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Kannst du deinem eigenen Gehirn vertrauen? Neurowissenschaftlerin Heather Berlin erklärt


Kannst du deinem eigenen Gehirn vertrauen? Neurowissenschaftlerin Heather Berlin erklärt

Haben Sie Ihren Freunden jemals eine Geschichte erzählt und jemand, der dabei war, unterbricht Sie und sagt, dass es nicht so passiert ist? Ärgerlich, oder? Die Chancen stehen gut, dass sie nicht nur unhöflich sind, sondern die Ereignisse tatsächlich anders wahrgenommen haben.

„Wir leben alle innerhalb unserer eigenen Wahrnehmungsbox“, erklärt Dr. Heather Berlin, Neurowissenschaftlerin, klinische Psychologin und außerordentliche klinische Professorin für Psychiatrie und Neurowissenschaften an der Icahn School of Medicine am Mount Sinai, New York. „Physisch gesehen ist jedes Gehirn einzigartig. Es ist etwas anders und wird im Laufe unseres Lebens auf der Grundlage unserer Erfahrungen geformt. Nur Sie kennen Ihre eigene subjektive Erfahrung aus der ersten Person. Ich werde es nie erfahren. Und obwohl wir vielleicht Ähnlichkeiten haben, gibt es diese Unterschiede, die unsere eigene Box schaffen, durch die wir die Welt wahrnehmen.“

Hier kombiniert sie ihre Erfahrungen in der Neurologie mit kognitiven Verhaltenstherapien und Achtsamkeit und erklärt ausführlicher, wie unser Gehirn im Laufe der Zeit diese einzigartigen Sichtweisen schafft und wie wir sie zum Besseren umgestalten und gestalten können.

Ihre Emotionen manipulieren Ihre Erfahrungen

Wie wir uns fühlen, hat einen erheblichen Einfluss auf den kognitiven Prozess, einschließlich Gedächtnisbildung, Argumentation, Problemlösung und Wahrnehmung. „Was Ihnen gerade bewusst ist, kann sich auf Ihre Wahrnehmung auswirken“, verrät Heather. „Wenn Sie sich in einem negativen Kopfraum befinden, werden Sie beginnen, mehr negative Dinge in Ihrer Umgebung wahrzunehmen. Wenn Sie sich in einem positiven Geisteszustand befinden, werden Sie mehr positive Dinge wahrnehmen, auch wenn die Umgebung möglicherweise genau die gleiche ist.“

Schon der kleinste Anflug von Melancholie kann Ihre Wahrnehmung nachteilig verändern. Eine wissenschaftliche Studie zeigte beispielsweise, dass Menschen, die traurige Musik hörten, Hügel tatsächlich für steiler hielten, als sie tatsächlich waren. Aber das Herz muss nicht immer über den Verstand herrschen. Sie müssen sich nur der Macht Ihrer Emotionen bewusst sein, bevor Sie voller Wut zu einem wichtigen Lebensereignis aufbrechen. „Sie können sich dafür entscheiden, sich um positive Gedanken zu kümmern und sie in sich wachsen zu lassen, anstatt Ihre Aufmerksamkeit auf negative Gedanken zu richten“, sagt Heather, die ihren Doktortitel in Neurowissenschaften an der Universität Oxford, ihren Master of Public Health an der Harvard University und ihren Masterabschluss erhielt in Psychologie an der New School for Social Research. „Achtsam zu sein bedeutet, dass Ihr Gehirn kontrolliert, worauf Sie achten, und auch, was Sie aufnehmen und wie Sie auf die Welt reagieren.“

Ein Poster mit der Zeichnung eines Gehirns vor einem Auditorium.

Ihr Gehirn kann nur eine begrenzte Menge verarbeiten

Obwohl unser Gehirn in der Lage ist, riesige Mengen an Informationen zu verarbeiten (der durchschnittliche Mensch kann bis zu 74 Gigabyte an Daten pro Tag verarbeiten), ist es einfach unmöglich, jedes einzelne Bit, das uns in den Weg kommt, aufzunehmen und zu speichern. Es wäre einfach zu überwältigend, sich jedes Detail zu merken, insbesondere wenn vieles davon unnötig ist. Die Kehrseite der Tatsache, dass unser Gehirn uns eine Pause gönnt, besteht jedoch darin, dass wir wichtige Teile dieses Informationsansturms verpassen, was wiederum zu Vorurteilen führen kann, die auf Mustern basieren, die wir in der Vergangenheit gesehen haben.

