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Deutschland Nachrichten

Mit dem Heißluftballon über die Alpen (nd-aktuell.de)


Auf 6000 Metern Höhe mit etwa 70 km/h Richtung Süden

Foto: Rolf Majcen

Unerwartet kam diese SMS: »Hallo Rolf, wir fahren am Sonntag wieder über die Alpen, jemand ist kurzfristig ausgefallen und ich habe noch einen Platz für dich frei. Sonntag nach Italien und Montag zurück. Wenn du Zeit hast, kannst du mich anrufen, liebe Grüße, Peter.“ Ich ballte meine Faust und rief glücklich ein lautes „Yeahh!“ in das Zimmer. Peter Flaggl ist der erfahrenste Ballonfahrer Österreichs. Seit 1997 organisiert er Alpenüberquerungen im Heißluftballon. Mehr als 250 Reisen hat er bereits absolviert. Vor zweieinhalb Jahren habe ich ihn wegen einer Heißluftballonfahrt über die Alpen kontaktiert, dann kam Corona und machte Ballonfahrten unmöglich, was einer der Gründe war, warum die Warteliste mit den Namen der Interessenten immer länger wurde. Der zweite Grund für die Warteliste ist, dass Alpenüberquerungen wegen der aufsteigenden Thermik in der warmen Jahreszeit nur zwischen Oktober und Mitte März durchgeführt werden können und auch in diesen Monaten wegen der sehr hohen Temperaturen nur an sieben bis zwölf Tagen Fahrten möglich sind besondere Wind- und Wetterbedingungen Wetterbedingungen müssen vorliegen. Thermische Aufwinde, die sich bei Sonnenschein durch Bodenerwärmung bilden, sind gut für Gleitschirmflieger, nicht aber für Ballonfahrer bei Landungen auf der Alpensüdseite.

Auf 6000 Metern Höhe mit etwa 70 km/h Richtung Süden

Auf 6000 Metern Höhe mit etwa 70 km/h Richtung Süden

Foto: Rolf Majcen

Peters Post kam an einem Freitagabend Ende November. Am nächsten Tag blieb ich in Zell am See und am Sonntag war ich einer der ersten Passagiere am dortigen Flughafen. Ich hatte wirklich gehofft, dass es heute klappen würde. Die Dämmerung wich langsam dem Tagesanbruch – die Gipfel rund um Zell am See waren in Nebel gehüllt. Einer nach dem anderen kamen die Passagiere. Um 7 Uhr trafen Peter und sein Team ein: Neun Autos mit langen Anhängern, auf denen sich die zerlegten Flugzeuge befanden, rollten auf das Flughafengelände. Ein Helfer teilte die Ballongäste in neun Gruppen ein und schickte sie zu den Piloten. Ich war Teil von Peters Gruppe.

Der Bau des Flugzeugs war spannend und wir halfen dabei. Zuerst wurden die aus Weidenruten geflochtenen Körbe von den Anhängern gekippt, dann die luftlosen Ballonhüllen ausgebreitet und beide Elemente mit Drahtseilen verbunden. Anschließend wurden die Hüllen mit kräftigen Ventilatoren aufgeblasen – die Ballonseide ist 8.000 Kubikmeter groß. Als die Hüllen ausreichend aufgeblasen waren, erhitzten die Piloten sie mit Hochleistungsbrennern. Das Propangas flammte spektakulär in die Ballons. Es dauerte nicht lange, bis sich die Luft auf rund 100 Grad erhitzte und sich die prall gefüllten, riesigen Ballonhüllen mit den seitlich liegenden Körben wie ein Ballett aufrichteten.

Nun konnten wir in die Körbe steigen. Helfer erklärten uns den richtigen Umgang mit den Sauerstoff-Nasenbrillen, da wir auf 6000 Meter Höhe steigen würden. Dann übernahm Peter das Kommando über alle und die abenteuerliche Reise begann. Wie bunte Seifenblasen stiegen die Ballons mit einer Geschwindigkeit von etwa drei Metern pro Sekunde in die Höhe und tauchten bald in eine Dunstschicht. Der Himmel darüber war wolkenlos und die Sicht war phänomenal. Es herrschte eine klassische Nordföhnwetterlage, die nach einer Kaltfront mit zunehmendem Hochdruck und meist wolkenlosem Himmel einsetzt und von starken Höhenwinden aus Norden begleitet wird. Die Bedingungen für die 150 Kilometer lange Reise über den gesamten Alpenbogen in die Region Friaul-Julisch Venetien im Nordosten Italiens hätten nicht besser sein können. Peter verwendet britische und amerikanische Wettermodelle und bezieht auch die Vorhersagen der Österreichischen Zentralanstalt für Meteorologie und Geodynamik in seine Berechnungen ein. »Wenn Peter ein paar Tage vor dem geplanten Termin sagt, dass wir mit dem Ballon fahren können, dann wird es klappen. Dann müssen Sie sich keine Sorgen um die Sicherheit machen. Peter ist ständig unterwegs und hat viel Erfahrung“, erzählt ein Helfer später nach der Landung.

