er in die College Basketball Hall of Fame gewählt.

„Ich bin zutiefst traurig, vom Tod der Creighton-Legende Paul Silas zu hören“, sagte Bluejays-Trainer Greg McDermott. „Seine illustre Karriere als Spieler und Trainer wird nur von wenigen erreicht.“

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Tim Reynolds, The Associated Press

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