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Ottawa bereitet sich mit den USA vor, um die Produktion von Elektrofahrzeugbatterien in Kanada zu subventionieren


Die Bundesregierung bereitet sich darauf vor, ihre Industriepolitik zu ändern, um die kanadische Produktion von Elektrofahrzeugbatterien vor der Bedrohung durch das Angebot der Vereinigten Staaten von Milliarden von Dollar an neuen Subventionen zu schützen, sagen Quellen.

Zum ersten Mal wird Ottawa die Produktionskosten großer Hersteller von Elektrofahrzeugbatterien subventionieren. Sie hofft, sie davon zu überzeugen, ihre Werke in Kanada zu errichten oder ihre Präsenz hier aufrechtzuerhalten.

Die neuen Maßnahmen wären ein Wendepunkt für Kanadas Industriepolitik. Jahrzehntelang basierten staatliche Programme auf der Finanzierung „einmaliger“ Investitionsausgaben wie dem Bau oder der Modernisierung von Fabriken.

Unter dem neuen Subventionsmodell würde Ottawa die Betriebskosten der Hersteller von Batterien und Batteriekomponenten durch Subventionen finanzieren, die an die Anzahl der produzierten Einheiten gebunden sind. Obwohl die Details noch in Arbeit sind, könnten diese Betriebskosten variable Kosten wie Arbeits- oder Produktionsmaterialien beinhalten.

Dies würde es Kanada ermöglichen, mit den neuen Maßnahmen zu konkurrieren, die in einem amerikanischen Gesetz mit dem Namen Inflation Reduction Act vorgesehen sind, das diesen Sommer verabschiedet wurde und Experten zufolge eine beispiellose Bedrohung für die kanadische Industrie darstellt.

Eine hochrangige kanadische Quelle – die nicht befugt war, sich öffentlich zu diesem Thema zu äußern – bestätigte, dass das Ziel in Ottawa darin besteht, bei „einigen großen Projekten“ „es wie die Vereinigten Staaten zu tun“.

„Es liegen einige wichtige Deals auf dem Tisch“, sagte diese Quelle.

Quellen sagten, die Bundesregierung habe bereits eine klare Botschaft an eine Handvoll multinationaler Unternehmen übermittelt – dass Kanada seine bestehenden Finanzierungsprogramme mit Maßnahmen zur „Produktionsunterstützung“ verbessern werde.

Die meisten der aktuellen Bemühungen liegen in der Verantwortung von Innovationsminister François-Philippe Champagne, der gerade eine Reihe von Treffen in Asien und Europa mit großen Automobilherstellern, darunter Volkswagen, Mercedes-Benz und BMW, abgeschlossen hat.

Hinter den Kulissen hat die Regierung deutlich gemacht, dass die neue Strategie von Premierminister Justin Trudeau unterstützt wird.

Einer von Trudeaus leitenden Beratern, Ben Chin, begleitete Champagne im November nach Südkorea. Sie trafen sich mit Führungskräften von Hyundai und anderen Unternehmen, die mit dem Elektrobatteriesektor verbunden sind, wie Samsung, LG, SK IE Technology und POSCO.

Die neue Strategie könnte im Haushalt 2023 vorgestellt werden. Finanzministerin Chrystia Freeland muss die Ausgaben genehmigen – aber sie hat bereits gesagt, dass die Regierung Kanadas Hightech-Industrien nicht im Stich lassen wird.

Innovationsminister François-Philippe Champagne hält eine Pressekonferenz auf dem Dach der kanadischen Botschaft in Washington, DC (Alex Panetta/CBC-Nachrichten)

Champagner hütet sich vorerst davor, zu viel zu sagen.

Er behauptete kürzlich, Kanada habe viele Vorteile im Batteriesektor für Elektrofahrzeuge – darunter qualifizierte Arbeitskräfte, Zugang zu internationalen Märkten und vor allem saubere Energie – und er werde nicht zulassen, dass die Amerikaner Kanada bei staatlichen Subventionen schlagen.

