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Kroatien bei einer Fußballweltmeisterschaft – das erinnert mittlerweile an erfolgreiche deutsche Mannschaften


Kroatiens Mittelstürmer musste vor dem WM-Halbfinale gegen Argentinien und seinen Superstar Lionel Messi einiges schlucken. „Das würde ich gerne meinen Kindern erzählen“, sagte Bruno Petkovic und brauchte lange, um diesen Satz zu vollenden.

Petkovic, 1,93 Meter groß, 88 Kilogramm schwer und damit in Statur und Spielweise so etwas wie das Gegenteil von Messi, ebnete den Kroaten mit seinem späten Tor gegen Brasilien den Weg ins Halbfinale. Zum dritten Mal in nur 24 Jahren gehört das kleine Land mit vier Millionen Einwohnern zu den vier besten Teams der Welt. Aber nach allem, was bisher bei dieser WM in Katar zu sehen war, ist es wieder eine besonders große Herausforderung: Diese Argentinier und vor allem diesen Messi am Dienstagabend (20 Uhr/ARD und Magenta TV) zu stoppen.

Andere Anforderungen als 2018

Der vierfache Champions-League-Sieger und siebenfache Weltfußballer des Jahres will endlich erstmals Weltmeister werden. Der wichtigste Titel ist der einzige, der ihm noch fehlt.

Wie sehr ihn das auch mit 35 Jahren noch antreibt, zeigt kaum etwas mehr als der Vergleich mit dem letzten Duell zwischen Argentinien und Kroatien in der Vorrunde der WM 2018. Vor vier Jahren stimmte nichts im Team. Vor allem Messi wirkte lustlos und rieb sich an seinem eigenen Jorge Sampaoli statt an gegnerischen Trainern wie Louis van Gaal. Das Ergebnis: ein demütigendes 0:3. Danach marschierten die Kroaten ins Finale ein, während die Argentinier nach dem Achtelfinale wieder zu Hause waren.

Diesmal ist vieles anders. „Ich denke, er genießt hier alles“, sagte Jorge Valdano, Weltmeister von 1986, der Zeitung Olé über Messi. „Er weiß, dass seine Kinder ihn beobachten. Und er umarmt eine Gruppe, die ihn respektiert und ihn so sehr liebt.“ Sechs Spieler plus Messi selbst – mehr sind es im Vergleich zu 2018 nicht.

Kroatien mit „deutschen“ Attributen

Für die Kroaten hat sich wenig geändert. Spielmacher Luka Modric (37), Verteidiger Dejan Lovren (33) und Linksaußen Ivan Perisic (33) bilden weiterhin die Achse der Mannschaft. Inzwischen hat Kroatien bei der WM genau die Rolle übernommen, die den Deutschen früher so oft zugeschrieben wurde: Es gibt Mannschaften, die besser sind. Aber kaum einer ist so gut organisiert, hat Nerven aus Stahl und ist so schwer zu schlagen.

Es ist daher kein Zufall, dass sich Deutschland und Kroatien nun einen WM-Rekord teilen: Beide mussten bei verschiedenen Weltmeisterschaften vier Elfmeterschießen bestreiten – und keinen einzigen verloren.

Stürmer Petkovic teilte vor dem Spiel gegen Argentinien einige bemerkenswert offene Dinge über die Aura und Struktur dieser Mannschaft mit. Vor vier Jahren gehörte er nicht zum Kader, der Stürmer von Dinamo Zagreb war damals eher frustrierter Ersatzmann beim italienischen Erstligisten FC Bologna.

„Als die Nationalmannschaft nominiert wurde, war ich ungefähr der 78. Spieler auf der Liste“, sagte Petkovic. So war er mit Bologna im Trainingslager, als es im Halbfinale gegen England ging. „Ich habe meine Landsleute spielen sehen und wollte gerade das Trainingslager verlassen, um mir einen Flug und ein Ticket für das Finale in Moskau zu holen.“

«Eine perfekt geölte Maschine»

Er tat es nicht – und kann nun persönlich dieses Mal das Finale erreichen. „2018 ging für viele unserer Spieler eine Ära zu Ende. Im Vergleich dazu haben wir jetzt viele neue, junge Spieler“, sagte der 28-Jährige. Aber was dieses Team zusammenhält, ist immer noch dasselbe: seine Achse, sein Spielsystem, sein starker patriotischer Antrieb. Und deshalb hatten WM-Debütanten wie Petkovic oder der erst 20-jährige Josko Gvardiol von RB Leipzig immer das Gefühl, in etwas zu passen, das „wie eine perfekt geölte Maschine funktioniert“ (Petkovic).

«Wir sind ein kleines Land. Und wir wissen genau, wie wir unabhängig wurden“, sagte Petkovic mit Blick auf den Krieg in Kroatien zwischen 1991 und 1995. „Unsere Eltern haben uns immer gesagt: Du wirst im Leben nichts erreichen, wenn du nicht dafür kämpfst. Natürlich haben wir auch sportliche Qualität. Aber das allein reicht manchmal nicht.“

Mit dieser Einstellung besiegten die Kroaten Turnierfavorit Brasilien im WM-Viertelfinale, Weltmeister Frankreich in der Nations League und England im Halbfinale 2018. Das ist eine Warnung an die Argentinier. „Die stärkste Botschaft unserer Mannschaft ist: Alles im Leben ist möglich“, sagte Kroatiens Trainer Zlatko Dalic.



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