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New Jersey hat sein Kautionssystem unter Christie überarbeitet. Nun wollen einige Demokraten es rückgängig machen.


Der neue Vorstoß in Trenton, der wahrscheinlich Anhänger unter den Republikanern gewinnen wird, die bereits auf eine Gesetzesänderung drängten, stellt eine erstaunliche Wende für die Bewegung für soziale Gerechtigkeit dar und zeigt, wie schnell die jüngsten Forderungen nach Reformen einer neuen Ära der Härte gewichen sind – Kriminalpolitik. Demokraten wie Eric Adams, ein ehemaliger Polizist und jetzt Bürgermeister von New York, konzentrieren sich täglich auf eine Botschaft, bei der die öffentliche Sicherheit an erster Stelle steht.

Hinter dem neuen Vorschlag steht einer der mächtigsten Demokraten von New Jersey, der Haushaltsvorsitzende des Staatssenats, Paul Sarlo. Er hat Gesetze eingeführt, die eine „widerlegbare Vermutung“ der Untersuchungshaft für viele schwere Straftaten und „jede andere Straftat, bei der der Staatsanwalt glaubt, dass eine ernsthafte Gefahr“ von Flucht, Gefahr oder Behinderung besteht, begründen würden. Ein weiterer Spitzendemokrat, Senatspräsident Nicholas Scutari, sagt, er sei „aufgeschlossen“.

Der Vorschlag folgt einem neuen Gesetz, das im Juni vom demokratischen Gouverneur Phil Murphy unterzeichnet wurde und das die Inhaftierung von Personen erleichtert, die wegen Verbrechen im Zusammenhang mit dem Besitz von Schusswaffen angeklagt sind.

„Die Kautionsreform sollte gewaltfreien Menschen helfen, die an psychischen Erkrankungen und Drogenabhängigkeit leiden, um nicht ins Gefängnis zu kommen“, sagte Sarlo in einem Telefoninterview. „Er war nicht für Gewalt- und Wiederholungstäter wie Einbrecher und Autodiebe gedacht, die ins Gefängnis gehören.“

„Wir müssen das Problem angehen“

Im Jahr 2014 stimmten die Wähler in New Jersey mit überwältigender Mehrheit einer Verfassungsänderung zu, die es Richtern erlaubte, Angeklagten, die ein ernsthaftes Flucht- oder Sicherheitsrisiko darstellten, eine Kaution in bar zu verweigern. Gleichzeitig verabschiedete der Gesetzgeber einen Gesetzentwurf zur Schaffung einer „Bewertung der öffentlichen Sicherheit“ als Alternative zur Kaution. Zuvor hatte das Gesetz von New Jersey allen Angeklagten das Recht auf Freilassung auf Kaution eingeräumt, obwohl denen, die wegen Kapitalverbrechen angeklagt waren, dies verweigert werden konnte. Als New Jersey 2007 die Todesstrafe abschaffte, kamen alle Angeklagten auf Kaution in Frage.

„Mit diesen Aktionen haben wir ein Schuldgefängnis in New Jersey beendet“, verkündete Christie, die das Weiße Haus im Auge hatte, den Erfolg.

Das neue System trat im Januar 2017 in Kraft.

Die staatliche Justiz behauptet, dass die Änderungen ihr Hauptziel erreichen – Angeklagte, die wegen geringfügiger Straftaten angeklagt sind, davon abzuhalten, im Gefängnis zu schmachteten, weil sie sich keine bescheidene Kaution leisten können. Es gibt wenige Fälle, in denen diejenigen, die ohne Kaution freigelassen wurden, wegen schwerer Verbrechen angeklagt werden, sagt das Gerichtssystem.

Ein Bericht des Verwaltungsbüros der Gerichte ergab, dass 12 Prozent der Gefängnisinsassen im Jahr 2012 festgehalten wurden, weil sie keine Kaution von 2.500 USD oder weniger zahlen konnten. Bis 2021 war dieser Wert auf 0,4 Prozent gesunken. Dem Bericht zufolge erschienen Angeklagte, die ohne Kaution freigelassen wurden, im Jahr 2020 in 97 Prozent der Fälle vor Gericht. Sie waren im Rahmen des Bargeldkautionssystems zu ähnlichen Raten aufgetaucht.

Ein Großteil der jüngsten Aufmerksamkeit auf die Kriminalitätsrate des Staates – und den Druck, die Kautionsänderungen rückgängig zu machen – lag auf dem dramatischen Anstieg der Autodiebstähle. Murphy und die von den Demokraten geführte Legislative, die 2023 zur Wiederwahl ansteht, sind es Streben nach härteren Strafen für Autodiebstahl.