„Es ist einfacher, Dinge zu kategorisieren, deshalb entwickeln wir diese Schemata“, erklärt Heather. „Aber das Problem ist, dass, auch wenn im Durchschnitt etwas wahr sein mag, das nicht bedeutet, dass es in jedem Fall wahr ist. Nehmen wir an, es liegt eine Voreingenommenheit darin, dass Frauen Hausfrauen waren und Männer eher am Arbeitsplatz waren. Wenn Sie dann ein Bild von einer Frau und einem Mann sehen würden und gefragt würden, wer von beiden im Büro arbeitet, würden Sie aufgrund der vorherigen Erwartungen eher den Mann sagen.“

Nicht alle Schemata sind schlecht, da sie uns helfen können zu verstehen, wie wir in sozialen Situationen agieren und welche Verhaltensweisen wir von bestimmten Menschen erwarten können. Aber wenn wir im Laufe der Zeit negativen Einflüssen ausgesetzt sind, können wir sie unbewusst in eine negative Voreingenommenheit umwandeln.

„Es muss ein Gleichgewicht bestehen zwischen einem Schema, das uns hilft, die Dinge in der Welt wahrzunehmen, und dem Vermeiden übertriebener Annahmen“, sagt Heather. „Mir sind viele moderne Werbespots für Waschmittel aufgefallen, in denen der Mann zu Hause die Hausarbeit erledigt, was ich liebe, weil dadurch das Gehirn neu programmiert wird, um Vorurteilen entgegenzuwirken. Wenn wir Wege finden, die Box, in der wir leben, zu erweitern, können wir uns besser mit anderen Perspektiven vernetzen.“

Ihr Gehirn hat die Fähigkeit, sich anzupassen und zu überwinden

Keiner von uns ist in seiner Denkweise gefangen. So extrem eine Wahrnehmung auch sein mag, es gibt immer eine Möglichkeit, unsere Gedanken zum Besseren auszurichten. „Wir sind alle bis zum letzten Atemzug in Arbeit und es gibt immer Raum für Veränderung“, erklärt Heather, deren Therapiesitzungen gegen Angstzustände, Zwangsstörungen und Impulskontrollstörungen dynamische unbewusste Prozesse erforschen und sich darauf konzentrieren, Menschen zu helfen Entfalten Sie ihr volles Potenzial durch die tiefe Erforschung ihrer Gedanken, Gefühle und Verhaltensweisen. „Ich habe Menschen erlebt, die in ihren 70ern zum ersten Mal zur Therapie kamen, weil sie sagten, sie seien ihr ganzes Leben lang depressiv gewesen und wollten nicht sterben, ohne Freude erlebt zu haben.“

Leider beeinflussen negative Lebensereignisse Ihre Wahrnehmung stärker als die positiven. Aber das Verstehen, Akzeptieren und Anerkennen dieser Negativität ist Teil der Änderung Ihres Standpunkts. „Das Leben ist voller Schmerz und das ist Teil der Reise“, sagt sie. „Aber das zu kontextualisieren und in die Erzählung einzubinden, ist etwas, das wir alle schaffen können. Zu wissen, dass unsere Wahrnehmung und unser Selbstgefühl eine Illusion sind, in dem Sinne, dass sie ein Konstrukt unseres Gehirns sind, gibt uns die Möglichkeit, eine gewisse Kontrolle darüber zu haben, wie unser Gehirn die Welt wahrnimmt. Darin liegt die Kraft.“

Wir haben mit Heather Berlin gesprochen Die Wissenschaft der Wahrnehmungsboxeine Interviewreihe von Big Think, die in Zusammenarbeit mit erstellt wurde Unwahrscheinliche Kollaborateure. Als kreative Non-Profit-Organisation haben sie es sich zur Aufgabe gemacht, Menschen dabei zu helfen, ihre Wahrnehmungen zu hinterfragen und ihr Denken zu erweitern. Diese Serie befasst sich mit der Wissenschaft hinter unseren Denkmustern. Sehen Sie sich oben das vollständige Interview mit Berlin an und besuchen Sie uns Wahrnehmungsbox um mehr in dieser Serie zu sehen.

