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Kotchakorn Voraakhom: Der Architekt, der sinkenden Städten hilft, Überschwemmungen zu bekämpfen


Geschrieben von Isabelle Gerretsen, CNN

Als Bangkok vor mehr als einem Jahrzehnt von Überschwemmungen verwüstet wurde, war die thailändische Landschaftsarchitektin Kotchakorn Voraakhom entschlossen, ihrer sinkenden Heimatstadt bei der Bekämpfung dieser tödlichen Klimabedrohung zu helfen.

Die Überschwemmungen „veränderten mein Leben“, sagte Voraakhom, der an der Graduate School of Design der Harvard University studierte. „(Es war) der Wendepunkt, als ich anfing, die Werkzeuge der Landschaftsarchitektur (zur Bekämpfung des Klimawandels) einzusetzen.“

Die Überschwemmungen von 2011 töteten Hunderte und vertrieben Millionen. Von Thailands 76 Provinzen wurden 65 zu Flutkatastrophengebieten erklärt.

„Für uns ist der Klimawandel in erster Linie eine Wasserkrise“, sagte sie. „Unsere Bevölkerung spürt die Auswirkungen in ihrem täglichen Leben, jedes Jahr durch sich verschlimmernde Überschwemmungen, steigende Meeresspiegel und schwere Dürren.“

Eine Stadt des Wassers

Bangkok, eine Stadt mit fast 11 Millionen Einwohnern, ist extrem anfällig für Überschwemmungen. Es liegt im tief liegenden Chao Phraya River Delta, nur 1,5 Meter (4,9 Fuß) über dem Meeresspiegel. Laut Weltbank könnten bis 2030 40 % von Bangkok aufgrund intensiverer Regenfälle überschwemmt werden. Schon jetzt sinkt die Stadt jedes Jahr um bis zu zwei Zentimeter ab.

In vielen versinkenden Städten, einschließlich Bangkok, ist die derzeitige städtische Infrastruktur nicht zweckmäßig und „verringert unsere Fähigkeit zur Anpassung (an den Klimawandel)“, sagte Voraakhom und stellte fest, dass viele von Bangkoks Wasserstraßen und Kanälen zerstört wurden oder in sie gestürzt sind Verfall. „Wir müssen sie beheben und die Art und Weise überdenken, wie wir (Städte) entwickeln“, sagte sie.

Voraakhom hat auf einer Brücke über den Fluss Chao Phraya in Bangkok einen lebendigen Skyline-Park geschaffen. Anerkennung: Landprozess

„Für uns als Stadt des Wassers besteht der einzige Weg darin, zu unserer amphibischen Kultur zurückzukehren und die Beziehung zum Wasser zurückzugewinnen“, sagte sie.

Zu den ikonischen Projekten von Voraakhom in Bangkok gehören ein Park, der bis zu einer Million Gallonen Wasser aufnehmen kann, Asiens größte Dachfarm, ein erhöhter Gehweg, der auf einer Brücke installiert ist, und ein üppiger Kanalpark im Stadtzentrum.

Die Architektin sagte, sie integriere Natur und Wasser in ihre Entwürfe, um Landschaften zu schaffen, die dazu beitragen, Überschwemmungen zu lindern und dicht besiedelten Städten mehr Grün zu verleihen. Bis heute habe Thailand versucht, sein Überschwemmungsproblem durch den Bau „immer höherer Dämme“ anzugehen, sagte sie und argumentierte, dass dies der falsche Ansatz und eine Lösung „auf der Grundlage von Angst“ sei.

Die zentrale Frage, auf die sich sinkende Städte wie Bangkok konzentrieren müssen, lautet: „Wie werden wir mit dem Wasser leben, ohne Angst?“ sagte Vorachom. Diese Idee des „Lebens mit dem Wasser“ steht im Mittelpunkt ihres Designansatzes.

Kotchakorn Voraakhom auf dem Gründach von Thammasat Urban Farming.

Kotchakorn Voraakhom auf dem Gründach von Thammasat Urban Farming. Anerkennung: LILLIAN SUWANRUMPHA/AFP/AFP über Getty Images

Eine langfristige Investition

Einer der innovativsten Entwürfe von Voraakhom ist der Centenary Park, der auf dem Campus der Chulalongkorn University im Zentrum von Bangkok errichtet wurde.