„Ich habe davon gehört. Ich verstehe“, sagte der Demokrat William Spearman, der Vorsitzende des Ausschusses für Recht und öffentliche Sicherheit der Staatsversammlung, während einer Anhörung am 5. Dezember in Trenton zum Thema Autodiebstahl als Reaktion auf die Forderung des Republikaners Jay Webber, die Kautionsanforderungen zu erweitern. „Ich denke, wir sind uns alle einig, dass wir das Problem angehen müssen.“

Spearman zitierte Informationen, die ihm von einigen Bezirkssheriffs mitgeteilt wurden. Aber Daten, die von einem Sheriff geteilt wurden, die die Kautionsüberholung mit zunehmenden Autodiebstählen in Verbindung bringen sollten, stellen eigentlich keine saubere Verbindung her.

Shaun Golden, der Sheriff in Monmouth County nahe der Küste von Jersey, kürzlich verteilte eine Tabelle an die Presse die zeigten, dass die Zahl der Autodiebstähle in New Jersey in den ersten neun Monaten eines jeden Jahres von weniger als 8.800 im Jahr 2017 auf 10.702 im Jahr 2022 stieg. Diese Verhaftungen gingen jedoch nach der Einführung der von Christie unterstützten Kautionsänderungen deutlich zurück, bevor sie noch mehr zunahmen dramatisch im Jahr 2021 und fiel auf knapp 7.600 im Jahr 2020, bevor sie auf fast 9.000 im Jahr 2021 und 10.700 im Jahr 2022 anstieg.

Golden gefolgt von Statistiken Dutzende von Verdächtigen, die wegen Autodiebstahls freigelassen wurden, wurden wegen ähnlicher Straftaten erneut festgenommen.

„Es gibt einige, die fünf- oder sechsmal erneut straffällig geworden sind“, sagte Golden in einem Telefoninterview und fügte hinzu, dass Autodiebstahlringe Jugendliche als „Maultiere“ einsetzen, die einem milderen Strafjustizsystem ausgesetzt sind.

„Am Ende des Tages ist das Pendel in die andere Richtung ausgeschlagen. Wir haben keine Verpflichtung, Umerziehung dieser Personen. Sie begehen einfach weiterhin Straftaten und werden freigelassen“, sagte Golden.

Die Schlacht in New York

New Yorks eigene Kautionsüberholung wurde zunehmend für die zunehmende Kriminalität in New York City verantwortlich gemacht, wobei Gegner auf bestimmte gewalttätige Vorfälle von Menschen verwiesen, die freigelassen wurden und dann neue Straftaten begangen haben.

„Alle waren sich einig, dass die Art und Weise, wie Kaution verwendet wurde, in vielerlei Hinsicht ungerecht war“, sagte die Mehrheitsführerin des New Yorker Senats, Andrea Stewart-Cousins, letzten Monat in einem Interview mit POLITICO. „Wir haben nicht die gesamte Kaution übernommen, aber was wir für Vergehen und gewaltfreie Verbrecher gesagt haben, diese Kautionsforderung würde nicht bestehen.“

Während die Daten zeigen, dass die Rückfallquoten niedrig blieben, nachdem die Demokraten die Kautionsanforderungen im Staat gelockert hatten, nutzten die Republikaner die Änderungen effektiv, um die Demokraten in diesem Jahr zu hämmern – selbst nachdem Gouverneurin Kathy Hochul, die dies als Wahlkampfanfälligkeit ansah, den Gesetzgeber im April erfolgreich dazu gedrängt hatte, einige rückgängig zu machen Änderungen.

Die GOP erzielte drei zusätzliche Sitze im Repräsentantenhaus in New York und den Republikanern Lee Zeldin veranstaltete eines der wettbewerbsfähigsten Gouverneursrennen seit 1994, indem er die Kautionsgesetze als Grund für die Kriminalitätsspitzen im ganzen Staat anführte. Die New Yorker Demokraten auf dem Weg ins Jahr 2023 scheinen es trotz des Drängens von Adams immer noch abzulehnen, die Kautionsgesetze wie in der vergangenen Legislaturperiode zu überdenken.

