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Nikki Haley hat 20 Jahre damit verbracht, sich in den Fraktionen der Republikanischen Partei zurechtzufinden. Trump könnte das unmöglich machen

Als Nikki Haley Abgeordnete in South Carolina war, unterstützte sie Haushalte, die durch Bundeshilfe aufgestockt wurden. Sie kandidierte als Gouverneurin und kritisierte eine „Rettungskultur“ und die Abhängigkeit von Washington.

Sie nannte die Kampfflagge der Konföderierten einst ein Symbol des Kulturerbes und wich Forderungen aus, sie vom Staatsgelände zu entfernen. Nach einem rassistischen Massaker in Charleston versuchte Haley, es niederzuschlagen.

Als Donald Trump 2016 für das Präsidentenamt kandidierte, stellte sie sich gegen ihn, bevor sie als UN-Botschafterin in seine Regierung eintrat. Jetzt kandidiert Haley gegen Trump für die Nominierung der Republikaner im Jahr 2024 und behauptet, er sei ein Agent des Chaos.

Seit fast 20 Jahren arbeitet Haley daran, den Rechtsmarsch der Republikaner zu steuern und versucht, sowohl das GOP-Establishment als auch die hitzige konservative Basis, die Trump hervorgebracht hat, zu kultivieren. Sie gilt entweder als pragmatische Vermittlerin oder als Politikerin, die mit dem Finger am Wind arbeitet, und während sie die Nominierung der Republikaner anstrebt, sind ihre politischen Eckpfeiler zur hartnäckigsten Angriffslinie ihrer Gegner geworden.

„Vielleicht kann sie ein bisschen wie ein Chamäleon sein“, sagte der ehemalige Abgeordnete Doug Brannon, ein republikanischer Landsmann. „Der Gouverneur und ich haben uns nicht verstanden“, sagte er, „aber das bedeutet nicht, dass sie keine brillante Politikerin ist.“

Gestaltwandlung ist eine seit langem praktizierte politische Kunst. Bill Clinton erhielt den Spitznamen „Slick Willie“ und gewann zwei Amtszeiten im Weißen Haus. Trump ging von einer nachdrücklichen Unterstützung des Rechts auf Abtreibung dazu über, den Wählern zu sagen, dass er allein für die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs zur Aufhebung von Roe vs. Wade verantwortlich sei, und überzeugte damit die weißen Evangelikalen.

Im Wahlkampf 2024 hat sich Haley ihren Kritikern angeschlossen. Dass Trump die Debatten schwänzte, bedeutete, dass sie und der ehemalige Präsident sich nicht persönlich gegenüberstanden, aber sie wehrte sich energisch gegen seine Andeutungen, dass sie mit der heutigen Republikanischen Partei nicht im Einklang sei.

„Diejenigen, die berichten, dass ich gemäßigt bin, werden Sie oder irgendjemanden, Trump oder irgendjemanden im Fox-(News-)Anzug, der sagt, dass ich kein Konservativer bin, bitten: Nennen Sie eine Sache, bei der ich nicht konservativ war“, sagte sie Freitag in New Hampshire.

Sie bot eine Reihe von Maßnahmen an, die sie als Gouverneurin unterzeichnet hatte, um unter anderem die Steuern zu senken, die Anforderungen an die Wähleridentität zu erhöhen und die Renten für Staatsbedienstete zu überarbeiten. „Der Unterschied besteht darin, wer entscheidet, wer konservativ und wer gemäßigt ist“, sagte sie.

Rob Godfrey, der in Haleys Regierung tätig war, sagte, sie sei „nie eine zornige Kandidatin oder zornige Regierende gewesen“, sondern genieße es, „die Schikanenkanzel zu benutzen“.

„Sie ist stolz darauf, bereit zu sein, Menschen zur Rede zu stellen, von denen sie glaubt, dass sie ihren Wählern nicht gut dienen“, sagte Godfrey. Er betonte, dass es seinem alten Chef weniger um Positionierung und Ideologie als vielmehr darum gehe, ein möglichst konservatives, „gutes Regierungsergebnis“ zu erreichen.

„Dieser Ansatz geht manchen Leuten auf die Nerven“, sagte Godfrey. „Das war schon immer so.“

Haley, 52, wurde vor 20 Jahren zum ersten Mal aus einem Vorortbezirk von Columbia in die Legislative von South Carolina gewählt. Als Tochter indischer Einwanderer besiegte sie in den republikanischen Vorwahlen einen 30-jährigen Veteranen der Gesetzgebung. Sie erzählte der New York Times einmal, dass Hillary Clinton, die Präsidentschaftskandidatin der Demokraten 2016, sie dazu inspiriert habe, für ein Amt zu kandidieren.

