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Internationale Nachrichten

Meinung: Warum die Ernennung von Ben Sasse eine Gefahr für die Idee einer öffentlichen Universität darstellt


Anmerkung der Redaktion: David M. Perry ist Journalist, Historiker und Co-Autor von „The Bright Ages: A New History of Medieval Europe“. Er ist leitender akademischer Berater in der Geschichtsabteilung der University of Minnesota. Folgen Sie ihm weiter Twitter. Die hier geäußerten Ansichten sind seine eigenen. Weitere Meinungen zu CNN anzeigen.



CNN

Im vergangenen März unterzeichnete Floridas republikanischer Gouverneur Ron DeSantis ein Gesetz, das die Namen von Bewerbern für die Präsidentschaft öffentlicher Universitäten und Colleges in Florida von der Offenlegung gemäß den Gesetzen über öffentliche Aufzeichnungen ausnahm. Letzte Woche ernannte das Findungskomitee für den nächsten Präsidenten der University of Florida den republikanischen Senator Ben Sasse aus Nebraska zum einzigen Finalisten für die Position. Was zwischen dieser Gesetzesunterzeichnung und jetzt, zumindest was die breite Öffentlichkeit betrifft, passiert ist, ist unklar.

Dies ist ein klassisches Beispiel für das, was ich gerne „regressives Handeln“ nenne. Wenn „affirmative action“ ein Prozess ist, der darauf abzielt, die Ergebnisse vergangener Diskriminierung zu beheben (ein Prozess, der derzeit von Republikanern angegriffen wird), dann ist regressives Handeln ein Prozess, der darauf abzielt, den Status quo zu bewahren oder ihn sogar auf ein älteres Modell zurückzusetzen, das Privilegien bietet weiße Typen wie Sasse und DeSantis. In diesem Zusammenhang verunreinigt sie die Ideale einer öffentlichen Universität als Agentin der Gerechtigkeit und als Gemeinwohl, nicht nur wegen der geheimen und politischen Natur der Berufung, sondern auch wegen Sasses spezifischer Geschichte.

Republikaner in Florida und im ganzen Land greifen seit Jahren die Unabhängigkeit öffentlicher Hochschulen an. Indem sie behaupten, dass Colleges und Universitäten Studenten in liberaler Ideologie indoktrinieren und Konservative zum Schweigen bringen (das tun sie nicht), versuchen Politiker wie DeSantis und wohlhabende konservative Spender, die Einstellung, Entlassung und den Lehrplan auf eine Weise zu übernehmen, die es ihnen ermöglichen würde, Studenten in konservativer Ideologie zu indoktrinieren und Schweigepädagogen. Die geheime Wahl von Sasse zum Leiter der University of Florida spielt genau in diesen beunruhigenden Trend hinein.

Natürlich wurden schon früher Politiker zu College-Präsidenten ernannt, aber im Jahr 2014 stammten nur etwa 2 % aus gewählten oder ernannten Ämtern, und diese Ernennungen waren fast immer umstritten. Und so schlimm die Dinge 2014 auch waren, wir sind heute noch polarisierter.

Ich interessiere mich für Sasse, seit er Senator geworden ist, weil er wie ich in Geschichte promoviert hat. Zusammen mit Newt Gingrich ist er einer der beiden prominentesten promovierten Historiker der amerikanischen Politik. Er promovierte 2004 in Yale mit einer Arbeit über den Aufstieg der christlich-religiösen Rechten in den USA, arbeitete für die Regierung des ehemaligen Präsidenten George W. Bush und wurde dann nach kurzer Lehr- und Beratungstätigkeit Präsident des damals noch winzigen Midland Lutheran College in Nebraska (jetzt Midland University, mit 1.600 eingeschriebenen Studenten) für einige Jahre, bevor er für den Senat kandidierte.

Im Gegensatz dazu hat die University of Florida über 60.000 Studenten sowie eine riesige Fakultät und Mitarbeiter. Allein auf dieser Grundlage kann ich kaum glauben, dass Sasse mit seiner begrenzten Managementerfahrung in einem fairen und transparenten Jobprozess als einziger Finalist (oder vielleicht überhaupt als Finalist) hervorgegangen wäre. Aber in der Welt des regressiven Handelns sind Qualifikationen nicht so wichtig.

