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Internationale Nachrichten

Northampton County, ein Vorreiter in Pennsylvania, wird am Wahlabend zu sehen sein



Walnutport, Pennsylvania
CNN

Es dämmert an einem klaren, perfekten Herbstabend, und am Ende der langen Kiesauffahrt wartet Cindy Deppe mit einem Lächeln und einer Wahl: Screen One oder Screen Two.

Sie betreibt den Ticketschalter bei Becky’s Drive-In, einem Schatz in Lehigh Valley. Das seit 76 Jahren in Familienbesitz befindliche Unternehmen ist ein Rückblick und ein Überlebender in einem Stück Amerika, das ein ganz anderer Ort ist als damals, als William Beck 1946 zum ersten Mal den Projektor an diesem Ort einschaltete.

Bethlehem Steel verankerte damals zusammen mit der Atlas Cement Company die Wirtschaft des Lehigh Valley. Die Demokraten dominierten die lokale Politik.

Aber heutzutage haben sich in Northampton County, der Heimat von Walnutport, die Zeiten – und die Politik – geändert.

„Diese Gegend“, so Cindys Sohn Christopher Deppe, ist das Schlachtfeld innerhalb des Schlachtfelds.

Walnutport ist eine Stadt im Northampton County. Es ist eine überwiegend ländliche Grafschaft, die mit Bauernhöfen und kleinen Städten übersät ist – insgesamt 377 Quadratmeilen -, aber auch die kleinen und kleineren Städte Bethlehem und Easton beheimatet.

Barack Obama trug Northampton County zweimal. Donald Trump gewann es im Jahr 2016, und Joe Biden drehte Northampton County im Jahr 2020 knapp wieder auf Blau. Nur 25 Bezirke in Amerika teilen dieses Abstimmungsmuster.

In diesem Jahr wird Northampton County in der Wahlnacht ein Ort sein, den man sich ansehen sollte, zunächst wegen seiner Geschichte als Leitfigur in Pennsylvania, aber auch, weil die Schließung der Umfrage um 20 Uhr ET bedeutet, dass es zu den ersten Swing Countys gehören wird, die Ergebnisse melden.

Als Deppe an diesem Freitagabend die Digitalprojektoren bedient, bricht er eine ungeschriebene Familienregel, halb Grimassen, halb Grinsen.

„Ich habe meine Entscheidungen getroffen: Ich feuere Shapiro und John Fetterman an“, sagt er und bezieht sich auf Josh Shapiro, den demokratischen Kandidaten für den Gouverneur von Pennsylvania, und Fetterman, den Kandidaten für den demokratischen Senat. „Wenn Sie in dieser Gegend herumfahren, werden Sie wahrscheinlich mehr Schilder von Mastriano und Dr. Oz sehen, aber ich glaube wirklich, dass diese Leute in der lautstarken Minderheit sind.“

Nur dreimal im letzten Jahrhundert hat der Sieger von Northampton County in einem Präsidentschaftsrennen nicht auch das Commonwealth getragen und das Weiße Haus gewonnen.

In letzter Zeit wettbewerbsfähig zu sein, ist eine Untertreibung: Trump führte die Grafschaft 2016 um 3,4 Prozent. Vier Jahre später errang Biden einen Grafschaftssieg von 1.233 Stimmen – ein Vorsprung von weniger als einem Prozentpunkt.

Das erklärt die ungeschriebene Familienregel, bei Becky’s Drive In nicht über Politik zu sprechen.

„Die Leute sind ziemlich aufgeheizt“, sagt Dean Deppe, Christophers Vater und Cindys Ehemann, während er am Imbissstand Bestellungen entgegennimmt. „Wir versuchen, es zu minimieren, weil wir nicht die Hälfte unseres Kundenstamms abkoppeln wollen.“

Beiläufige Gespräche mit Kinogängern am Freitagabend reichten von liberalen College-Studenten bis zu einem Trump-wählenden Großvater, der das Gespräch über Politik höflich, aber schnell beendete, „weil es mich einfach aufregt“.

Die Blätter beginnen sich zu verfärben, was bedeutet, dass die Bildschirme bis zum Frühjahr bald dunkel werden.

Und es bedeutet, dass Northampton County bald helfen wird, mehrere dringende Fragen zur Halbzeit zu beantworten.

Der Gouverneur von Pennsylvania ernennt den Außenminister, und der Republikaner Doug Mastriano ist ein Wahlverweigerer, der versuchte, Trump dabei zu helfen, die Zählung des Staates für 2020 hier zu kippen.

Außerdem könnte das Fetterman-Oz-Rennen entscheiden, welche Partei den Senat im kommenden Januar kontrolliert.

Und ganz Northampton County liegt im 7. Kongressbezirk von Pennsylvania, einem frühen Test in der östlichen Zeitzone, ob verletzliche Demokraten in der Lage sind, in einem mittelfristigen Klima zu bestehen, das historisch für Mitglieder der Partei des amtierenden Präsidenten unfreundlich ist.