Der Park speichert große Mengen Regenwasser und verhindert, dass die umliegenden Straßen überflutet werden. An einem Hang gebaut, leitet es abfließendes Wasser durch geneigte Gärten und künstliche Feuchtgebiete. Von dort fließt Wasser in ein Rückhaltebecken mit einer Kapazität von fast 480.000 Gallonen. Unter der Erde befindet sich ein zusätzlicher Wassertank, der fast 160.000 Gallonen aufnehmen kann. Der gesamte Park kann bis zu einer Million Gallonen Wasser speichern.

Voraakhom schuf auch Asiens größte Dachfarm, Siam Green Sky, und verwandelte 22.400 Quadratmeter (241.000 Quadratfuß) in eine üppige Oase. Auch die Farm, die Speisereste von Restaurants im Gebäude darunter recycelt und als Pflanzendünger verwendet, verlangsamt, saugt und speichert große Mengen Regenwasser. Anschließend werden daraus Gemüse, Kräuter und Obst sowie Reis angebaut. Inspiriert von Thailands traditionellen landwirtschaftlichen Praktiken und seinen Reisterrassen schuf der Architekt eine komplizierte, geschichtete Landschaft, die es Regenwasser ermöglicht, nach unten zu kaskadieren und in die Gemüse- und Kräutergärten einzusickern.

Siam Green Sky recycelt Lebensmittelabfälle aus Restaurants im Gebäude darunter und verwendet sie als Pflanzendünger für den Anbau von Gemüse und Reis. Anerkennung: Landprozess

„Das Wichtigste ist, der Weisheit von Menschen aus der Vergangenheit zu folgen, die früher mit Wasser gelebt haben“, sagte sie in Bezug auf ihre Verwendung traditioneller Architekturpraktiken.

Laut Siemens Green City Index verfügt Bangkok über etwas mehr als 35,5 Quadratfuß Grünfläche pro Person, verglichen mit 248 in New York und 710 in Singapur. Projekte, die den Bewohnern Grünraum bieten, sind in einer stark entwickelten und besiedelten Stadt von entscheidender Bedeutung.

Laut Diane Archer, wissenschaftliche Mitarbeiterin am Stockholm Environment Institute in Bangkok, sind die städtischen Grünflächen von Voraakhom ein äußerst wichtiger Beitrag zur Landschaft der Stadt und demonstrieren die wertvolle Rolle, die naturbasierte Lösungen bei der Bewältigung von Umweltproblemen spielen können. „Sie dienen nicht nur der Bekämpfung von Überschwemmungen, indem sie als Wasserspeicher fungieren, sondern sie tragen auch zur Kühlung der Städte bei, reinigen die Luft und bieten in unserem Betondschungel wichtige grüne Oasen, die für die geistige und körperliche Gesundheit so wichtig sind. Auch in kleinem Maßstab , diese Parks sind für die Bangkoker von Vorteil, und wir könnten mehr gebrauchen“, sagte sie.

Voraakhoms Designs und die Lehren, die ihrer Arbeit zugrunde liegen, erweitern sich nun über Thailand hinaus. Im April wurde sie zum Designer in Residence an der Washington University in St. Louis ernannt, wo sie klimagefährdete Standorte in der hochwassergefährdeten Stadt erforscht. Sie arbeitet auch mit Gemeinden zusammen, um die Unesco-Stätte George Town in Malaysia vor dem Untergang zu retten.

Voraakhom hat Chong Nonsi von einem stinkenden Kanal im Finanzviertel von Bangkok in einen lebhaften Park verwandelt. Anerkennung: Landprozess

Voraakhom merkt an, dass die Vorteile ihrer Projekte über das Hochwassermanagement hinausgehen. Die Grünflächen tragen auch dazu bei, den städtischen Wärmeinseleffekt zu verringern, und bieten Vorteile für die öffentliche Gesundheit, wie z. B. die Verringerung der Luftverschmutzung. Laut einer Studie des Barcelona Institute for Global Health leben Stadtbewohner auch tendenziell länger in grünen Vierteln.

„Belastbar zu sein ist die Fähigkeit zu gedeihen und zu überleben“, sagte Voraakhom. „Wir haben diese Fähigkeit als Menschen, aber unsere städtische Infrastruktur hat sie nicht und erlaubt uns nicht, sie zu haben.“

Grüne, klimaresistente Gebiete seien eine „gute langfristige Investition“ für Städte, sagte sie, und „die beste Lösung für die nächste Generation“.

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