Was für Sasse spricht, ist politischer Einfluss und ein Ruf als integrer Mann für seine prinzipielle Kritik am ehemaligen Präsidenten Donald Trump wegen der Lügen über die Wahlen 2020 und seine Stimme, den ehemaligen Präsidenten anzuklagen, weil er die Voraussetzungen für den 6. Januar geschaffen hat , 2021, Aufstand. Aber wenn er eine solche Integrität hat, warum verbündet er sich dann möglicherweise mit DeSantis – der damit beschäftigt ist, sich als die nächste Generation des Trumpismus zu positionieren – indem er diesen Job annimmt?

Noch schlimmer ist jedoch, dass Sasse als Politiker regelmäßig Positionen eingenommen hat, die es ihm erschweren – und laut einigen seiner zukünftigen zukünftigen Studenten unmöglich machen –, die gesamte Gemeinschaft der Universität von Florida zu führen.

Zum Beispiel sprach sich Sasse 2015 gegen die Entscheidung Obergefell vs. Hodges aus, die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, die von allen Staaten verlangte, die gleichgeschlechtliche Ehe anzuerkennen. Was bedeutet es für LGBTQ-Studenten (und Fakultät und Mitarbeiter) in Florida, einen Chef zu haben, der diese Position eingenommen hat? Die Schüler sind besorgt.

Ein aktueller Studienanfänger in Florida, RJ Della Salle, sagte der Studentenzeitung, er wisse nicht, ob Sasse wirklich Vorurteile gegenüber LGBTQ-Studenten habe oder nur vorgab, politischen Gewinn zu erzielen. So oder so, sagte er: „Wir haben entweder jemanden, der wirklich homophob ist, als unseren Präsidenten, oder wir haben einen schäbigen Politiker, der nur sagt, was die Leute hören wollen, von denen er versucht, gewählt zu werden.“

Sasse hat auf diese Kritik reagiert, indem er erklärte, dass Obergefell das „Gesetz des Landes“ sei, also kein Grund zur Sorge, aber diese Art beruhigender Rhetorik wurde von konservativen Kandidaten für den Obersten Gerichtshof in Bezug auf Roe v. Wade verwendet (und wir wissen es wie sich herausstellte – dieser Schutz des „festgelegten Rechts“ ist weg).

Apropos Abtreibung: Als Präsident einer großen Universität hätte Sasse eine erhebliche Verantwortung für die reproduktive Gesundheit von Studenten und Angestellten, insbesondere in einer Universitätsstadt, in der so viele auf die Gesundheitsversorgung aus universitätsnahen Quellen zurückgreifen.

Er hat die Abtreibung im Laufe seiner Karriere wiederholt angeprangert. Rahul Patel, der Vorsitzende des Findungsausschusses, sagte: „[Sasse is] Politik beiseite lassen und zur Wissenschaft zurückkehren, um uns durch diese aufregende neue Ära zu führen.“ Studenten in Florida, die bereits Proteste organisieren, glauben nicht, dass man eine lange Geschichte feindseliger politischer Handlungen einfach auslöschen kann, indem man eine neue Berufsbezeichnung annimmt.

Natürlich würde ich es auch nicht gutheißen, wenn amtierenden demokratischen Senatoren ein solcher Job angeboten würde. Stellen Sie sich die Reaktion vor, wenn der demokratische US-Senator Joe Manchin aus West Virginia Präsident der University of Michigan wird oder die demokratische Senatorin Kyrsten Sinema aus Arizona die University of California übernimmt. Wie Sasse hat Sinema sogar einen Doktortitel und begrenzte Erfahrung als Teilzeitprofessor. Das Problem hier ist, dass Politiker Positionen einnehmen, die von Natur aus parteiisch sind. Eine öffentliche Universität muss etwas anderes sein.

Amerikanische öffentliche Universitäten sind im besten Fall Weltwunder (Offenlegung: Ich arbeite an der University of Minnesota). Sie sind zutiefst (klein-d) demokratisch oder sollten es zumindest sein, solange sie in der Lage sind, den Bürgern ihres Staates eine qualitativ hochwertige und kostengünstige Bildung anzubieten. Aber je mehr sie politisiert werden, eine Praxis, die von Republikanern wie DeSantis angeführt wird, desto weniger können sie ihre Mission als Gemeinwohl für alle erfüllen. Stattdessen droht die Ernennung von Sasse, die University of Florida in nur ein weiteres parteiisches Spielzeug zu verwandeln. Nun, das ist regressive Aktion.



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