Haley stieg schnell in eine Führungsposition auf, geriet jedoch mit ihren Kollegen in Konflikt, weil sie sich für mehr aufgezeichnete Abstimmungen anstelle von Stimmabgaben einsetzte, die der Kontrolle durch den Gesetzgeber entzogen würden. So strebte sie bald den Posten der Exekutive an. Sie nahm 2010 an einer Gouverneursvorwahl teil, an der der Vizegouverneur, der Generalstaatsanwalt und ein amtierender Kongressabgeordneter teilnahmen. Mit 48,9 % der Vorwahlen hätte Haley die Nominierung fast komplett gewonnen. Haley besiegte den US-Repräsentanten Gresham Barrett in einer Stichwahl mit 65 % zu 35 %.

Whit Ayres, ein nationaler Meinungsforscher, der für Barrett arbeitete, sagte, die Kampagne sei ein Vorgeschmack auf Haleys Fähigkeit, ein weites Netz auszuwerfen. „Diese Ränder verraten etwas über ihre politischen Fähigkeiten“, sagte er.

In der Legislaturperiode stimmte Haley dafür, während der Finanzkrise 2008/2009 Bundeshilfe in Millionenhöhe in Anspruch zu nehmen, um zu verhindern, dass das amerikanische Finanzsystem zusammenbricht und das Land in eine mögliche Depression stürzt.

Im Jahr 2010 wuchs jedoch die Wut über die Auswirkungen der Krise auf die Amerikaner, die ihr Zuhause verloren oder ihre Rentenrücklagen schwinden sahen, da die Wall-Street-Titanen selten zur Verantwortung gezogen wurden. Daraus entstand die Tea Party, die das Feuer des Populismus entfachte, das Trump sechs Jahre später zum Vorreiter machte. Die Gouverneurskandidatin Haley wetterte gegen Rettungsaktionen und verkündete lautstark die Unterstützung von Sarah Palin, der Vizepräsidentschaftskandidatin von 2008 und Tea-Party-Favoritin.

„Als Sarah Palin auftauchte, war das ein Wendepunkt“, sagte Ayres. „Da wussten wir, dass sie echt war.“

Haley kombinierte ihre Unterstützung für Palin mit einer weiteren Unterstützung des gemäßigteren Mitt Romney, als er sich auf seine zweite Präsidentschaftskandidatur vorbereitete. Später unterstützte sie Romney bei den republikanischen Präsidentschaftsvorwahlen 2012. Im Jahr 2014 baute sie ihren ersten Vorsprung bei den Parlamentswahlen aus und gewann mit 56 % der Stimmen eine zweite Amtszeit.

„Sie hat es geschafft, allen Menschen alles zu bieten“, sagte Kay Koonce, ein Mitglied des Demokratischen Nationalkomitees aus South Carolina, das zugab, dass Haleys Erfolg ihre Partei frustriert hatte.

Als Gouverneur hatte Haley Streitigkeiten mit republikanischen Landsleuten, die oft persönlich wirkten. Sie legte ihr Veto gegen Ausgabenmaßnahmen ein und drohte mit einem Wahlkampf gegen Parteimitglieder bei deren Vorwahlen. Konservative Gegner machten sich die Enthüllungen zunutze, dass sie während ihrer Zeit als Gesetzgeberin für ein Krankenhaussystem im Raum Columbia gearbeitet hatte, das Regulierungsanfragen an die Landesregierung gerichtet hatte. Sie sah sich mit Ethikvorwürfen konfrontiert, die von einem Ausschuss, der von den Republikanern des Repräsentantenhauses dominiert wurde, abgewiesen wurden.

Sie warb erfolgreich um Unternehmensinvestitionen im Staat, darunter auch solche aus China. Um Firmen anzuwerben, unterstützte sie Subventionen, die einige Tea-Party-Anhänger verabscheuten. Aber sie erinnert die republikanischen Vorwahlwähler daran, dass die Deals immer für nicht gewerkschaftlich organisierte Geschäfte galten.

Auch in sozialen Belangen setzte sie Zeichen und unterzeichnete 2016 ein Gesetz, das Abtreibungen nach 20 Wochen mit Ausnahmen verbietet. Das würde derzeit viele in der nationalen Basis der GOP nicht zufriedenstellen. Aber Haley hat sich gegen ein strengeres nationales Verbot ausgesprochen und gesagt, die vernünftige konservative Position bestehe darin, die Angelegenheit den Regierungen der Bundesstaaten zu überlassen.

