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HAVANA (AP) – Zuschauer kratzten sich am Montag bei einer merkwürdigen Szene vor der Küste von Havanna am Kopf – Kubas Küstenwache fing fast ein Dutzend Passagiere von einem schäbigen blauen handgefertigten Floß mit einer amerikanischen Flagge entlang des Bugs ab.

Handgefertigte Flöße sind in Kuba kaum ungewöhnlich, wo unzählige Schiffe versuchen, die Küste Floridas zu erreichen. Wachsende Wellen von Migranten haben die karibische Insel im vergangenen Jahr auf dem Land-, Luft- und Seeweg verlassen, ein Exodus, der durch eine komplexe Mischung aus sich vertiefenden und verschlimmernden Krisen in Kuba angeheizt wird.

Viele dieser Migranten – oft als Balseros bezeichnet – machen sich normalerweise in Flößen auf den Weg von abgelegenen Teilen der Insel, in Dunkelheit gehüllt, um nicht abgefangen zu werden.

Am Montag beobachtete The Associated Press – inmitten einer Gruppe von Journalisten, die sich bemühten, zu entschlüsseln, was geschah –, wie die Passagiere am hellichten Tag vom Floß geholt wurden, keine 500 Meter von der amerikanischen Botschaft entfernt, direkt an der berühmten Ufermauer Malecón der Stadt.

Die Küstenwache schleppte das Schiff dann, Journalisten im Schlepptau, den Malecón entlang und in einen Hafen, als ein spanischsprachiger Zuschauer schrie: „Lasst sie gehen!“ Viele weitere kubanische Zuschauer schienen verwirrt.

Kubanische Beamte räumten ein, was vor aller Augen geschah, erklärten es aber nicht.

„Wir haben dasselbe gesehen, aber wir haben keine weiteren Einzelheiten“, sagte ein kubanischer Beamter gegenüber The Associated Press.

Grundlegender Zugang zu Informationen ist selten und die Realität kann die Vorstellungskraft in Kuba beeinträchtigen. Aber der Vorfall ereignete sich zu einem bemerkenswerten Zeitpunkt.

Letzten Monat bestritt die Regierung energisch, den Tod von sieben Menschen verursacht zu haben, darunter ein zweijähriges Mädchen, als ihre Küstenwache mit dem Boot einer Gruppe von Migranten kollidierte, die nachts weiter vor der Küste unterwegs waren. Einige Überlebende warfen der Regierung vor, das Boot wiederholt gerammt zu haben.

Die meisten Auswanderer versuchen, über die Grenze zwischen den USA und Mexiko in die Vereinigten Staaten einzureisen, wo Kubaner in diesem Geschäftsjahr fast 221.000 Mal aufgehalten wurden, was einer Steigerung von 471 % gegenüber dem Vorjahr entspricht, so die Daten des US-Zoll- und Grenzschutzes.

Diese Migration hat zusammen mit der Wiedereröffnung der US-Visum- und Konsulardienste auf der Insel die Gespräche zwischen den beiden Regierungen beschleunigt, die eine historisch angespannte Beziehung teilen.

Der letzte kam an diesem Wochenende, als drei demokratische Kongressabgeordnete sich mit dem kubanischen Präsidenten Miguel Díaz-Canel und anderen kubanischen Führern trafen. Der Gesetzgeber verließ die Insel am Montag, teilten amerikanische Beamte der AP mit.

Die US-Behörden stellten auch fest, dass Migration zu den diskutierten Themen gehörte.

Megan Janetsky, The Associated Press