Jannah Theme License is not validated, Go to the theme options page to validate the license, You need a single license for each domain name.

Norman Lear Dead: TV-legende was 101


Schrijver-producent-ontwikkelaar Norman Lear, die een revolutie teweegbracht in de Amerikaanse komedie met gewaagde, immens populaire sitcoms uit het begin van de jaren ’70 als ‘All in the Family’ en ‘Sanford and Son’, is dinsdag overleden. Hij was 101.

De publicist van Lear bevestigde dit Verscheidenheid dat hij in zijn huis in Los Angeles een natuurlijke dood stierf. De komende dagen zal er een besloten dienst voor directe familie worden gehouden.

“Bedankt voor de ontroerende uitstorting van liefde en steun ter ere van onze geweldige echtgenoot, vader en grootvader”, aldus de familie van Lear in een verklaring. “Norman leefde een leven vol creativiteit, vasthoudendheid en empathie. Hij hield enorm van ons land en heeft zijn hele leven lang bijgedragen aan het behoud van de fundamentele idealen van rechtvaardigheid en gelijkheid voor iedereen. Hem kennen en liefhebben is het grootste geschenk geweest. We vragen om uw begrip terwijl we in besloten kring rouwen om deze opmerkelijke mens te vieren.”

Lear had zichzelf al gevestigd als een topcomedyschrijver en kreeg in 1968 een Oscar-nominatie voor zijn scenario voor ‘Divorce American Style’ toen hij het idee bedacht voor een nieuwe sitcom, gebaseerd op een populaire Britse show, over een conservatieve, uitgesproken onverdraagzame werkende- klasseman en zijn lastige Queens-familie. ‘All in the Family’ werd meteen een hit, schijnbaar bij kijkers van alle politieke overtuigingen.

De shows van Lear waren de eerste waarin de ernstige politieke, culturele en sociale knelpunten van die tijd – racisme, abortus, homoseksualiteit, de oorlog in Vietnam – aan bod kwamen door nieuwe lijnen in de standaard binnenlandse komedieformule te verwerken. Geen enkel onderwerp was taboe: twee afleveringen uit 1977 van ‘All in the Family’ draaiden om de poging tot verkrachting van Edith, de vrouw van hoofdpersonage Archie Bunker.

Hun nieuwe verontwaardiging zorgde ervoor dat ze enorme kijkcijfers behaalden: een tijdlang waren ‘Family’ en ‘Sanford’ gebaseerd op een zwarte familie uit Los Angeles, die op nummer 1 en nummer 2 van het land stonden. ‘All in the Family’ zelf was goed voor maar liefst zes spin-offs. ‘Family’ werd ook geëerd met vier Emmy’s in 1971-73 en een Peabody Award uit 1977 voor Lear, ‘voor het geven van komedie met een sociaal geweten.’ (Hij ontving in 2016 een tweede Peabody voor zijn carrièreprestaties.)

Enkele andere creaties van Lear speelden met tv-conventies. In One Day at a Time (1975-84) speelde een alleenstaande moeder van twee jonge meisjes de hoofdrol, een nieuw concept voor een sitcom. Op dezelfde manier volgde ‘Diff’rent Strokes’ (1978-86) de groeipijnen van twee zwarte kinderen die door een rijke blanke zakenman werden geadopteerd.

Andere door Lear ontwikkelde series waren meta voordat de term ooit bestond. “Mary Hartman, Mary Hartman” (1976-77) vervalste het verwrongen drama van soaps voor overdag; hoewel de show geen netwerkslot kon bemachtigen, werd het een geliefde kant-en-klare inzending in syndicatie. ‘Hartman’ had zijn eigen vreemde spin-off, ‘Fernwood 2 Night’, een parodie-talkshow die zich afspeelt in een klein stadje in Ohio; de show werd later omgedoopt tot “America 2-Night”, waarbij de setting werd verplaatst naar Los Angeles.

Lear heeft altijd volgehouden dat de basisformule voor zijn komedies altijd neerkwam op de essentie: laat ze lachen.

Hij zei in een Onion AV Club-interview uit 2005: “Oorspronkelijk gingen we bij alle shows op zoek naar buiklachen. Het kwam al vroeg bij ons op dat hoe meer het publiek erom gaf – we werkten voor gemiddeld 240 levende mensen – als je ze mee kon krijgen, hoe meer het ze kon schelen, hoe harder ze lachten.