Haley hat ihre konservative Persönlichkeit über politische Debatten hinaus aufpoliert. Im Dezember 2013 erzählte sie ihren Instagram-Followern, dass sie zu Weihnachten eine Pistole geschenkt bekommen habe. „Ich muss gut gewesen sein, dass der Weihnachtsmann mir eine Beretta PX4 Storm geschenkt hat“, postete sie.

Godfrey, ihr langjähriger Verbündeter, sagte, das beste Beispiel für ihren Ansatz sei die Ermordung von acht schwarzen Gläubigen durch einen weißen Rassisten im Jahr 2015 in einer Kirche in Charleston gewesen. Haley hatte zuvor gesagt, dass die Entfernung der Kampfflagge der Konföderierten vom Gelände des Kapitols keine Priorität habe. Nach der Schießerei rief sie schnell Gespräche zwischen verschiedenen Rassen und Parteien ins Leben, die schließlich dazu führten, dass das Banner des Bürgerkriegs abgenommen wurde. „Sie hat den weißen Konservativen Deckung gegeben“, sagte Godfrey, und „einen Konsens aufgebaut“.

Koonce entgegnete: „Sie verdient einen Teil der Anerkennung“, aber das „sollte nicht das auslöschen, was sie gesagt hat, bevor all diese Menschen sterben mussten, um das Richtige zu tun.“

Als Haleys eigene Ambitionen über South Carolina hinausgingen, musste sie, wie so viele Republikaner, herausfinden, wie sie gegen Trump antreten konnte.

Im Jahr 2016 hielt sie die republikanische Antwort auf die letzte Rede von Präsident Barack Obama zur Lage der Nation. Haley schätzte den Rechtsschub ihrer Partei ein und lobte Obama als Barrierenbrecher und Kommunikator. Sie forderte die Republikaner auf, die gemeinsame Verantwortung für die Probleme des Landes zu übernehmen. Und sie warnte die Konservativen: „In unruhigen Zeiten kann es verlockend sein, dem Sirenenruf der wütendsten Stimmen zu folgen.“ Wir müssen dieser Versuchung widerstehen.“ Sie nannte Trump nicht namentlich, unterstützte aber bald den Senator von Florida, Marco Rubio.

Nach Trumps Sieg im November war sie im Trump Tower in New York und sprach mit dem gewählten Präsidenten über Arbeitsplätze.

Zu Beginn ihres Wahlkampfs 2024 ging Haley locker um Trump herum. Doch am Vorabend der ersten Wettbewerbe wurde ihre Kritik immer direkter, etwa zu Themen wie Trumps Rolle beim Angriff auf das Kapitol am 6. Januar 2021.

„Ich denke, was am 6. Januar passiert ist, war ein schrecklicher Tag, und ich denke, Präsident Trump wird sich dafür verantworten müssen“, sagte sie am Mittwoch bei einer Debatte in Iowa. Vielleicht ist sie mit ihrer Kritik an Trump so weit gegangen.

Haley hat separat bestätigt, dass sie für den republikanischen Kandidaten stimmen wird; Sie hat nicht ausgeschlossen, dass sie sich Trump als seine Vizepräsidentin anschließen wird.

Ayres sagte, Haleys Ansatz sei pragmatisch, wie ein Großteil ihrer Karriere. Etwa die Hälfte der Wähler der Partei, sagte Ayres, hätten zweimal für Trump gestimmt und würden es wieder tun – seien aber offen für jemand anderen.

„Wenn sie dem Beispiel von Chris Christie folgen würde, wäre sie auf den kleinen Prozentsatz der ‚Never Trumpers‘ beschränkt“, fügte Ayres hinzu und bezog sich dabei auf den ehemaligen Gouverneur von New Jersey, der Trump vor seinem Ausscheiden aus dem Rennen gehänselt hatte.

Christie wurde von einem heißen Mikrofon dabei erwischt, wie er vorhersagte, dass Haley von Trump „geraucht“ werden würde. In dieser Hinsicht stellte sich sogar ein Demokrat auf die Seite von Haley.

„Chris Christie hat mit Trump genau recht“, sagte Koonce. „Aber ich sitze da und höre zu, wie er sie erneut kritisiert, und denke: ‚Nun, sie ist diejenige, die immer noch auf der Bühne steht.‘“

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Die assoziierte Presseautorin Holly Ramer aus Concord, New Hampshire, hat zu diesem Bericht beigetragen.

Bill Barrow, The Associated Press

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