„Wir müssen die Gesetzgeber erreichen, die einfach keine wirkliche Ahnung davon haben, was auf der Straße vor sich geht, wir müssen sie auf das ausrichten, was die New Yorker jeden Tag in Bezug auf die öffentliche Sicherheit wollen“, sagte Adams am Dienstag im WABC-Radio.

Nicht alle sind an Bord

Das Gesetz von New Jersey gibt Richtern mehr Spielraum als das von New York bei der Entscheidung, ob Angeklagte inhaftiert werden sollen. Das New Yorker Gesetz ist einzigartig, da es Richter daran hindert, die wahrgenommene Gefährlichkeit eines Angeklagten bei der Prüfung einer Kaution zu berücksichtigen.

Befürworter der Strafjustizreform sagen, dass die Demokraten in New Jersey dem politischen Druck nachgeben, der die Überholung der Kaution des Staates zu einem Sündenbock für national gesehene Kriminalitätstrends macht, auch in Staaten, die keine ähnlichen Änderungen der Kaution erlassen haben.

„Wir haben diesen Trend auf nationaler Ebene gesehen, dass gewählte Gesetze gegen Verbrechen einführen, die Strafen erhöhen oder einführen, und wir wissen, dass diese Bemühungen im Widerspruch zu buchstäblich jahrzehntelanger Forschung und Daten stehen, die zeigen, dass harte Strafen nicht dazu beitragen, Verbrechen zu verhindern und schaden oft Einzelpersonen und Farbgemeinschaften “, sagte Sarah Fajardo, politische Direktorin der ACLU-NJ, in einem Telefoninterview.

Henal Patel vom New Jersey Institute for Social Justice sagte, der Gesetzgeber suche nach einer einfachen Lösung für ein kompliziertes Problem.

„Es gibt steigende Kriminalitätsraten, aber anstatt wirklich zu versuchen, ihre Ursachen anzugehen, scheint es, als gäbe es diesen reflexartigen, fehlgeleiteten Versuch, einfach irgendetwas auszuwählen und damit fertig zu werden“, sagte sie. Petal bemerkte auch, dass New Jersey mit einem massiven Mangel an Richtern konfrontiert ist, was Angeklagte für längere Zeit im Gefängnis halten könnte.

Charles McKenna, ein Anwalt, der mehrere hochrangige Posten in der Christie-Administration innehatte und beim Entwurf des Kautionsgesetzes von 2014 mitwirkte, sagte, dass Sarlos Gesetzgebung nicht nur an den Rändern des Gesetzes herumspielt, sondern „es fast verschluckt“.

McKenna sagte, dass der Gesetzentwurf den Angeklagten die Beweislast auferlegt, wenn ein Staatsanwalt behauptet, es bestehe Fluchtgefahr, im Gegensatz zum aktuellen Gesetz. Wenn ein Angeklagter gegen die Bedingungen seiner vorgerichtlichen Freilassung verstößt oder während dieser Zeit ein anderes Verbrechen begeht, würde das Gesetz verlangen, dass Richter ihn festnehmen, es sei denn, das Gericht findet „eindeutige und überzeugende Beweise“, dass er kein Risiko darstellt.

„Jedes Mal, wenn der Staatsanwalt sagt, dass Fluchtgefahr besteht, erhalte ich eine widerlegbare Vermutung? … Das stellt das Gesetz auf den Kopf“, sagte McKenna. „Wir wollten sicherstellen, dass die Inhaftierung nicht von Staatsanwälten missbraucht wird. Ich sage nicht, dass Staatsanwälte es missbrauchen werden, aber dies gibt ihnen sicherlich die notwendigen Instrumente, um es zu missbrauchen.“

McKenna sagte auch, dass die Kautionsüberholung nicht für Jugendstraftaten verantwortlich gemacht werden könne. „Die Leute benutzen Jugendliche, um Verbrechen zu begehen, weil das ein anderes System ist“, sagte er.

Es bleibt abzuwarten, ob der Gesetzentwurf das Gesetzgebungsverfahren durchläuft. Die Senatoren planen, am 19. Dezember eine Anhörung zu Autodiebstählen abzuhalten, und es ist möglich, dass der Gesetzentwurf dann in der Diskussion auftaucht.

„Menschen, die wahrscheinlich inhaftiert werden sollten, werden nicht inhaftiert“, sagte Joe Lagana, Senator des demokratischen Bundesstaates, der den Gesetzentwurf gemeinsam mit Sarlo unterstützt und voraussichtlich einem kompetitiven Wiederwahlkampf gegenübersteht. „Es scheint, als hätte es eine riesige Überkorrektur gegeben.“