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Mann erhält die erste Augentransplantation und ein neues Gesicht. Es ist ein Schritt in Richtung der Wiederherstellung des Sehvermögens eines Tages


Mann erhält die erste Augentransplantation und ein neues Gesicht. Es ist ein Schritt in Richtung der Wiederherstellung des Sehvermögens eines Tages

NEW YORK (AP) – Chirurgen haben die weltweit erste Transplantation eines gesamten menschlichen Auges durchgeführt, eine außergewöhnliche Ergänzung zu einer Gesichtstransplantation – obwohl es noch viel zu früh ist, um zu wissen, ob der Mann jemals durch sein neues linkes Auge sehen wird.

Ein Unfall mit Hochspannungsleitungen hatte den größten Teil des Gesichts und eines Auges von Aaron James zerstört. Sein rechtes Auge funktioniert noch. Die Chirurgen der NYU Langone Health hofften jedoch, dass der Ersatz des fehlenden Auges durch die Unterstützung der transplantierten Augenhöhle und des Lids zu besseren kosmetischen Ergebnissen für sein neues Gesicht führen würde.


Das NYU-Team gab am Donnerstag bekannt, dass es bisher genau das tut. James erholt sich gut von der Doppeltransplantation im letzten Mai und das gespendete Auge sieht bemerkenswert gesund aus.

“Es fühlt sich gut an. Ich habe immer noch keine Bewegung darin. Mein Augenlid, ich kann noch nicht blinzeln. Aber ich bekomme jetzt eine Sensation“, sagte James gegenüber The Associated Press, als Ärzte kürzlich seine Fortschritte untersuchten.

„Irgendwo muss man anfangen, irgendwo muss es eine erste Person geben“, fügte James, 46, aus Hot Springs, Arkansas, hinzu. „Vielleicht lernt man daraus etwas, das dem nächsten Menschen hilft.“

Heutzutage sind Hornhauttransplantationen – das klare Gewebe vor dem Auge – zur Behandlung bestimmter Arten von Sehverlust üblich. Aber die Transplantation des gesamten Auges – des Augapfels, seiner Blutversorgung und des entscheidenden Sehnervs, der es mit dem Gehirn verbinden muss – gilt als Mondstoß auf dem Weg zur Heilung von Blindheit.

Was auch immer als nächstes passiert, James‘ Operation bietet Wissenschaftlern einen beispiellosen Einblick in die Heilungsversuche des menschlichen Auges.

„Wir behaupten nicht, dass wir das Sehvermögen wiederherstellen“, sagte Dr. Eduardo Rodriguez, Chefarzt für plastische Chirurgie der NYU, der die Transplantation leitete. „Aber für mich besteht kein Zweifel daran, dass wir einen Schritt näher gekommen sind.“

Einige Spezialisten hatten befürchtet, dass das Auge schnell wie eine Rosine schrumpfen würde. Als Rodriguez James letzten Monat stattdessen das linke Augenlid öffnete, war das gespendete haselnussbraune Auge genauso prall und voller Flüssigkeit wie sein eigenes blaues Auge. Ärzte sehen eine gute Durchblutung und keine Anzeichen einer Abstoßung.

Jetzt haben Forscher damit begonnen, Scans von James‘ Gehirn zu analysieren, die einige rätselhafte Signale von diesem überaus wichtigen, aber verletzten Sehnerv entdeckten.

Ein Wissenschaftler, der seit langem untersucht, wie man Augentransplantationen durchführen kann, bezeichnete die Operation als aufregend.

„Es ist eine erstaunliche Bestätigung“ von Tierversuchen, die transplantierte Augen am Leben erhalten haben, sagte Dr. Jeffrey Goldberg, Lehrstuhlinhaber für Augenheilkunde an der Stanford University.

Die Hürde besteht darin, den Sehnerv nachwachsen zu lassen, obwohl Tierversuche Fortschritte machen, fügte Goldberg hinzu. Er lobte die „Kühnheit“ des NYU-Teams, überhaupt eine Sehnervreparatur anzustreben, und hofft, dass die Transplantation weitere Forschung anregen wird.

„Wir stehen wirklich kurz davor, dies zu schaffen“, sagte Goldberg.

