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Neuseelands neuer Premierminister streicht „generationelles Rauchverbot“ – DW – 27.11.2023


Der neue neuseeländische Premierminister Christopher Luxon kündigte am Montag an, dass seine Regierung neue Anti-Raucher-Gesetze vor ihrem Inkrafttreten abschaffen werde.

Das sogenannte „allgemeine Rauchverbot“, das den künftigen Verkauf von Zigaretten an alle nach 2008 Geborenen verbietet, wurde von der ehemaligen Premierministerin Jacinda Ardern vorgestellt.

Luxon bestätigte die Entscheidung vor seiner Vereidigungszeremonie und verwies auf Befürchtungen, dass das Verbot einen florierenden Schwarzmarkt befeuern würde.

Was war geplant?

Neuseeland verabschiedete im Jahr 2022 ein Gesetz für das bahnbrechende Rauchverbot, das ein stetig steigendes Mindestalter für das Rauchen eingeführt hätte.

Die ehemalige Labour-Regierung sagte, die Maßnahme würde Leben retten und Milliarden von Dollar retten, die das Gesundheitssystem des Landes für rauchbedingte Krankheiten ausgibt.

Dazu gehörten auch andere Maßnahmen, etwa die drastische Reduzierung der zulässigen Nikotinmenge in Tabakprodukten.

Das Gesetz hätte auch den Verkauf von Tabakwaren auf bestimmte Geschäfte beschränkt und die Zahl der zugelassenen Verkaufsstellen landesweit von 6.000 auf nur noch 600 reduziert.

Die Maßnahmen sollten erst im Juli 2024 umgesetzt werden.

Was wird jetzt passieren?

Luxons Nationalpartei stimmte im Rahmen ihrer Koalitionsvereinbarung mit der populistischen New Zealand First der Aufhebung großer Teile des Gesetzes zu.

Zu den gekürzten Änderungen zählen das Generationenverbot, Nikotinbegrenzungen und die Reduzierung der Verkaufsstellen.

Luxon sagte, das Verbot hätte „eine Chance für die Entstehung eines Schwarzmarktes geschaffen, der weitgehend steuerfrei wäre“.

Christopher Luxon spricht am Tag seiner Amtseinführung
Luxon sagte, das Verbot würde die Nachfrage nach Tabak auf dem Schwarzmarkt steigernBild: Mark Coote/AAP/dpa/picture Alliance

Die neue Finanzministerin Nicola Willis sagte, dass weitere Einnahmen aus dem Zigarettenverkauf zu den von der Koalition vorgeschlagenen Steuersenkungen beitragen würden. Allerdings betonte Luxon am Montag, dass dies „nicht die Motivation dafür“ sei.

Anti-Raucher-Aktivisten und Gesundheitsexperten hatten die Maßnahmen gelobt, die allgemein als weltweit führend angesehen werden.

Die konservative Regierung des Vereinigten Königreichs hat kürzlich Pläne für eine ähnliche Politik wie die von Ardern angekündigte angekündigt.

Die Anti-Raucher-Gruppe Health Coalition Aotearoa, deren Name den Maori-Namen für Neuseeland enthält, kritisierte die Kehrtwende.

„Dies ist ein großer Verlust für die öffentliche Gesundheit und ein großer Gewinn für die Tabakindustrie, deren Gewinne auf Kosten des Lebens der Kiwis gesteigert werden“, heißt es in einer Erklärung der Gruppe.

Versprechen, die hartnäckige Inflation einzudämmen

Sechs Wochen nach dem Sieg seiner konservativen Nationalpartei bei den nationalen Wahlen übernimmt Luxon das Amt des Premierministers. Seine Amtseinführung beendet eine sechsjährige Herrschaft der Labour Party, die von Ardern eingeleitet wurde, die nach fünf Jahren überraschend ihren Rücktritt ankündigte und sagte, sie habe nicht „genug im Tank“. Nachfolger von Ardern als Parteivorsitzender wurde der scheidende Premierminister Chris Hipkins.

Luxon, ehemaliger Geschäftsführer der inländischen Fluggesellschaft Air New Zealand, hat versprochen, die Inflation zu bekämpfen, damit die Regierung die Zinsen senken kann. Zu der Dreierkoalition um seine Partei gehört auch die konservative ACT.

rc/fb (AFP, AP)


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