Die Abgeordnete Susan Wild ist hier die demokratische Amtsinhaberin. Sie gewann 2020 mit 52 % und trifft 2022 auf dieselbe republikanische Gegnerin.

Die Bezirksgrenzen wurden nach der letzten Volkszählung ein wenig neu gezeichnet, und das neue Territorium neigt sich stark ins Rote.

„Ich weiß, was die Geschichte sagt“, sagt Wild, der 2018 erstmals im letzten Midterm-Zyklus gewählt wurde, gegenüber CNN. „Dies ist ein anderes Jahr … … ich glaube, die alten Regeln gelten nicht mehr.“

Eine alte Regel ist, dass die Wahlbeteiligung in den mittleren Jahren sinkt und die Partei, die nicht an der Macht ist, normalerweise von einer höheren Begeisterung profitiert.

Wilds Samstagsbesuch auf dem Easton Farmers ‚Market war Teil der Bemühungen, sicherzustellen, dass es dieses Jahr nicht zu einem Dropoff kommt.

„Vergessen Sie nicht zu wählen. 8. November“ ist ihr Refrain, als sie von Verkäufer zu Verkäufer wandert, um Hallo zu sagen und ihren Fall zu vertreten.

Ein Stand verkauft indigene lateinamerikanische Taschen und Kunst.

„Schön dich zu sehen. Wohnen Sie hier in Easton?’“, fragt Wild.

„Ja“, ist die Antwort.

„Es ist so ein toller Ort“, sagt Wild.

Und es ist entscheidend für die demokratische Mathematik.

Easton ist einer von nur zwei zuverlässig demokratischen Teilen dieser komplizierten Grafschaft. Bethlehem ist das andere.

In einer Grafschaft, die laut dem Census Bureau zu 86 % aus Weißen besteht – und in der Rasse und Bildung zu den aufschlussreichsten Meinungsverschiedenheiten in der amerikanischen Politik gehören – ist Easton zu 67 % aus Weißen und bei weitem der vielfältigste Teil der Grafschaft. Biden gewann praktisch jeden Wahlbezirk in Easton; Sein kleinster Vorsprung auf den Sieg betrug 24 Punkte.

Auch Bethlehem ist ein tiefblaues Stück Northampton County. Es hat mehr als 75.000 Einwohner – fast 25 % der Gesamtbevölkerung des Landkreises – und es sind 79 % Weiße. Darüber hinaus haben 42 % der Einwohner von Bethlehem mindestens einen Bachelor-Abschluss; der Bezirksdurchschnitt liegt bei 32 %.

Ein Großteil von Bethlehem hat ein Vorstadtgefühl, und bei einer Kundgebung am Samstag wandte sich Wild dem Thema zu, von dem die Demokraten glauben, dass es ihnen helfen könnte, sich der Halbzeitgeschichte zu widersetzen.

„Meine Gegnerin hat gesagt, dass sie für ein nationales Abtreibungsverbot offen ist“, sagte Wild der Menge am Northampton Community College.

In der Turnhalle kam die Linie gut an.

Auf der anderen Straßenseite des Campus hielt Chad Horton ein Schild, das deutlich machte, dass Inflation für ihn wichtiger ist. Die von den Demokraten unterstützten Covid-19-Beschränkungen prägen auch seine Halbzeitstimmung.

„Susan Wild hat das Privileg, wiedergewählt zu werden, definitiv nicht verdient“, sagte Horton. „Sie machen Menschen arbeitslos. Ich werde sie arbeitslos machen.“

Geschäftsfrau Lisa Scheller ist Wilds Gegnerin – und hofft sehr, dass die alten Midterm-Regeln gelten.

Eine Fernsehwerbung von Scheller beginnt mit körnigen Bildern von Wild, Präsident Biden und der Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi.

„Die Biden-Demokraten schaden Familien in Pennsylvania mit ihrer radikalen Agenda“, sagt der Erzähler.

Eine zweite Anzeige greift ein ähnliches Thema auf: „Die Wirtschaftspolitik von Biden und Pelosis schadet uns. Susan Wild ist bei ihnen.“

Wilds Konter soll sich in einem Fernsehspot und jedes Mal, wenn sie mit Wählern sprechen kann, als parteiübergreifende Moderate bezeichnen.

„Ich bin in einem Haushalt mit einem konservativen republikanischen Vater und einer liberaldemokratischen Mutter aufgewachsen“, erzählt sie einem Mann, der sich erinnert, den Werbespot gesehen zu haben. „Ich denke, ich wurde geboren, um überparteilich zu sein.“

Wild kennt die Einsätze hier in der Wahlnacht.

Die Republikaner schicken spät Geld und in den benachbarten 8. Kongressbezirk, wo der Demokrat Matt Cartwright ebenfalls an einem Rückkampf im Jahr 2020 und auch an einem als Tossup gewerteten Rennen teilnimmt.

