Neuralinks erster Patient spielt Mario Kart – aber die Elektroden lösten sich

Seit mehr als 100 Tagen trägt der erste Mensch einen Gehirnchip von Neuralink, dem Medizintechnikunternehmen von Elon Musk. Kurz darauf hieß es, die Operation sei ohne Komplikationen gelungen, doch Neuralink räumt nun ein, dass sich nach und nach einige Elektroden im Gehirn gelöst hätten. Dennoch kann der querschnittsgelähmte Patient über das Brain-Computer-Interface (BCI) Spiele wie Mario Kart spielen, also eine Art Maus mit seinen Gedanken steuern.

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Das Wall Street Journal fand zunächst heraus, dass es Probleme mit den Elektroden gab und sagte, man habe Neuralink danach gefragt. Nun folgte ein Blogbeitrag von Neuralink selbst, in dem sie zugeben, dass sich die Elektroden gelöst haben. Zunächst war die Reaktionsgeschwindigkeit, die in Bits pro Sekunde (BPS) gemessen wird, verzögert. Anschließend konnte die Software angepasst werden, sodass die Ausfälle kompensiert werden konnten. „Als Reaktion auf diese Änderung haben wir den Aufzeichnungsalgorithmus geändert, um empfindlicher auf Signale der Neuronenpopulation zu reagieren, die Techniken zur Übersetzung dieser Signale in Cursorbewegungen verbessert und die Benutzeroberfläche erweitert.“

Der Name des ersten Patienten ist Noland Arbaugh; Er schreibt Artikel auf X über seine Erfahrungen. Dort heißt es in seiner Selbstbeschreibung P1 und Cyborg. Videos zeigen, wie Arbaugh eine Website sieht und betreibt. In dem Blogbeitrag zeigt Neuralink auch Sequenzen, die Patienten beim Spielen von Videospielen zeigen – Schach, Mario Kart und Slay the Empire. Auf dem Bildschirm gibt es keinen Unterschied, ob eine Hand oder ein Gehirn den Mauszeiger bewegt. Mit den Chips können Sie die rechte und linke Maustaste simulieren und einzelne – auch sehr kleine – Ziele auswählen.

Allerdings darf Arbaugh nicht nur spielen; Laut Neuralink nimmt er unter der Woche regelmäßig acht Stunden am Tag an Forschungssitzungen teil. Am Wochenende kann er den Gehirnchip bis zu zehn Stunden am Tag frei nutzen. Offenbar lag die meiste Nutzung in einer Woche bisher bei 69 Stunden, die sich in 35 Arbeitsstunden und 34 Privatstunden aufteilte. Vor der Implantation besaß Arbaugh einen sogenannten Mouth Stick, eine Art Maus, dessen Einsatz jedoch deutlich eingeschränkter sein soll.

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Der Gehirnchip war bereits an Affen getestet worden, bevor Ärzte ihn am Roboter Arbaugh einsetzten. Es besteht aus 1024 Elektroden. Wie viele sich abwandten, ist unbekannt. Die Elektroden nehmen Signale auf, die das Gehirn aussendet, wenn Sie sich bewegen möchten. Dementsprechend reicht die Idee, etwas zu bewirken, aus, damit der Chip und die Software es umsetzen können.


(emw)

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