Der Nordwind blies uns mit etwa 70 km/h nach Süden; das ist genug, aber nicht sehr viel. „Einer unserer Ballonfahrer ist schon mit über 140 km/h über den Großglockner geflogen“, sagte Ballonjäger Christian auf der Rückfahrt nach Zell am See. Auch die Ballonjäger sind Teil des Teams. Sie unterstützen die Piloten beim Aufbau des Ballons. Während die Piloten mit den Passagieren in der Luft schweben, packen sie am Boden das gesamte Startequipment zusammen, fahren los und warten auf die ersten Informationen zum Landeplatz. Sie können die Koordinaten von Google Maps erhalten. Wenn sie Ballons und Passagiere im Landebereich „erwischt“ haben, helfen sie beim Einpacken. Zu ihren Aufgaben gehört es auch, alle Ballongäste zurück zum Startplatz oder zu den vereinbarten Treffpunkten zu bringen.

Aber wir waren noch in der Luft und wurden nur vom Wind angetrieben. Das Fenster der Natur war weit geöffnet und wir konnten jeden Punkt im 360-Grad-Panorama sehen. Naturverbundenheit in ihrer reinsten Form. Stiller Schwebezustand. Schwerelosigkeit in der Luft und die perfekte Vogelperspektive. Die Zeit verging wie im Flug. Das Open-Air-Kino fesselte jede Sekunde. Ruhe und Harmonie dominierten bei der Bewegung. Peter arbeitete regelmäßig am Brenner. Die Fahrt ging höher und höher. Die schneebedeckten Dreitausender waren bald weit unter uns. Unzählige Alpengipfel lagen im Blickfeld, das gleichzeitig mehrere Länder umfasste. Aber es waren nicht nur die weißen Gipfel, deren Formen oder berühmte Namen jeden im Korb begeisterten; Faszinierend waren auch die Alpentäler und die Nebelfetzen, die wie märchenhafte Schleier in der Landschaft hingen. Weit unter uns war die Großglockner Hochalpenstraße mit ihrem berühmten Parkplatz auf der Edelweißspitze in 2572 Metern Höhe zu erkennen.

Da wir mit dem Wind gefahren sind, haben wir keinen Gegenwind gespürt. Angenehm! Es war auch nicht kalt. Wir schwebten auf 6000 Metern über der Großglocknergruppe, dem Mölltal, der westlichen Kreuzeckgruppe, den westlichen Gailtaler Alpen, dem Karnischen Hauptkamm und schließlich über den südlichen Karnischen Alpen. Wir verließen Österreich über den Plöckenpass und mussten nun jeglichen Anweisungen der Italiener Folge leisten, mit denen Peter in Funkkontakt stand; sie haben uns auf dem Radarschirm gesehen. Vorbei am Ostrand der Dolomiten stießen wir weiter nach Süden vor. Je weiter wir nach Süden kamen, desto mehr zog sich der Bodennebel zurück. Immerhin hatten wir freie Sicht über die norditalienische Tiefebene bis hin zur Adria. Nach etwa dreieinhalb Stunden Fahrzeit gab Peter den Befehl zur Landung im Raum Udine.

Beim Fliegen in einem Ballon ist es fast unmöglich, horizontale Richtungen zu bestimmen, da der Wind die Fahrtrichtung vorgibt. Durch das Einholen und Studieren von Wetterinformationen können die Piloten jedoch die Fahrtrichtung beeinflussen, indem sie Winde unterschiedlicher Richtung und Stärke in unterschiedlichen Höhen verwenden. Es fiel Peter leicht, die Windverhältnisse auszunutzen, um gezielt auf einem Feld neben einem Weg zu landen. So konnte der Ballonjäger mit dem langen Anhänger zum Ballonkorb fahren. Die Flugzeuge wurden beladen und wir wurden in das nahe gelegene Hotel in Udine gebracht. Vor dem gemeinsamen Abendessen ging ich zum Castello di Udine, das auf einem Hügel im historischen Zentrum von Udine steht. Der Sonnenuntergang war wunderschön. Ich blieb stehen. Wie im Korb auf 6000 Metern. Und ließ das Erlebnis im Ballon Revue passieren.



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