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Nvidia verkauft eine generfte GPU in China, um Exportbeschränkungen zu umgehen


Nvidia hat eine abgespeckte Version seiner High-End-GPU A100 veröffentlicht, um Beschränkungen zu umgehen, die die US-Regierung kürzlich auferlegt hat, um den Verkauf von KI-Trainingsgeräten an Länder wie China und Russland durch Unternehmen einzuschränken. Die Karte, bekannt als A800, sollte die gleichen massiven Rechenkapazitäten wie das Original haben, kann aber nur mit 400 Gigabyte pro Sekunde statt 600 Gbit/s mit anderen Karten in einem Rechencluster kommunizieren. Laut dem Wallstreet Journaldas heißt, der A800 sollte für einfache Aufgaben genauso gut sein, aber deutlich weniger effektiv sein, wenn er Teil von so etwas wie einem Supercomputer ist.

Das teilte ein namentlich nicht genannter Nvidia-Sprecher mit Reuters dass die Karte ein „alternatives Produkt zur Nvidia A100-GPU für Kunden in China“ ist, das „den klaren Test der US-Regierung für eine reduzierte Exportkontrolle erfüllt und nicht darauf programmiert werden kann, ihn zu überschreiten“. Während die genauen Spezifikationen, gegen die die USA testen, nicht öffentlich sind, sind die WSJ sagt, dass sie Verbindungsgeschwindigkeiten sowie „andere Leistungsschwellenwerte“ betreffen.

Wichtig ist Nvidias Hinweis, dass man sich nicht programmieren lässt, um die Limits zu überschreiten. Als GPUs Mangelware waren, kündigte das Unternehmen an, dass seine neuen Karten Limiter haben würden, die nicht gehackt werden könnten, was die Karten angeblich für das Krypto-Mining weniger attraktiv machen würde. Bekanntlich dauerte es nicht lange, bis die Leute diese Limiter umgehen konnten.

Die USA haben den Arten von Chips, die amerikanische Unternehmen an China verkaufen können, starke Grenzen gesetzt. Im Oktober kündigte die Biden-Regierung neue Beschränkungen an, welche Art von Chips und Geräten zur Chipherstellung in das Land verkauft werden könnten, und forderte die Hersteller auf, eine Exportlizenz zu erhalten. Im September warnten sowohl Nvidia als auch AMD Investoren, dass ihre Unternehmen von neuen Beschränkungen für den Export ihrer Spitzenprodukte betroffen sein könnten.

Die Regierung sagte, die Grenzwerte seien ein Versuch, Chinas technische und militärische Fähigkeiten einzuschränken. Einige Technologen, wie der frühere Google-CEO Eric Schmidt, haben davor gewarnt, dass die USA nicht in der Lage sind, mitzuhalten, obwohl andere Forscher sich gegen das Framing des Wettrüstens gewehrt haben. Es ist jedoch möglich, dass Chips wie der A100 für militärische oder andere schändliche Zwecke verwendet werden. Wie mein Kollege James Vincent betonte, könnten sie verwendet werden, um „automatisierte Zielsysteme für Drohnen oder die Gesichtserkennungssysteme zu schaffen, die China zur Überwachung seiner Bevölkerung verwendet“.

Unabhängig davon, ob die langsameren Interlink-Geschwindigkeiten des A800 ausreichen, um diese Arbeit zu behindern oder erheblich zu verlangsamen, scheint Nvidia der Meinung zu sein, dass dies ausreicht, um die Anforderungen der Regierung zu erfüllen. Zumindest für das Unternehmen sind das gute Nachrichten – es schätzt, dass die Beschränkungen einen Quartalsumsatz von bis zu 400 Millionen US-Dollar betreffen könnten, „wenn Kunden die alternativen Produktangebote des Unternehmens nicht kaufen möchten oder wenn die [US Government] erteilt Lizenzen nicht zeitnah.“