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Kriminalromane von Jane Smiley und Shelby Van Pelt sprengen Grenzen : NPR


Ein gefährliches Geschäft, von Jane Smiley

Pinguin Random House


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Kriminalromane von Jane Smiley und Shelby Van Pelt sprengen Grenzen : NPR

Ein gefährliches Geschäft, von Jane Smiley

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Für Weihnachtsgeschenke oder zum Lesen habe ich zwei unkonventionelle Mysterien zu empfehlen: Eines ist genreübergreifend; Die andere zeigt einen Detektiv, der sich auf Unterwasseruntersuchungen spezialisiert hat.

Jane Smiley war während ihrer langen Karriere eine Gestaltwandlerin: Ihre Romane umfassten häusliche Dramen wie ihren mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Roman, Tausend Morgen; zu ihrer akademischen Satire, Muhen; zur spekulativen nordischen Geschichte in Die Grönländer. Ihr neuester Roman ist eine Mischung aus Western, Serienkiller-Mystery und feministischer Erotik.

Ein gefährliches Geschäft spielt in Monterey, Kalifornien, während der Goldrausch-Ära. Heldin Eliza Ripple ist eine junge Witwe, deren brutaler Ehemann bei einem Kneipenkampf getötet wurde. Eliza vergoss keine Tränen; Tatsächlich ist sie glücklich, ihren Lebensunterhalt in einem örtlichen Bordell zu verdienen. Nicht seit Miss Kitty Pistolenrauch als Gastgeber von Marshal Dillon, Chester und Doc jeden Abend im Longbranch Saloon, hat das Leben in einem derben Haus so liebenswürdig gewirkt.

Aber die Atmosphäre ändert sich schnell von gewagt zu geradezu riskant, nachdem zwei Kolleginnen aus der Arbeiterklasse verschwunden sind. Elizas Chefin, eine Frau, die die weltmüde Weisheit einer Person ausstrahlt, die mehr als einmal um den Block gefahren ist, sagt zu ihr: „Unter uns gesagt, eine Frau zu sein, ist eine gefährliche Angelegenheit, und lassen Sie sich von niemandem etwas anderes einreden. „

Etwa zur gleichen Zeit freundet sich Eliza mit einer anderen jungen Frau namens Jean an, die ihre Dienste im „The Pearly Gates“ anbietet, einem Bordell, das „teilnimmt[s] auf die Bedürfnisse von Damen, nicht von Männern.“ Jean trägt manchmal Männerkleidung und nutzt männliche Privilegien, wie zum Beispiel mit Eliza lange Spaziergänge zu den Docks und in die umliegenden Wälder. Sie führt Eliza auch in Edgar Allan Poes Detektivgeschichten ein mit „Die Morde in der Rue Morgue.“ Schon bald werden Eliza und Jean Poes Detektiv Monsieur Dupin nacheifern, während sie es auf sich nehmen, das Mysterium der vermissten Mädchen zu untersuchen – ein Mysterium, mit dem sich die männlichen Behörden in Monterey zufrieden geben ignorieren.

Die Lösung der Serienmorde erweist sich als „völlig unerwartet“; Aber es ist wirklich die Geschichte von Eliza, die Aufmerksamkeit erregt: eine Frau, die am Rande des Pazifiks gestrandet ist und entschlossen ist, an ihrer neu gewonnenen Autonomie festzuhalten.

Kriminalromane von Jane Smiley und Shelby Van Pelt sprengen Grenzen : NPR
Kriminalromane von Jane Smiley und Shelby Van Pelt sprengen Grenzen : NPR

Ich habe den Debütroman von Shelby Van Pelt vermisst Bemerkenswert helle Kreaturen als es im vergangenen Mai herauskam, aber seine seltsame Prämisse rief mich immer wieder an. Eine ältere Frau namens Tova arbeitet nachts in einem Aquarium am Puget Sound; Sie braucht den Job nicht, aber das Schrubben von Böden und Aquarien hält sie von dem Verschwinden ihres Sohnes im Teenageralter vor 30 Jahren ab.

Tova von seinem Becken aus zu beobachten, ist die Hauptattraktion des Aquariums – ein riesiger pazifischer Oktopus namens Marcellus. Eines Nachts befreit Tova Marcellus aus einer fast tödlichen Verstrickung mit einem Netzkabel; Im Gegenzug beschließt Marcellus im Stillen, sein Wissen über das Meer und sein überlegenes Gedächtnis für Gesichter und Objekte zu nutzen, um Tova dabei zu helfen, die Wahrheit über das Schicksal ihres Sohnes herauszufinden.

Ich hatte meine Zweifel an diesem detektivischen Duo aus Hausmeister und Tentakel-Gummischuh: Ich dachte, es könnte zu süß sein. Aber, wie Marcellus scherzen könnte, ich war ein Trottel, weil ich so dachte. Seine Stimme, die sich mit Kapiteln über Tova und andere Charaktere abwechselt, ist verächtlich und traurig. Hier ist ein Ausschnitt aus Marcellus‘ Einführung:

Jeden Abend warte ich auf das Klicken der Deckenbeleuchtung und hinterlasse nur das Leuchten des Haupttanks. Nicht perfekt, aber nah genug dran.

Beinahe-Dunkelheit, wie der mittlere Meeresgrund. Ich lebte dort, bevor ich gefangen genommen und eingesperrt wurde. …

Ich muss Ihnen mitteilen, dass unsere gemeinsame Zeit kurz sein kann. Die Plakette [on my tank] gibt an … die durchschnittliche Lebensdauer eines pazifischen Riesenkraken. Vier Jahre. …

Ich wurde als Jugendlicher hierher gebracht. Ich werde hier sterben, in diesem Tank. Höchstens 160 Tage bleiben bis zum Vollzug meiner Strafe.

Wie ein Noir-Detektiv blickt Marcellus dem ultimativen Todestermin ins Auge und blinzelt nicht. Diese beiden seltsamen und neu erdachten Geschichten betreten für den Kriminalroman tieferes Neuland.

Kriminalromane von Jane Smiley und Shelby Van Pelt sprengen Grenzen : NPR