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Internationale Nachrichten

Langjähriges Blumengeheimnis im Hengduan-Gebirge könnte gelöst werden


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Inmitten der Höhen eines Gebirges im Südwesten Chinas tummeln sich Tausende verschiedener Arten von Rhododendren auf mysteriöse Weise in Harmonie zusammenleben, ohne wie in anderen Gegenden um die überlebenswichtigen Bestäuber zu kämpfen.

Die Koexistenz der Blumen hat viele Wissenschaftler jahrelang verwirrt, aber eine neue Studie könnte Antworten liefern.

Ein Team amerikanischer und chinesischer Forscher machte sich diesen Sommer auf den Weg, um das Phänomen besser zu verstehen. Durch die Dokumentation der Blütemuster von 34 verschiedenen Rhododendron-Arten entdeckten sie, dass sie nicht zur gleichen Zeit blühten, sondern zu unterschiedlichen Zeitpunkten der Saison, was ihre Fähigkeit erklärt, so nah beieinander zu gedeihen.

Das Hengduan-Gebirge ist bekannt für seine biologische Vielfalt, die sich über tiefe Flüsse bis zu hohen Gipfeln erstreckt, und für sein Wetter, das von der subtropischen Feuchtigkeit des Sommermonsuns bis zu kalten, schneereichen Wintern reicht. Für Botaniker sind die Berge jedoch auch spektakulär wegen der geschätzten 12.000 Blumenarten, die sie beheimaten – von denen etwa 3.500 nirgendwo sonst auf der Erde natürlich vorkommen.

„Es ist nicht die Art von Ort, an den die Leute normalerweise denken, wenn sie an Hotspots der Biodiversität denken“, sagte Richard Ree, Kurator für Blütenpflanzen am Chicago Field Museum und leitender Autor der am Montag im Journal of Ecology veröffentlichten Studie.

„Normalerweise assoziieren wir Gebiete mit sehr hohem Artenreichtum mit tropischen Gebieten“, sagte Ree. „Aber in diesem Fall ist dies eine Region, in der es Gletscher und schneebedeckte Gipfel mit Nadelwäldern und Almwiesen gibt.“

Laut der Studie gibt es rund 272 verschiedene Arten von Rhododendren, die in der Region Hengduan beheimatet sind. Sie reichen von niedrig wachsenden Sträuchern bis hin zu hohen Bäumen mit Farben von leuchtendem Purpur, Rosa, Blau und Gelb. Qin Li, Postdoktorand am Field Museum und Hauptautor der Veröffentlichung, verbrachte über zwei Monate damit, während der Blütezeit mehr als 100 Standorte zu besuchen, um ihre Blüten und andere Merkmale zu dokumentieren. Sie beschrieb die Arten in den Bergen in einer Pressemitteilung als „Blumenmeer“.

„Rhododendron-Arten in dieser ganzen Region sind dafür bekannt, dass sie zu den frühesten Arten gehören, die blühen“, sagte Ree. „Rhododendren und einige andere Gruppen wie Magnolien werden in einigen Fällen sogar diese spektakulären Blüten hervorbringen, wenn noch Schnee auf dem Boden liegt.“

Das Team hatte die Vermutung, dass die Fähigkeit der Blumen zur Koexistenz auf den versetzten Zeitpunkt ihrer Blüte zurückzuführen war, aber sie untersuchten auch die Möglichkeit, dass Bestäuber verschiedene Arten erkennen würden, die sich auf verschiedene Weise unterscheiden – einschließlich Farbe, Form oder Größe – und Vermeiden Sie es, Rhododendren mit unterschiedlichen Merkmalen hintereinander zu besuchen. Nachdem sie beide getestet hatten, fanden sie laut Ree klare Beweise, die die Blütezeit-Hypothese stützten.

Die Existenz von Konkurrenz zwischen Blumen beruht auf ihrem Bedürfnis nach Bestäubung innerhalb ihrer Art, um sich zu vermehren. Wenn eng verwandte, aber genetisch unterschiedliche Blumen gleichzeitig blühen würden, könnten sie riskieren, dass eine Biene ihre Blume besucht und ihren Pollen zu einer benachbarten Blume einer anderen Art trägt. Wenn eine Fremdbestäubung zwischen zwei verschiedenen Arten stattfindet, kann dies die Fitness von mindestens einer der Beteiligten beeinträchtigen.

„Das nennt man reproduktive Interferenz. Sie wollen Ihre Gameten (Fortpflanzungszellen) nicht durch Bestäuber verschwenden, die Ihren Pollen zu Arten tragen, wo er nicht verwendet oder nützlich ist“, sagte Ree. „Es ist ein Grundbedürfnis von Arten, sich nur mit anderen ihrer eigenen Art zu paaren, was der Grund zu sein scheint, dass diese Arten ihre Blütezeiten angepasst haben, um zu versuchen, diese Art von Interferenz mit ihren Nachbarn zu minimieren.“

Obwohl der Zeitpunkt ihrer Blüte bisher eine Rolle beim Wachstum der Rhodendenrons in der Region Hengduan gespielt hat, sagte Ree, dass sie dadurch anfällig für den Klimawandel werden könnten. „Das wird ihre Zeitpläne durcheinander bringen. Einige Arten könnten vom Aussterben bedroht sein, andere Arten könnten aus irgendeinem Grund günstigere Bedingungen vorfinden und anfangen zu dominieren“, sagte Ree.

Die Hengduan-Rhododendren sind höchstwahrscheinlich nicht die einzige Art, die diese Fähigkeit entwickelt. Wie bei anderen Biodiversitäts-Hotspots an Orten wie der südafrikanischen Kapregion, Westaustralien, der Mittelmeerregion und der kalifornischen Florenprovinz hilft diese Studie den Forschern, Muster besser zu verstehen, bei denen bestimmte Blumen eine explosive Diversifizierung erfahren haben und wie sie weiterleben können, sagte Ree nebeneinander.

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