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Internationale Nachrichten

Meinung: Machen Sie Halloween wieder böse


Anmerkung der Redaktion: Holly Thomas ist Autorin und Redakteurin und lebt in London. Sie ist Morgenredakteurin bei Katie Couric Media. Sie twittert @HolstaT. Die in diesem Kommentar geäußerten Meinungen sind ausschließlich die des Autors. Weitere Meinungen zu CNN anzeigen.



CNN

Es gibt eine Zeit und einen Ort für Empathie. In einem Flugzeug mit einem schreienden Baby, wenn ein kranker Kollege früh von der Arbeit geht und Freunde munter ihre Pläne für eine Hochzeit am Zielort ankündigen, kann ein wenig Empathie viel bewirken. Wie ich jedoch kürzlich entdeckt habe, gibt es einen Anlass, aus dem Empathie für immer verbannt werden sollte: Halloween.

Wie komme ich zu so einer pauschalen Schlussfolgerung? Indem man sich die beiden großen Kinderfilme anschaut, die diese Saison im Angebot sind: Disneys „Hocus Pocus 2“ und Netflixs „The School for Good and Evil“, letzterer basierend auf der gleichnamigen Kinderbuchreihe. Die erste – eine Fortsetzung des saisonalen Fanfavoriten mit Bette Midler, Sarah Jessica Parker und Kathy Najimy als die Sanderson-Schwestern – versucht, die Missetaten der Hexen mit einer Entstehungsgeschichte über die gemeinen Bewohner von Salem zu erklären . Der zweite macht sich enorme Mühe, um zu versuchen, Gut und Böse zu definieren, nur um zu dem Schluss zu kommen, dass keiner von uns beides wirklich sein kann.

Kathy Najimy als Mary Sanderson, Bette Midler als Winifred Sanderson und Sarah Jessica Parker als Sarah Sanderson in Disneys Live-Action „Hocus Pocus 2“

In beiden Fällen ist der Effekt eine wirkungslose, verwässerte Botschaft, die Kindern die Möglichkeit nimmt, sich jeden Herbst aufs Neue zu begeistern, wenn sie einen Blick in die wahre Dunkelheit werfen – und die Genugtuung, sie zu besiegen.

Nehmen Sie „Die Schule für Gut und Böse“. Die (sehr) ausgetretene Prämisse ist folgende: Agatha und Sophie, beste Freundinnen, die in ihrer bonbonfarbenen alten Stadt von der Bevölkerung gemieden werden, werden durch Magie in die Schule gerufen. Sophie, die „gute“ Freundin, wird „aus Versehen“ in der School for Evil deponiert, während Agatha, die „böse“ Freundin, in der School for Good landet.

Die Schulen sind Übungsplätze für Märchenfiguren. Die Schüler sollen lernen, wie sie ihr bestes oder bösestes Potenzial erreichen können, bevor sie es in Abenteuern ausleben, die die Grundlage für klassische Geschichten bilden, die wir alle kennen und lieben, wie „Peter Pan“ und „Die Legende von König Arthur“.

„Aber warte“, könnte ein vage aufmerksamer 8-Jähriger unterbrechen. „Das sind keine Märchen!“ Das ist richtig – und bei weitem nicht das dümmste oder unbefriedigendste Element dieses Films.

Sophia Anne Caruso als Sophie und Sofia Wylie als Agatha in

Dass Agatha als Bösewicht dargestellt wird, soll man daran erkennen können, dass sie Hosen trägt und ständig dafür beschämt wird, „hässlich“ und unbeliebt zu sein. Das wäre alles schön und gut, wäre da nicht die Tatsache, dass Agatha auffallend hübsch ist (was Bösewichte natürlich nicht sein sollen) und freundlich. Sophie, ihre Freundin, ist blond und trägt pastellfarbene Kleider, die, wie jeder Disney-Fan Ihnen sagen könnte, klassische „Goodie“-codierte Qualitäten sind. Verwirrenderweise ist sie jedoch auch egoistisch und stolz auf ihr Aussehen (was unheimlich ist).

Ich werde den Rest der Handlung nicht ruinieren, aber letztendlich bleibt uns eine „Shrek“ trifft auf „Sie ist alles das“ trifft auf eine gruselige Jahreszeitenmischung, deren Summe weitaus schlimmer ist als alle ihre Teile – und die nicht haben die Entschuldigung, in den fast allgegenwärtig problematischen späten 1990er und frühen 2000er Jahren gemacht worden zu sein. „Gut sieht nicht unbedingt schön und schlecht nicht unbedingt hässlich aus“ ist ein moralischer Film für Kinder und Jugendliche, den seit Jahrzehnten mit unterschiedlichem Erfolg zu kommunizieren versucht, und obwohl er edel ist, erfordert er Fingerspitzengefühl. Ohne ein Jota davon wäre „The School For Good and Evil“ viel lustiger und passender für die Saison gewesen, wenn es eine Schule von wirklich bösen Kindern gegeben hätte, die darauf bedacht wären, die Schule von guten Kindern tatsächlich abzuschlachten.

Kathy Najimy, Bette Midler und Sarah Jessica Parker in „Hocus Pocus“ von 1993

Es ist nicht so, dass Kinder nicht mit ein bisschen Bosheit umgehen können, besonders die Camp-Up-Version von Halloween ist so ein perfektes Forum, um sich zu präsentieren. Der ursprüngliche „Hocus Pocus“-Film, der 1993 herauskam, zeigte die Sanderson-Schwestern – Hexen, die in die Wälder außerhalb von Salem im 17. Jahrhundert verbannt wurden –, die einem kleinen Mädchen das Leben aussaugten und gehängt wurden, bevor sie in der Gegenwart wiederbelebt wurden, nur bei lebendigem Leib verbrannt und schließlich zu Staub und Stein werden.

In der Fortsetzung von 2022 sind die Hexen theoretisch immer noch die Bösewichte des Stücks, aber sie sind von Anfang an als sympathisch angelegt – und der Film erreicht seinen Höhepunkt mit einem emotionalen Liebes- und Trauerausbruch von Winnie (im Grunde die Oberhexe). für ihre Schwestern, nachdem sie entdeckt haben, dass ihr Streben nach Macht sie das Leben gekostet hat. Ihr Bedauern ist nachvollziehbar (wer von uns hat nicht gebrüllt, als er die Konsequenzen unserer Handlungen erkannt hat), und der klare Hinweis ist, dass das Publikum, wie die Kinder, die den ganzen Film über gegen die Hexen gekämpft haben, Mitleid mit ihr haben sollte .

Aber wieso? Wie jeder jüngere Zuschauer von „Hocus Pocus 2“ bald feststellen wird, steckt das Leben voller Gelegenheiten, auf verkorkste Menschen zu treffen, die dumme Entscheidungen treffen, und sich öfter mit ihnen zu identifizieren, als die meisten Erwachsenen zugeben würden. Natürlich ist es wichtig, Kindern die komplexen Schichten beizubringen, die unsere Persönlichkeit ausmachen, und wie unsere frühen Erfahrungen schlechtes Verhalten im späteren Leben beeinflussen können. Aber nicht an Halloween.

Halloween ist eine Zeit der Wunder, der Flüche, Ghule und der dunklen Magie, eine Zeit zum Toben und Fantasieren. Es ist eine seltene Freiheit, sich als jemand (oder etwas) anderes zu verkleiden und zu cosplayen, unsere weltlichen Sorgen zu vergessen und unsere Ängste an Monster zu binden, die schrecklicher sind als alles, was uns im wirklichen Leben begegnen wird. Und wenn wir Glück haben, sie gründlich besiegt zu sehen.



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