Lear’s credits op het grote scherm omvatten de scripts voor “Come Blow Your Horn” (1963); “De nacht dat ze Minsky’s overvielen” (1968); “De dief die kwam eten” (1971); “Stand by Me” (1986) en “The Princess Bride” (1987), beide geregisseerd door voormalig “All in the Family” co-ster Rob Reiner; en “Gebakken groene tomaten” (1991). Hij schreef en regisseerde de scherpe komedie uit 1971 over de tabaksindustrie ‘Cold Turkey’.

In de jaren ’80 kocht Lear Avco Embassy Pictures met partner Jerry Perenchio; ze verkochten het bedrijf later voor $ 250 miljoen aan Columbia Pictures. Hij werd een belangrijke speler in de muziekwereld met de aankoop in 1999, samen met voormalig ambassadedirecteur Hal Gaba, van Concord Music Group, een van de grootste onafhankelijke labelactiviteiten ter wereld, met onder meer de catalogi van indielabels als Concord Jazz, Fantasie, Stax, Riverside, Milestone, Rounder en Vanguard.

Lear, een van Hollywood’s meest uitgesproken liberalen en progressieve filantropen, richtte in 1981 de belangenorganisatie People for the American Way op om de activiteiten van de conservatieve Moral Majority tegen te gaan.

Lear, die werd geëerd met een plaats in de Hall of Fame van de Television Academy, een Lifetime Achievement Award van de Producers Guild of America en meerdere prijzen van de Writers Guild of America, ontving in 1999 de National Medal of Arts en werd gevierd op de Kennedy Center Honours in 2017. In het geval van de laatste eer dreigde Lear een receptie te boycotten uit protest tegen het beleid van president Donald Trump. Trump koos er uiteindelijk voor om het evenement niet bij te wonen, vertelde Lear Verscheidenheid“Ik ben blij om niet naar het Witte Huis te gaan.”

Lear werd geboren in New Haven, Connecticut, op 27 juli 1922. Zijn beide ouders waren joden van Russische afkomst; hij beweerde in interviews dat zijn vader en moeder de inspiratiebronnen waren voor de karakters van Archie en Edith Bunker. Hij verliet het Emerson College in Boston om in 1942 dienst te nemen bij de Amerikaanse luchtmacht en diende als radio-operator en schutter op B-17-bommenwerpers in het Europese theater, waarbij hij 52 missies uitvoerde.

Na de oorlog streefde Lear een carrière na als persagent en verhuisde naar Los Angeles om een ​​winkel op te zetten. Maar hij begon met het schrijven van komedies nadat hij samenwerkte met Ed Simmons, de echtgenoot van zijn neef. De eerste grote doorbraak van het paar was het schrijven voor Dean Martin en Jerry Lewis, destijds de populairste comedy-act van het land, tijdens een reeks optredens van 1952-53 in ‘The Colgate Comedy Hour’. Samen met Bud Yorkin werd hij een veelgevraagd schrijver voor de variétéshows van Martha Raye, Tennessee Ernie Ford, Celeste Holm en George Gobel.

In de jaren ’60 nam Lear de credits op zich voor het schrijven en (samen met Yorkin, zijn partner bij Tandem Productions) voor het produceren van specials met Bobby Darin, Danny Kaye, Andy Williams en Henry Fonda (ster van een westerse serie, ‘The Deputy’, die werd gemaakt van Lear).

Hoewel Lear eind jaren zestig de credits voor theaterfilms had verspreid, klom hij naar de top van de tv-producenten met Tandems ontwikkeling van ‘All in the Family’, geïnspireerd door een eveneens wrange, langlopende Britse serie, ‘Till De dood scheidt ons.” Oorspronkelijk opgepikt door ABC, dat schichtig werd over de inhoud en liet vallen, werd de show overgenomen door CBS, waar het de eerste Amerikaanse sitcom werd die voor een live publiek werd gefilmd.

De levendige nieuwe serie werd meteen een hit, dankzij de geweldige chemie van de vier sterren: Carroll O’Connor als de conservatieve, onverdraagzame, grofgebekte Archie, Jean Stapleton als zijn duizelige, hartelijke vrouw Edith; Sally Struthers als hun koppige dochter Gloria; en Rob Reiner als Gloria’s hippie-man Michael “Meathead” Stivic. De show leverde in de loop van de looptijd 22 Emmy’s op; O’Connor verzamelde vier Emmy’s voor zijn werk aan de show, Stapleton drie, Reiner twee en Struthers één. (Een ABC-special over de serie en de spin-off ‘The Jeffersons’, geproduceerd door Lear, won in 2019 een Emmy.)

