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Mehr als eine Prise Patriotismus (nd-aktuell.de)


Tolles Duell: Lionel Messi (l.) und Luka Modrić trafen zuletzt im März mit ihren Klubs Paris St. Germain und Real Madrid in der Champions League aufeinander.

Foto: imago/Jose Breton

Eine gewisse Aufregung ist in Doha bereits überall zu spüren. Erste Vorbereitungen werden getroffen und allerlei Events angekündigt. Der 18. Dezember ist Katars Nationalfeiertag. Und auch der letzte Tag dieser Weltmeisterschaft. Viele Einheimische sollen am kommenden Sonntag so richtig aus der Puste kommen – auch aus ihren gesicherten Wohnungen. Gut möglich, dass dann alles durcheinander gerät: der feiernde Gastgeber mit glücklichen Finalisten. Es wird wieder stimmungsvoll, wenn Argentinien im ersten Halbfinale gegen Kroatien antritt.

Fans der »Albiceleste« werden auch an diesem Dienstag wieder die Metropole und die Metro in Richtung Lusail beschallen. Von Al Wakra, dem Einstiegspunkt im Süden, bis zur Endstation im Norden dauert es etwa ein halbes Fußballspiel, und dort ist es oft lauter als später im Stadion. Durch ein Lied, das nicht nur vom Sport handelt: Das Land von Diego (Maradona) und Lionel (Messi) besingt auch die „Las Malvinas Boys“, die Soldaten der Falklandinseln, die im Konflikt Anfang der 1980er-Jahre ihr Leben verloren . Dann geht es um das Leid, das der Fußball nach den WM-Titeln 1978 und 1986 nach Argentinien brachte: 28 Jahre ohne Titel lagen zwischen dem Gewinn der Copa America 1993 und 2021.

Lionel Messi gab 2016 seinen Rücktritt bekannt. Er kam schnell zurück – und war bei der WM 2018 das Symbol der Lustlosigkeit. Das 0:3 im Gruppenspiel gegen Kroatien erreichte einen Tiefpunkt; das Aus im Achtelfinale gegen Frankreich war logisch. Heute ist der 35-Jährige geradezu berauscht, seiner Karriere einen Weltklasse-Abschluss zu verpassen, der alles in den Schatten stellen würde. Der Kapitän, der in 170 Länderspielen 95 Tore erzielte, ist für seine fünfte WM im Einsatz.

Im Nationaltrikot wirkt der Weltstar konzentrierter und engagierter denn je. Er wartet bereits in der Umkleidekabine darauf, diese Auswahl als Erster zum Aufwärmen aufs Feld zu führen. Die bereits im Stadion befindlichen Himmelblauen, fast alle mit der Zehn auf dem Rücken, machen Aufsehen. Es eskaliert zum Inferno, als Messi davondribbelt. Man folgt seinen Pässen, seinen Gesten – und neuerdings auch seinen Worten. Trainer Lionel Scaloni schaffte es, Messi und Teamkollegen zu einer Einheit zu verschweißen. Aber bisher wurde nichts erreicht. »Wir wissen, dass uns ein ganzes Land unterstützt. Aber es ist noch ein langer Weg“, sagt der 44-Jährige. Seine Fußballer sind Idole, die mehr als eine Prise Patriotismus für die Sehnsucht ihres Volkes an den Tag legen, sonst hätten sie im Viertelfinale gegen die Niederlande nicht so oft die Grenzen des Erlaubten überschritten.

Aber ist es beim Gegner nicht genauso? Kroatien ist nur so weit gekommen, weil ein Land mit vier Millionen Einwohnern – Argentinien hat mehr als das Zehnfache – seine natürliche Unterlegenheit mit Einigkeit und einem bis in den Himmel reichenden Stolz wettmacht, wie Nationaltrainer Zlatko Dalić nach dem Viertel betonte -endgültige Niederlage von Brasilien. „Es ist ein großer Erfolg für Kroatien, dass wir bei einer Weltmeisterschaft wieder unter den ersten Vier sind. Aber wir wollen mehr“, lautet sein Motto für das Halbfinale, in dem sich zwei Brüder im Geiste trafen: „Beide Mannschaften spielen mit viel Emotion, mit der Leidenschaft der Fans. Wir haben nicht so viele im Stadion, aber wir haben die gleichen Gefühle für das Spiel.“ Der 56-Jährige ist keiner, der sich den manchmal nationalistischen Tönen im „kleinen Kroatien“ widersetzen kann. Im Gegenteil: „Solange ich Trainer bin, wird die Nationalmannschaft ein Ort des Patriotismus, der Solidarität, der sportlichen Qualität und der kroatischen Flagge sein.“

Ihr Anführer heißt noch heute Luka Modrić, der als Kind in die Kriegswirren geriet. Fußball gab dem unverwüstlichen Strategen in schwierigen Zeiten die meiste Orientierung. Und vielleicht erklärt das seine Leidenschaft. Bei dem 37-Jährigen landet nicht nur jeder Ball vor einem Angriff, bei dem 150-maligen Nationalspieler fließen die Liebe zum Land und zum Spiel zusammen. Nachdem er das WM-Finale 2018 mit 2:4 gegen Frankreich verloren hatte, überholte der verletzte Kapitän Fifa-Präsident Gianni Infantino, den russischen Präsidenten Wladimir Putin und den französischen Präsidenten Emmanuel Macron, bevor die damalige Präsidentin Kolinda Grabar-Kitarović, die einen karierten Anzug trug, ihn tröstete Farben. In der Umkleidekabine sangen alle zusammen.

Nationalstolz dürfe niemand missverstehen, erklärte Andrej Kramarić im Interview mit der Zeitschrift „11 Freunde“. „Das ist für Außenstehende schwer zu verstehen. Aber wir alle sind Kinder der Kriegsgeneration und mit dem Bewusstsein aufgewachsen, dass Freunde und Verwandte ihr Blut für die Unabhängigkeit unseres Landes vergossen haben, damit wir heute in Frieden leben können.« Von den Eltern habe man gehört, so der Stürmer der TSG Hoffenheim, „für das Land durchs Feuer gehen“.

Die Nationalmannschaft heißt „Vatreni“, die Feurigen, deren Hingabe sie zu Vorbildern für jede Spitzennation macht. Am Montag kam Ivan Perišić, einer ihrer Sprecher, in das Virtuelle Stadion des Medienzentrums. Weltpremieren verkündete der 33-Jährige dort am Tag vor dem Showdown im Lusail Stadium nicht: „Messi will den Pokal gewinnen, aber wir holen alles. Dann gewinnt, wer besser ist.“ Von Aufregung keine Spur .