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Messi rettet das schwache Argentinien aus der Lähmung der Angst


Sieg gegen Mexiko
Messi rettet das schwache Argentinien aus der Lähmung der Angst

Erlösung: Lionel Messi hat Argentinien gegen Mexiko in Führung gebracht

© Tom Weller / DPA

Er tut es. Messi trifft und bringt die Fans zum Ausflippen. Mitfavorit Argentinien überzeugt nicht, gewinnt aber. Und nun kommt es zum Showdown Messi gegen Lewandowski.

Lionel Messi ballte am Nachthimmel von Katar die Fäuste, umarmte jeden Teamkollegen einzeln und sang mit einem Strahlen der Erleichterung auf seinem verschwitzten Gesicht „Oh Argentina“. Nach dem erlösenden 2:0 (0:0)-Erfolg gegen Mexiko tanzte der 35-jährige Superstar am Samstagabend mit seinen Teamkollegen vor der tobenden himmelblau-weißen Fanwand.

„Gott sei Dank! Wir wussten, dass wir heute stark sein müssen“, sagte Messi nach dem Spiel. „Es war ein sehr schwieriges Spiel. Wir haben in der ersten Halbzeit nicht so gespielt, wie wir wollten. In der zweiten Halbzeit haben wir uns verbessert, die Fans haben uns bis zum Ende getragen. Wir haben jetzt ein Finale“, sagte Messi mit Blick auf das Duell gegen Polen und Weltfußballer Robert Lewandowski am Mittwoch.

Messi wurde nach dem peinlichen Fehlstart gegen Saudi-Arabien herausgefordert – und er lieferte ab. Sein Tor in der 64. Minute brachte die Argentinier auf die Siegerstraße, Enzo Fernández machte in der 87. Minute alles klar für Messi und Co., die bei einer Niederlage ausgeschieden wären. Jetzt haben sie es wieder selbst in der Hand. Es war Messis zweites Tor des laufenden Turniers.

Entscheidung gegen Polen

Das ist der ultimative Showdown mit Polen am letzten Tag des Gruppenspiels. Die Osteuropäer um den aktuellen Barça-Star Lewandowski haben vier Punkte, Argentinien und Saudi-Arabien drei, Mexiko bleibt bei einem. Die Polen hatten zuvor die Saudis mit 2:0 geschlagen und die Gruppe spannend gemacht.

Einen Tag nachdem die Argentinier gemeinsam den zweiten Todestag von Diego Maradona betrauert hatten, musste Messi, sein sportlicher Erbe, die Dinge in Ordnung bringen. Während der Hymne rückten die Argentinier demonstrativ näher zusammen, Messi atmete vor seinem 21. WM-Spiel noch einmal tief durch – so viele wie Maradona einst spielte, inklusive dem siegreichen WM-Finale 1986.

Auch Messi will 2022 das Endspiel erreichen. Und im ausverkauften und lauten Lusail-Stadion herrschte bereits mit 88.966 Zuschauern Endspiel-Stimmung. Nicht nur, weil es für Messi und seine Argentinier im zweiten Gruppenspiel um alles oder nichts ging. Zehntausende argentinische Fans gegen Zehntausende aus Mexiko, das befeuerte auch das hitzige Duell auf dem Rasen, der lange kein Fußballfest mehr war.

Messis Bewegungsradius ist zunächst überschaubar

Nach nicht einmal fünf Minuten das erste Gerangel: Ausgelöst durch einen Ellbogencheck von Alexis Vega gegen Gonzalo Montiel, stellte Argentiniens Trainer Lionel Scaloni vier Tage nach der blamablen 1:2-Niederlage gegen Außenseiter Saudi-Arabien einen der fünf Neuen in die Startelf hatte – praktisch alle im defensiven Bereich. Sicherheit geht vor und vorne sollte Messi helfen.

Der Bewegungsradius des 35-Jährigen – zunächst überschaubar. Am Dienstag verpasste er den seit 36 ​​Spielen ungeschlagenen Argentiniern mit seinem siebten WM-Tor in der 10. Minute einen Elfmeter. Diesmal ließ die erste Torchance trotz massiver Ballbesitzvorteile der Argentinier lange auf sich warten. In der 25. Minute zog Messi kurzzeitig das Tempo an. Die anschließende Hereingabe von Montiel war zu ungenau.

Ein eher seltener Kopfball von Messi wenige Minuten später ging klar über das Tor, ein Freistoßschlenker kurze Zeit später schoss Guillermo Ochoa in den katarischen Nachthimmel.

Argentinien erreicht nicht viel

Mit einem Fünfer wollte Mexiko die Argentinier vom eigenen Tor fernhalten. Und sie unterbrachen den Spielfluss mit ständigen Zweikämpfen und nahmen wie die Argentinier die Regeln nicht so ernst. Damit hatten sie Erfolg, eine weitere Chance durch Lautaro Martínez, mehr konnten die Argentinier in den ersten 45 Minuten nicht herausholen. Trainer Scaloni drohte zu verzweifeln, gestikulierte immer wieder wild an der Seitenlinie. Ein Tor zur Beruhigung der Nerven musste her.

Mexiko hat es gespürt, Trainer Gerardo Martino hat es gewusst. Er ist Argentinier und trainierte die Mannschaft ab Sommer 2014 zwei Jahre lang. Vor dem Spiel wurde er von den südamerikanischen Fans für sein Engagement bei den Mexikanern ausgepfiffen. Kurz vor der Pause mussten sie dann die Luft anhalten: Keeper Emiliano Martínez wurde von einem Freistoß vor der himmelblau-weißen Mauer von Mexikos Vega in der Luft erwischt.

Die beiden Gegentore gegen die Saudis kassierten die Argentinier binnen weniger Minuten, diesmal blieben sie unversehrt, agierten aber erneut nicht überzeugend. Und dann ein Freistoß, Messi wurde gefoult, von hinten und von vorne. Idealposition: halb rechts, 18 Meter. „Messi, Messi“-Rufe schallen durchs Stadion, doch der Ball ging eindeutig drüber. Messi beugte sich vor, stützte sich mit den Händen ab. Wieder nichts. Rücktritt? nein

Flach in der rechten Ecke

Messi fiel nach der Pause noch etwas weiter ab. Seine Stärke, den Ball bekommen, schnell handeln. Argentiniens Spiel wurde gefährlicher. Und als die Mexikaner, die sonst so konsequent verteidigten, Messi mehr Platz gelassen haben, als sie haben sollten – das reichte.

Gut 20 Meter vor dem Tor nahm er den Ball, legte ihn vor sich hin und traf das rechte Eck flach zum 1:0. Ochoa war machtlos, Messi drehte sich jubelnd um und ließ sich unter dem ohrenbetäubenden Jubel der Fans feiern. Mexiko versuchte noch einmal alles, Martino wechselte offensiv. Ein Tor war jedoch nicht mehr möglich, doch Fernandez schlug zu.

tis / Jens Marx und Miriam Schmidt
DPA