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Nach gewaltigem Unterwasser-Vulkanausbruch entsteht vor Japan eine neue Insel: ScienceAlert


Nach gewaltigem Unterwasser-Vulkanausbruch entsteht vor Japan eine neue Insel: ScienceAlert

Eine weitere phönixähnliche Insel ist aus der vulkanischen Asche des Feuerrings entstanden – dieses Mal vor der Küste der japanischen Ogasawara-Inseln, einem weit entfernten Archipel, das auch als Bonin-Inseln bekannt ist.

Die frische neue Landmasse im Pazifischen Ozean ist die jüngste aller ihrer Nachbarn und entstand aus einem andauernden unterseeischen Vulkanausbruch, der am 21. Oktober begann.

Der Vulkanologe Setsuya Nakada von der Universität Tokio erzählte Die Japan Times dass der Unterwasser-Vulkanausbruch, der die Insel bildete, als „vertikaler Strahl“ aus erstarrtem Magma begann, der hoch über die Wellen schoss.

Danach wurde der Ausbruch durch relativ kontinuierliche Ausbrüche aufrechterhalten.

Ein Foto des U-Boot-Ausbruchs am 3. November. (Setsuya Nakada/Die Japan Times)

Als all diese Trümmer als Lava, vermischt mit einem porösen Material geringer Dichte namens Bimsstein, in den Ozean zurückfielen, baute sich der Felshügel auf, bis er hoch genug war, um wie ein Periskop aus der Tiefe zu schauen.

Am 3. November hatte der Unterwasservulkan den Gang gewechselt und spuckte größtenteils Asche aus, sagt Nakada, der an diesem Tag über die Stätte flog.

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Die junge Landmasse liegt in Sichtweite von Iwo Jima, einer Insel etwa 1.200 Kilometer (750 Meilen) südlich von Tokio, auf der derzeit keine ständigen Bewohner leben. Diese Insel war einst Schauplatz einer berühmten Schlacht zwischen amerikanischen und japanischen Streitkräften im Zweiten Weltkrieg.

Sein neuer Nachbar liegt etwas mehr als einen Kilometer vor der Küste, und obwohl der frische Bimsstein nicht weit über der Wasserlinie liegt, hatte er am Freitag einen Durchmesser von etwa zwei Kilometern.

Vogelperspektive der neuen Vulkaninsel
Ein Blick aus der Vogelperspektive auf die neue Vulkaninsel. (Setsuya Nakada/Die Japan Times)

Die einzigen Menschen, die die neue Aussicht von Iwo Jima aus bewundern können, sind diejenigen, die auf einem Stützpunkt der japanischen Selbstverteidigungskräfte stationiert sind.

Der Ausbruch dauert derzeit an, obwohl er seinen Höhepunkt erreicht zu haben scheint und sich etwas beruhigt.

Rauchwolken auf der neuen Insel Japan
Am 3. November stiegen Rauch- und Aschewolken von der neuen Vulkaninsel auf, die sich in japanischen Gewässern gebildet hatte. (Setsuya Nakada/Die Japan Times)

Während die neue Landmasse in den kommenden Tagen möglicherweise etwas größer wird, würde jeder Bimsstein, der nicht durch Lavaströme zementiert ist, abgetragen, was die Frage aufwirft, wie viel von der Insel im Laufe der Zeit übrig bleiben könnte.

Laut Nakada dauern U-Boot-Vulkanausbrüche in diesem Teil der Welt meist nur etwa einen Monat an.

Ausbruch des U-Boot-Vulkans Japan
Fotos vom Vulkanausbruch und der neuen Insel von Iwo Jima Anfang November. (Japans maritime Selbstverteidigungsstreitkräfte/Die New York Times)

Während viel über die aktiven Landvulkane bekannt ist, die den Feuerring, eine aktive Zone am Pazifischen Ozean, säumen, ist über die Schlote und Spalten auf dem Meeresboden weitaus weniger bekannt.

Wissenschaftler schätzen, dass es weltweit über eine Million Unterwasservulkane gibt, aber viele davon sind wahrscheinlich erloschen und selbst die aktiven liegen oft zu tief, als dass Beobachtungen über Wasser möglich wären.

Tatsächlich war einer der größten Ausbrüche in der Geschichte Japans das Ergebnis eines Unterwasserausbruchs im Jahr 1924 – obwohl der Standort des Vulkans erst viel später ermittelt wurde.

Erst in den letzten Jahrzehnten ist es Wissenschaftlern endlich gelungen, U-Boot-Vulkane in Aktion zu beobachten.

Noch seltener ist es, zu beobachten, wie sich bei diesen Ausbrüchen Inseln bilden, obwohl es einen unglaublichen Einblick in die Anzahl solcher Inseln im Pazifik gibt, darunter auch die Hawaii-Inseln, die einst vor Millionen von Jahren entstanden sind.

Im Jahr 2015 entstand beispielsweise eine neue Insel im Südpazifik, die ein unglaubliches lebendes Experiment für Geologen, Vulkanologen, Biologen und Ökologen darstellte.

Im Jahr 2022 war die Insel bereits verschwunden, zerstört durch einen weiteren Ausbruch.

Wer weiß, wie lange der Neue in Japan hält.

„Es besteht die Möglichkeit, dass die (neue) Insel mit Iwo Jima verschmelzen könnte, wenn der Ausbruch anhält“, sagte Nakada Die Japan Times.

Nur die Zeit kann es verraten.

Nach gewaltigem Unterwasser-Vulkanausbruch entsteht vor Japan eine neue Insel: ScienceAlert

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