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Nach einem denkwürdigen WM-Abend im Al-Thumama-Stadion fordert Marokko nun ausgerechnet die Franzosen heraus


König Mohammed VI. beobachtete das Spektakel in den Straßen von Rabat. von weit weg. Am Telefon überbrachten Halbfinalgegner Emmanuel Macron und WM-Gastgeber Tamim Bin Hamad Al Thani die „herzlichsten Glückwünsche“ zu dieser historischen Leistung der Marokkaner bei der WM in Katar.

Das Mannschaftsfoto der Profis in den roten Trikots und grünen Shorts auf dem Rasen des Al-Thumama-Stadions wird für immer in die Fußball-Geschichtsbücher eingehen: Die Atlas-Löwen werden als erstes afrikanisches Team, das in einem WM-Halbfinale steht, gefeiert nicht nur in Afrika, sondern in vielen Teilen der arabischen Welt. Und der Trainer denkt schon an den ganz, ganz großen Coup.

Weltmeistertitel? Träumen erlaubt!

«Warum sollten wir nicht davon träumen, eine Weltmeisterschaft zu gewinnen? Es kostet nichts, Träume zu haben», sagte Walid Regragui nach dem Viertelfinal-Triumph gegen Portugal und Superstar Cristiano Ronaldo am Samstagabend in Doha. Nach nur acht Spielen da Bundestrainer führt die Traumreise des Außenseiters den 47-Jährigen, der im französischen Corbeil-Essonnes geboren wurde, nun ins Halbfinale gegen Frankreich, das auch Frankreichs Präsident Macron in Katar verfolgen wird.

„In allen Ecken des afrikanischen Kontinents, der arabischen und der islamischen Welt hatten die Löwen Millionen von Unterstützern hinter sich“, schrieb Le Matin in Marokko.

Über mehr als die Halbzeit hatte Regraguis Team die 1:0-Führung durch Youssef En-Nesyri (42. Minute) gegen den ehemaligen Europameister verteidigt. Schon damals mit unbändiger Leidenschaft, als die ersten Spieler mit Muskelkrämpfen zu kämpfen hatten. Die Fans feierten jede Befreiung, jedes gewonnene Kopfballduell und jeden Ball von der Seite in Rot, begleiteten jeden Pass der Portugiesen mit ohrenbetäubenden Pfiffen.

«Der Trainer hat zur Halbzeit nicht gesagt: Hoffentlich halten wir noch 45 Minuten durch. Aber: Es sind nur noch 45 Minuten, um Geschichte zu schreiben», sagte Mittelfeldspieler Bilal El Khannous später.

Als alles vorbei war, warfen Marokkos Spieler und Trainer Regragui in die Luft, wie sie es beim Sieg im Elfmeterschießen gegen Spanien getan hatten. Mittelfeldspieler Sofiane Boufal tanzte mit seiner Mutter auf dem Platz. Später postete er das Foto auf Instagram mit den Worten: „Gott gibt – Gott sei Dank.“

Marokkos Torhüter «Spieler des Spiels»

Torhüter Bono nahm die Auszeichnung als „Spieler des Spiels“ später freudestrahlend und bereits erfahren entgegen. „Wir hatten Verletzungen, aber wir haben eine unglaubliche Leistung gezeigt“, sagte der Profi von Sevilla FC. Strahlend fügte er während der Pressekonferenz hinzu: „Kneif mich, ich glaube, ich träume.“

Afrika und die Weltmeisterschaft – 2010 schied Gastgeber Südafrika in der Vorrunde aus. Kamerun 1990, Senegal 2002 und Ghana 2010 standen in einem WM-Viertelfinale – aber Marokko hat sie alle längst übertroffen.

„Es ist sehr schwer, uns zu schlagen. Das ist die Botschaft, die ich senden möchte“, sagte Regragui nach dem Triumph. „Kein Wunder. Viele halten es für ein Wunder, besonders in Europa. Es ist kein Wunder, es ist das Ergebnis harter Arbeit.“ Der marokkanische Nationalspieler mit 52 Länderspielen hat als ehemaliger Verteidiger dafür gesorgt, dass seine Mannschaft weiterhin mit nur einem Gegentor durch das Turnier marschiert – ein Eigentor beim 2:1-Sieg gegen Kanada. Abdelhamid Sabiri, der in Frankfurt aufgewachsen ist und bereits für den 1. FC Nürnberg und den SC Paderborn gespielt hat, sagte: „Es ist ein unbeschreibliches Gefühl. Hoffentlich geht es so weiter.“

Marokko-Trainer: „Wir sind Rocky“

„Wir haben so viele Menschen auf der Welt glücklich gemacht“, sagte Regragui und fand einen Vergleich in einer von Sylvester Stallone in einem berühmten Film gespielten Boxerlegende: „Wir sind der Rocky dieser Weltmeisterschaft. Wenn Sie Rocky Balboa mögen, dann deshalb.“ seiner Leidenschaft. Man muss träumen und daran glauben.“

Allerdings musste auch Marokko einiges einstecken und hat mit Ausfällen zu kämpfen. Noussair Mazraoui von Bayern München war gegen Portugal krank, während Nayef Aguerd von West Ham verletzt war. Besiktas Istanbul-Kapitän Romain Saiss musste vom Platz getragen werden. Der Ex-Dortmunder Achraf Hakimi, so der Trainer, habe sich „schlecht gefühlt, aber er hat gekämpft“. In der hektischen Schlussphase sah auch der eingewechselte Walid Cheddira Gelb-Rot. «Ich habe 26 Spieler. Wenn du dieses Turnier gewinnen willst, musst du an alle glauben“, erklärte Regragui. „Wenn einer verletzt oder krank ist, kommt ein anderer. Ich hoffe, Mazraoui kommt zurück, er ist sehr wichtig für das Team.“