„Wenn Sie in der Wahlnacht sehen, dass Matt Cartwright und ich unsere Sitze gehalten haben, dann werden Sie sehen, dass die Demokraten ihre Mehrheit im Repräsentantenhaus halten“, sagte sie in einem Interview. „Dies sind wirklich zwei der wichtigsten Rennen im ganzen Land.“

Mount Bethel ist eine 18-Meilen-Fahrt von Easton entfernt, wenn man der PA 611 die Ufer des Delaware River hinauf folgt. Es wird immer ländlicher, und als der Highway vom Fluss wegbiegt, ist klar, woher Trump viele Stimmen hat, um die großen Biden-Kanten in Easton und Bethlehem fast zu überwinden.

Trump hat es im winzigen Mount Bethel, der zu 92% aus Weißen besteht, geschafft und einen seiner Wahlbezirke mit 45 Punkten Vorsprung gewonnen.

Wie Becky’s Drive-In ist das Mt. Bethel Diner ein Rückblick.

Ein Tresen mit Vinylhockern, die Wände mit Vintage-Nischen gesäumt. Ein Menü mit herzhaften Grundnahrungsmitteln und eine Kellnerin, die schnell Kaffee und einen herzlichen Empfang bringt. Aber es gibt eine moderne Ausnahme vom Rückfallthema: Als wir fragen, ob wir mit den Kunden über ihre Halbzeitabstimmungen sprechen können, sagt der Besitzer nein – CNN ist hier nicht willkommen. Sie sagt, Trump hat gewonnen, und wir sagen nicht die Wahrheit.

Pen Argyl ist knapp 10 Meilen entfernt, PA 611 bis PA 512.

Biden hat auch hier stark verloren. Und es ist viel wahrscheinlicher, dass Sie republikanische Rasenschilder sehen.

„Wir sind nur eine kleine Hinterstadt“, sagt der örtliche Friseur John Cuono. „Hier leben ungefähr 3.000 Menschen.“

Cuono hat seit seiner Entlassung aus der Marine vor 59 Jahren an derselben Stelle Haare geschnitten, zunächst mit seinem Vater zusammengearbeitet und dann den kleinen Laden in der West Main Street übernommen.

„Sie interessieren sich nicht mehr so ​​für früher“, sagte er über das Gespräch mit Kunden über die Politik. „Alles, was sie sind, ist ein Wermutstropfen.“

Cuono ist ein registrierter Demokrat, hat aber zweimal für Trump gestimmt. „Nun, er hat einen verdammt guten Job gemacht“, sagt der 86-Jährige. „Mir hat gefallen, was er gemacht hat.“

John Cuono, der seit Jahrzehnten Friseur in Northampton County ist, sagt, er sei immer noch unentschieden über seine Stimmen bei den Gouverneurs- und Hauswahlen in Pennsylvania.

Cuono liest die Zeitungen und sieht sich die Nachrichten an. Er weiß um alle Trump-Ermittlungen und bestreitet nicht, dass Trump versucht hat, an der Macht zu bleiben, nachdem die Wahl für Biden bestätigt wurde. „Ich sehe es so: Er wurde erwischt“, sagte Cuono. „Aber wie viele andere Präsidenten haben dasselbe getan und wurden nicht erwischt. Du weisst. Wir wissen es nicht.“

Würde er wieder Trump wählen?

„Ich bin mir wirklich nicht sicher. Ich müsste hören, was er zu sagen hat und wer gegen ihn antritt.“

Lokalzeitungen sind im Friseurladen verstreut, und Cuono sagt, er debattiere über seine Entscheidungen für 2022. Er ist im Rennen um den Gouverneur noch unentschlossen und sagt, dass er wahrscheinlich in der Wahlkabine entscheiden wird.

„Ich denke, ich werde mit Dr. Oz gehen“, ist seine Meinung zum Rennen um den Senat. „Er weiß ein bisschen über das Leben. …Ich weiß nichts über Fetterman. Ich weiß nicht viel über den Mann.“

Über Wild, seine demokratische Kongressabgeordnete, sagt Cuono: „Sie ist ein Wirbelwind. … Irgendwann geht es ihr gut. Manchmal ist sie schlecht. … Ich bin mir bei ihr nicht sicher.“

Die Fahrt in diesem Teil der Grafschaft ist bezeichnend.

Es hängen immer noch einige Trump-Pence 2020-Schilder sowie Flaggen und Plakate, die Biden verspotten, einige mit vollem Namen, einige mit den Initialen „FJB“ und einige mit seinem Lieblings-MAGA-Spitznamen.

Ein selbstgemachtes Schild am Straßenrand in Bangor wies in roter Sprühfarbe auf dieses Gegenmittel gegen die Inflation hin:

„Machen Sie alles zum halben Preis wieder Trump 2024.“

Erstens muss das komplizierte, aber kritische Northampton County sein Urteil für 2022 fällen.

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