James arbeitete im Juni 2021 für ein Stromleitungsunternehmen, als er von einem stromführenden Kabel geschockt wurde. Er wäre fast gestorben. Letztendlich verlor er seinen linken Arm und benötigte eine Prothese. Sein beschädigtes linkes Auge schmerzte so sehr, dass es entfernt werden musste. Mehrere rekonstruktive Operationen konnten umfangreiche Gesichtsverletzungen, einschließlich seiner fehlenden Nase und Lippen, nicht reparieren.

James setzte die Physiotherapie durch, bis er stark genug war, seine Tochter Allie mit Gesichtsmaske und Augenklappe zu einer Highschool-Heimkehrzeremonie zu begleiten. Dennoch brauchte er Atem- und Ernährungssonden und sehnte sich danach, wieder feste Nahrung zu riechen, zu schmecken und zu essen.

„In seinem Kopf und seinem Herzen ist er es – also war mir das egal, wissen Sie, er hatte keine Nase. Aber es war mir wichtig, dass es ihn störte“, sagte seine Frau Meagan James.

Gesichtstransplantationen bleiben selten und riskant. James ist erst der 19. in den USA, der fünfte Rodriguez, der aufgetreten ist. Das Augenexperiment fügte noch mehr Komplexität hinzu. Aber James ging davon aus, dass es ihm nicht schlechter gehen würde, wenn das gespendete Auge versagen würde.

Drei Monate nachdem James auf die nationale Warteliste für eine Transplantation gesetzt wurde, wurde ein passender Spender gefunden. Nieren, eine Leber und eine Bauchspeicheldrüse des Spenders, eines Mannes in den Dreißigern, retteten drei weitere Menschen.

Während der 21-stündigen Operation von James fügten die Chirurgen eine weitere experimentelle Wendung hinzu: Als sie den gespendeten Sehnerv mit den Resten von James‘ Original zusammenspleißten, injizierten sie spezielle Stammzellen des Spenders in der Hoffnung, die Reparatur anzukurbeln.

Letzten Monat kündigte ein Kribbeln die Heilung der Gesichtsnerven an. James kann das Augenlid noch nicht öffnen und trägt zum Schutz ein Pflaster. Aber als Rodriguez auf das geschlossene Auge drückte, verspürte James ein Gefühl – allerdings eher auf seiner Nase als auf seinem Augenlid, vermutlich bis langsam wachsende Nerven sich neu orientieren. Der Chirurg stellte auch subtile Bewegungen fest, die in den Muskeln rund um das Auge begannen.

Dann folgte ein genauerer Blick. Der NYU-Augenarzt Dr. Vaidehi Dedania führte eine Reihe von Tests durch. Sie stellte eine erwartete Schädigung der lichtempfindlichen Netzhaut im hinteren Teil des Auges fest. Aber sie sagte, es scheine über genügend spezielle Zellen, sogenannte Fotorezeptoren, zu verfügen, um Licht in elektrische Signale umzuwandeln, ein Schritt zur Schaffung von Sehvermögen.

Normalerweise würde der Sehnerv diese Signale dann zur Interpretation an das Gehirn senden. James‘ Sehnerv ist offensichtlich nicht verheilt. Doch als während einer MRT Licht in das gespendete Auge gestrahlt wurde, zeichnete der Scan eine Art Gehirnsignal auf.

Das habe die Forscher sowohl begeistert als auch verblüfft, obwohl es nicht der richtige Typ für das Sehvermögen sei und möglicherweise einfach ein Zufall sei, warnte Dr. Steven Galetta, Lehrstuhlinhaber für Neurologie an der NYU. Nur die Zeit und weitere Studien können es zeigen.

Dennoch stellt die Operation eine „technische Meisterleistung“ dar, sagte Dr. David Klassen, Chefarzt des United Network for Organ Sharing, das das Transplantationssystem des Landes betreibt. „Aus einer einzigen Transplantation kann man enorm viel lernen“, was das Feld vorantreiben könnte.

Was James betrifft: „Wir nehmen es nur einen Tag nach dem anderen“, sagte er.

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Die Gesundheits- und Wissenschaftsabteilung von Associated Press erhält Unterstützung von der Science and Educational Media Group des Howard Hughes Medical Institute. Für sämtliche Inhalte ist allein der AP verantwortlich.

Mann erhält die erste Augentransplantation und ein neues Gesicht. Es ist ein Schritt in Richtung der Wiederherstellung des Sehvermögens eines Tages

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