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Internationale Nachrichten

Meinung: Die Leute, die diese Wahl entscheiden werden


Anmerkung der Redaktion: John Avlon ist ein leitender politischer Analyst und Moderator bei CNN. Er ist der Autor von „Lincoln und der Kampf für den Frieden“. Die in diesem Kommentar geäußerten Ansichten sind seine eigenen. Sehen Sie mehr Meinung bei CNN.



CNN

Wie unabhängige Wähler gehen, so geht es der Nation.

Das ist eine politische Binsenweisheit, die durch Daten gestützt wird. In unserer polarisierten Ära sorgen unabhängige Wähler für einen Großteil der Pendelabstimmung zwischen den beiden Parteien.

Es macht Sinn: Laut einer kürzlich durchgeführten Gallup-Umfrage gibt es mehr selbsternannte unabhängige Wähler als Republikaner oder Demokraten. Und es gibt derzeit neun Bundesstaaten, in denen registrierte unabhängige Wähler den registrierten Demokraten oder Republikanern zahlenmäßig überlegen sind – von weiten Teilen Neuenglands über North Carolina bis Colorado, Oregon, Arkansas und sogar Alaska. Ihre Zahl ist genau in dem Maße gewachsen, in dem sich die beiden Parteien mehr darauf konzentriert haben, an der Basis zu spielen, eine Dynamik, die die Washington Post als Nebeneffekt der spaltenden Politik beschreibt.

Wie sieht es also aus, als würden unabhängige Wähler bei den Zwischenwahlen 2022 schwingen? Nun, laut der jüngsten CNN-Umfrage sagen 48 % der Unabhängigen, dass sie für die Republikaner stimmen werden, während 45 % sagen, dass sie für die Demokraten stimmen werden. Obwohl dieses Ergebnis innerhalb der Fehlerspanne der Umfrage liegt, deutet es darauf hin, dass die Republikaner am Dienstag einen Vorteil haben werden.

Dies ist eine deutliche Verschiebung gegenüber den Zwischenwahlen 2018, bei denen CNN-Ausgangsumfragen zeigten, dass 54 % der unabhängigen Wähler die Demokraten gegenüber den Republikanern von Donald Trump unterstützten, was in diesem Jahr zum Verlust von 40 GOP-Sitzen im Repräsentantenhaus führte.

Dieser Trend von Unabhängigen zu Demokraten setzte sich im Jahr 2020 fort, als erneut 54 % der unabhängigen Wähler in Exit-Umfragen Joe Biden gegenüber Trump als Präsident unterstützten.

Doch nun scheint das Pendel zurück zu schwingen. Immerhin schlug Trump 2016 Hillary Clinton unter den unabhängigen Wählern mit einem Vorsprung von 6 Punkten.

Die Bewegung der unabhängigen Wähler zu den Republikanern war eine Fortsetzung der Midterm-Wahlen der Obama-Ära: mit einem Vorsprung von 12 Punkten im Jahr 2014 und einem „Shellacking“ von 16 Punkten bei den Wahlen der Tea-Party-Welle von 2010 in Exit Polls.

Diese Umkehrung kam, nachdem unabhängige Wähler Barack Obama 2008 mit 8 Punkten gegenüber John McCain von der GOP unterstützten und 2006 den Deal für die Demokraten besiegelten, als sie das Repräsentantenhaus zurückeroberten, während sie unabhängige Wähler in Wahlumfragen mit 57 % bis 39 % überzeugten.

Das Muster ist klar: Unabhängige Wähler geben in der amerikanischen Politik das wichtigste Wechselvotum ab. Aber diese Ansicht mag viele Akademiker und professionelle Partisanen überraschen, die einen Großteil ihrer Zeit zwischen den Wahlen damit verbringen, zu argumentieren, dass wirklich unabhängige Wähler nicht wirklich existieren – sie sind nur „schlanker“ – im Wesentlichen heimliche Partisanen, die es nicht zugeben wollen es.

Infolgedessen werden in vielen Umfragen Personen, die sich zunächst als unabhängige Wähler identifizieren, häufig ein zweites Mal aufgefordert, ihre Nummer in eine der beiden bestehenden Parteien zu falten.

Aber dieser Versuch, das wahre Gewicht unabhängiger Wähler zu verwässern, ignoriert den breiteren Trend. Unabhängige Wähler waren früher ein nachträglicher Einfall in der amerikanischen Politik – und jetzt identifiziert sich die Mehrheit der Millennials und der Wähler der Generation Z als unabhängig. Sie sind repräsentativer für die gesamte amerikanische Wählerschaft als die republikanischen oder demokratischen Wähler – was auch bedeutet, dass sie kein Monolith sind.

Es gibt einige konservative und andere liberale Unabhängige, aber die Mehrheit gehört dem gemäßigten Mainstream an – weniger motiviert durch eine ideologische politische Agenda als durch den Wunsch, die Polarisierung durch ein Gegengewicht zur Machtpartei zu verringern, insbesondere in Zeiten der Einparteienherrschaft über Washington – wie Perry Bacon Jr. von der Washington Post am Sonntag in einer Kolumne zusammenbrach.

Dieser Instinkt, dass eine gespaltene Regierung ein parteiisches Exzess kontrollieren und ausgleichen wird, trifft in der Ära nach der Wahrheit und nach Trump weniger zu, wo GOP-Moderatoren weniger als ein Viertel ihrer Partei ausmachen. Aber diese Dynamik trägt dazu bei, die unabhängige Senatskandidatur von Evan McMullin in Utah zu erklären, um den amtierenden GOP-Senator Mike Lee herauszufordern – und den Bewohnern dieses zuverlässig konservativen Staates ihr erstes Wettkampfrennen seit Jahrzehnten zu geben.

Amerikas polarisierte, überparteiliche Politik ist der Hauptgrund für unsere Spaltung und Dysfunktion. Der Aufstieg unabhängiger Wähler stellt einen gesunden Widerstand gegen diese Dynamik dar, eine Forderung nach etwas anderem.

In dem Maße, in dem rote und blaue Staaten immer noch Wahlüberraschungen liefern können – während lila Staaten die Kontrolle über den US-Senat und die Präsidentschaftswahlen übernehmen, wird die genaue Verfolgung unabhängiger Wähler einen Einblick in die Gewinnmarge und vielleicht eine hoffnungsvollere Vision unserer politischen Zukunft bieten.

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