„Wir beabsichtigen, mit dem, was die Amerikaner vorgeschlagen haben, konkurrenzfähig zu bleiben“, sagte er am Montag.

Ein hochrangiger Bundesbeamter fügte hinzu, dass die politische Arbeit an Kanadas Reaktion auf das Inflation Reduction Act im Gange sei und nur auf eine Handvoll Unternehmen im Batteriesektor für Elektrofahrzeuge abzielen würde.

US-Subventionen geben weiterhin Anlass zur Sorge

Der kanadische Ansatz ist eine direkte Reaktion auf die Maßnahmen des Inflation Reduction Act, eines 369 Milliarden US-Dollar schweren US-Programms, das amerikanischen Unternehmen, die unter anderem Elektroautos bauen, eine Reihe von Subventionen und Vorzugsmaßnahmen bietet.

Die Trudeau-Regierung atmete erleichtert auf, als die endgültige Fassung des Gesetzes die bevorzugte Subventionsbehandlung auf in Kanada und Mexiko montierte Autos ausdehnte.

Aber die im Inflation Reduction Act gewährten Subventionen für den US-amerikanischen Elektrobatteriesektor geben in Kanada nach wie vor Anlass zu großer Sorge. Kritiker sind besonders beunruhigt über Abschnitt 45X des Gesetzes, der Steuergutschriften anbietet, um die Produktion von elektrischen Batteriekomponenten im nächsten Jahrzehnt zu subventionieren.

Ein Berater, der in Kanada an der grünen Wirtschaft arbeitet, sagte, dass mehrere Unternehmen derzeit Subventionen berechnen, die in den Vereinigten Staaten verfügbar sein könnten. Sogar ein Unternehmen, das bereits versprochen hat, in Kanada zu investieren, bewertet die Situation im Lichte des Inflation Reduction Act neu, sagte diese Quelle.

„Die Leute berechnen die Vorteile, die sie in den Vereinigten Staaten erhalten würden“, sagte er.

Mehrere Gruppen setzen sich bei der Bundesregierung dafür ein, auf diese Bedrohung der kanadischen Industrie zu reagieren.

Brendan Sweeney, ein Experte der kanadischen Autoindustrie beim Trillium Network for Advanced Manufacturing, sagte, die genauen Auswirkungen des Inflation Reduction Act müssten in den kommenden Monaten definiert werden.

Trotzdem, sagte er, werde es „Milliarden und Abermilliarden“ von Dollar an neuen Subventionen für Elektrobatterieunternehmen geben, die sich in den Vereinigten Staaten niederlassen – genug, um die Branche weltweit zu stören.

„[The Inflation Reduction Act] verschafft den Vereinigten Staaten einen Wettbewerbsvorteil, der für die Vereinigten Staaten in einem Segment der Lieferkette, in dem Kanada zu wachsen hofft, sehr teuer ist“, sagte Sweeney.

Evan Pivnick, Experte für erneuerbare Energien bei Clean Energy Canada, sagte, Kanada sollte nicht versuchen, die Amerikaner bei Unternehmenssubventionen zu übertreffen.

Er wies darauf hin, dass viele Unternehmen großen Wert auf sauberen Strom aus Quebec legen. Die Stromversorgung in einigen US-Bundesstaaten stammt aus Kohlekraftwerken.

Gleichzeitig sagte er, er verstehe die Bemühungen der kanadischen Regierung, ihre beträchtliche Dynamik im Elektrobatteriesektor zu erhalten, nachdem sie große Investitionen in Ontario und Quebec angezogen habe.

„Ich wäre nicht überrascht, hart umkämpfte Investitionen zu sehen, die bisher hier in Kanada gelandet sind, und solche, die auf dem Tisch liegen, dass sie große Anstrengungen unternehmen würden, um sie zu sichern … Dies ist eine unglaublich wichtige Branche für die Allgemeinheit Energiewende, die stattfindet“, sagte Pivnick.