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Meinung: Der IRS hat es versäumt, eine wichtige Steueränderung für berufstätige Eltern vorzunehmen


Anmerkung der Redaktion: Kara Alaimo, außerordentlicher Professor an der Lawrence Herbert School of Communication an der Hofstra University, schreibt über Themen, die Frauen und soziale Medien betreffen. Während der Obama-Regierung war sie Sprecherin für internationale Angelegenheiten im Finanzministerium. Die in diesem Kommentar geäußerten Meinungen sind ihre eigenen. Weitere Meinungen zu CNN anzeigen.

Am vergangenen Freitag kündigte der IRS wesentliche Änderungen der Steuervorschriften für das nächste Jahr an. Im Jahr 2023 werden die Arbeitnehmer in der Lage sein, einen größeren Teil ihres Einkommens in flexible Altersvorsorge- und Gesundheitskonten einzuzahlen, die es ihnen ermöglichen, medizinische Ausgaben mit Dollar vor Steuern zu bezahlen. Aber die Agentur versäumte es, eine Änderung vorzunehmen, die einen großen Unterschied für berufstätige Eltern machen würde: Kinderbetreuung zu einer legitimen, steuerlich absetzbaren Arbeitsausgabe zu machen.

Wenn Mitarbeiter nach der Arbeit ausgehen und mit Kunden zu Abend essen und etwas trinken gehen, können sie derzeit die Rechnung als legitime Arbeitsausgabe beim Arbeitgeber einreichen, solange sie nicht, in der locker definierten Erklärung des IRS, „verschwenderisch oder extravagant“ ist. unter diesen Umständen. Aber wenn eine Mutter einen Babysitter einstellen muss, um zu einem Kundenessen zu gehen, ist die Babysittergebühr nicht steuerlich absetzbar. Das liegt daran, dass „persönliche, Lebensunterhalts- oder Familienausgaben im Allgemeinen nicht abzugsfähig sind“, so der IRS.

Das ist unverschämt. Angesichts der hohen Inflation stehen Eltern heutzutage unter noch größerem finanziellem Druck, und für viele Familien zählt jeder Cent. Wenn wir also für die Kinderbetreuung bezahlen, um zu arbeiten, sollte dies als steuerlich absetzbare Ausgabe betrachtet werden. Und wenn wir eine Kinderbetreuung für Arbeitsaktivitäten außerhalb unserer normalen Geschäftszeiten beauftragen – Dinge wie Geschäftsreisen oder Essen mit Kollegen – sollten unsere Arbeitgeber uns die Kosten erstatten, und sie sollten für sie steuerlich absetzbar sein.

Die Steuerermäßigung für Kinder und unterhaltsberechtigte Personen ermöglicht es vielen Eltern, bis zur Hälfte ihrer Kinderbetreuungskosten abzusetzen, mit einer Obergrenze von 8.000 USD für ein Kind oder 16.000 USD für zwei oder mehr Kinder. (Ein Kredit reduziert den Steuerbetrag, den eine Person oder Familie schuldet, während ein Abzug den zu versteuernden Einkommensbetrag senkt.) Aber für die meisten Eltern wäre dieser Kredit bei weitem nicht genug. Laut Child Care Aware of America, einer gemeinnützigen Organisation, die sich für eine qualitativ hochwertige und erschwingliche Kinderbetreuung einsetzt, betrug der durchschnittliche Preis für Kinderbetreuung in den Vereinigten Staaten im Jahr 2020 mehr als 10.000 US-Dollar, mit großen geografischen Schwankungen. Ich zum Beispiel zahle weit mehr als 10.000 Dollar pro Jahr, damit jedes meiner Kinder in die Vorschule geht.

Der IRS ermöglicht es Arbeitgebern auch, Mitarbeitern für abhängige Pflege flexible Ausgabenkonten anzubieten, sodass jedes Jahr bis zu 5.000 US-Dollar von ihren Gehaltsschecks abgezogen und zur Zahlung der Kinderbetreuungskosten verwendet werden können. Dieses Geld ist steuerfrei – aber die Grenze ist lächerlich.

Die Einstellung von Babysittern für Arbeitsveranstaltungen verursacht zusätzliche Kosten zusätzlich zu den Kosten für ein Vollzeit-Kindermädchen oder eine Kindertagesstätte. Und es ist teuer. In meiner Nachbarschaft im Nordosten verlangen Highschool-Teenager jetzt mehr pro Stunde, als ich in meinem Vollzeitjob als Professor stündlich nach Hause nehme (nach Steuern und Sozialabgaben) – und ich habe drei Hochschulabschlüsse und zwei Jahrzehnte Berufserfahrung . Das Wall Street Journal berichtete kürzlich, dass einige Teenager jetzt 30 Dollar pro Stunde für das Babysitten verlangen – und es bekommen, weil die Eltern so verzweifelt nach Hilfe suchen. Die Einstellung einer Kinderbetreuung für eine Arbeitsveranstaltung ist also eine große Ausgabe für Eltern – und eine, die von ihren Arbeitgebern erstattet werden sollte.

Die Blindheit des IRS und der Arbeitgeber gegenüber diesen Ausgaben ist laut der Schriftstellerin und feministischen Aktivistin Caroline Criado Perez ein Beweis für eine geschlechtsspezifische Voreingenommenheit. „Die implizite Voreingenommenheit ist klar: Spesencodes basieren auf der Annahme, dass der Mitarbeiter zu Hause eine Frau hat, die sich um den Haushalt und die Kinder kümmert“, schreibt sie in „Invisible Women: Data Bias in a World Designed for Men“. „Diese Arbeit muss nicht bezahlt werden, weil es Frauenarbeit ist und Frauen dafür nicht bezahlt werden.“

Aber in der heutigen Welt arbeiten die meisten Eltern aller Geschlechter. Es ist an der Zeit, dass der IRS seine veralteten Regeln aktualisiert und die Kinderbetreuung als legitime, steuerlich absetzbare Ausgaben anerkennt, die für die Arbeit der Eltern erforderlich sind – und dass die Arbeitgeber dies erkennen, wenn sie denken, dass sie den Mitarbeitern etwas Gutes tun, indem sie sie dazu einladen B. ein Steak-Dinner, verlangen sie von den Eltern tatsächlich eine erhebliche Ausgabe.



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