De show werd een huisnijverheid, waarbij de ene serie na de andere ontstond: ‘Maude’, met Bea Arthur als Edith’s pittige neef met zure tong (zogenaamd gebaseerd op Lear’s tweede vrouw Frances); “The Jeffersons”, met in de hoofdrol Sherman Hemsley en Isabel Sanford als de Afro-Amerikaanse voormalige buren van de Bunkers; “Gloria”, waarin Struthers haar rol opnieuw vertolkt (na de scheiding van het personage); “Checking In”, met Marla Gibbs als Florence Johnston, het voormalige dienstmeisje van de Jeffersons; en, in de jaren ’90, ‘704 Hauser’, een slecht ontvangen show die zich afspeelde in het oude huis van de Bunkers. ‘Archie Bunker’s Place’, een soort spin-off van zichzelf die zich afspeelt in de Queens Bar van het titelpersonage, liep van 1979-83.

Bud Yorkin was de hoofdrolspeler in een andere Tandem-show, gebaseerd op een Britse tv-show, ‘Steptoe and Son’, die hij in 1965 tot een tv-film had aangepast. ‘Sanford and Son’ bevatte de opvliegende, uitbarstende LA-junkman Fred Sanford ( veteraan zwarte komiek Redd Foxx) tegen zijn lankmoedige zoon Lamont (Demond Wilson). Foxx’ zoute lezing van onverdraagzaamheid in Bunker-stijl raakte een snaar, en de show kende een gezonde run van zes seizoenen.

Nadat het Tandem-partnerschap in 1975 uiteenviel, ging Lear verder met de ontwikkeling van een ander innovatief project: “Mary Hartman, Mary Hartman.” Ontworpen als een dagelijkse show met een doorlopende verhaallijn, op de manier van netwerksoaps overdag, met Louise Lasser in de hoofdrol als het centrale titelpersonage, die diende als het centrum van Fernwoods duister grappige kleine stadsdrama’s. “Hartman” en zijn opvolger “Forever Fernwood” duurden meer dan 400 afleveringen en brachten de nep-talkshow “Fernwood 2 Night” voort, met in de hoofdrol “Hartman” dierenarts Martin Mull als presentator Barth Gimble en Fred Willard als sidekick Jerry Hubbard.

Hoewel ‘All in the Family’ en zijn opvolgers de televisie voor altijd veranderden met hun scherpe politieke voorsprong en daardoor ongeziene openhartigheid, keek Lear later koel terug op wat de show uiteindelijk bereikte.

Hij beweerde: ‘Ik zag het helemaal niet van televisie veranderen. We hadden al een paar duizend jaar een joods-christelijke ethiek die er helemaal niet toe heeft bijgedragen dat racisme werd uitgeroeid. Dus het idee dat een komedie van een half uur dingen verandert, vind ik dwaas.”

De laatste twee creaties van Lear, de sitcoms ‘Sunday Dinner’ en ‘704 Hauser’, werden begin jaren ’90 allebei kort opgevoerd. Hoewel hij niets met de productie te maken had, kreeg hij een krediet als uitvoerend producent voor de reboot van ‘One Day at a Time’, dat zich afspeelt in LA’s Echo Park en zich concentreerde op een Latino-familie, die liep van 2017-2020.

Lear’s hedendaagse producties omvatten de speelfilms “Way Past Cool” (2000) en “El Superstar: The Likenly Rise of Juan Frances” (2008). Tot zijn documentaireproducties behoorden “Pete Seeger: The Power of Song” (2007).

Naast zijn activiteiten in de non-profitorganisatie People for the American Way, die toezicht hield op rechterlijke benoemingen, betwistingen van het Eerste Amendement en de activiteiten van rechtse groeperingen, richtte Lear in 2004 Declare Yourself op, een onpartijdige non-profitorganisatie om de jeugd aan te moedigen stemmen.

Hij laat zijn derde vrouw Lyn Davis, zes kinderen en vier kleinkinderen achter.

Gn En Head