Text: Jamie Carson

HEATHER BERLIN: Wir leben also alle in unserer eigenen Wahrnehmungsbox, dort ist es dunkel. Es sieht oder hört eigentlich nichts. Es ist nur eine Reihe von Signalen. Und jedes Gehirn, man kann es sich wie einen Daumenabdruck vorstellen, ist einzigartig, etwas anders und wird im Laufe unseres Lebens auf der Grundlage unserer Erfahrungen geformt.

Unsere Wahrnehmungen entstehen im Wesentlichen aus einer Kombination dessen, was wir erwarten. Das kommt also von innen aus unseren vergangenen Erfahrungen und dann von außen aus unserem Gehirn. Und wenn diese beiden Dinge aufeinandertreffen, entsteht diese Wahrnehmung, die wir tatsächlich erleben. Aber die Wahrnehmung eines jeden ist einzigartig und wir können nie wissen, wie es sich anfühlen würde, zum Beispiel du selbst zu sein, nur du kennst deine eigene subjektive Erfahrung aus der ersten Person.

Die Beziehung zwischen dem physischen Gehirn und dem Geist hat mich schon immer fasziniert. Meine große Frage bestand darin, die neuronale Grundlage unserer bewussten Wahrnehmung zu verstehen. Alles, was wir vom Moment des Aufwachens bis zum erneuten Einschlafen in einen tiefen, traumlosen Schlaf erleben. Wie erzeugt das Gehirn die subjektive Erfahrung, die wir haben? Unsere Gefühle, unsere Gedanken, Emotionen? Unser Geist wird durch unsere früheren Erfahrungen geprägt.

Wenn diese Neuronen also beginnen, Verbindungen zu bilden, und wenn Sie durchs Leben gehen und Erfahrungen machen, ist das ein Beschneidungsprozess. Es stärkt tatsächlich die wichtigen Verbindungen und lässt die anderen unwichtigen Verbindungen irgendwie verschwinden. Und dann beginnen Sie, eine definiertere Struktur zu entwickeln.

Unsere Wahrnehmung der Welt um uns herum ist ein Konstrukt des Geistes, eine Illusion. Das Gefühl, dass es vom Geist geschaffen wurde. Aber es gibt Dinge, die tatsächlich da draußen auf der Welt existieren, aber wir sehen einfach nicht alles davon.

Wenn Sie also an Aufmerksamkeit denken, ist das wie ein Scheinwerferlicht. Und so können Sie diesen Scheinwerfer irgendwo im visuellen Bereich, sagen wir mal, oder sogar im Hörbereich fokussieren, oder? Sie können an eine Cocktailparty denken, Sie können sich dort auf ein Gespräch einlassen und nicht auf das hören, was direkt vor Ihnen passiert. Es könnte also passieren, dass sich Dinge direkt vor Ihrer Nase abspielen. Aber wenn Ihr Aufmerksamkeitsschwerpunkt nicht da ist, verarbeitet Ihr Gehirn es möglicherweise auf irgendeine Weise, aber Sie sind sich dessen nicht bewusst. Man wird sich dessen bewusst, wenn es wichtig wird.

Es gibt dieses ständige Wechselspiel zwischen Dingen, die unser Gehirn unbewusst verarbeitet und die unser Verhalten beeinflussen. Was Ihnen also in jedem Moment bewusst ist, kann sich auf Ihre Wahrnehmung und Ihre Erinnerung auswirken. Wenn Sie sich also in einem negativen Kopfraum befinden, werden Sie beginnen, mehr negative Dinge in Ihrer Umgebung wahrzunehmen. Wenn Sie sich in einem positiven Geisteszustand befinden, werden Sie mehr positive Dinge wahrnehmen, auch wenn die Umgebung möglicherweise genau die gleiche ist.

Sie können wählen, wohin Sie intern tendieren möchten. Sie können sich dafür entscheiden, sich um positive Gedanken zu kümmern und sie in sich wachsen zu lassen, anstatt Ihre Aufmerksamkeit auf negative Gedanken zu richten. Achtsamkeit bedeutet also, dass Ihr Gehirn kontrolliert, worauf Sie achten, und auch, was Sie aufnehmen und wie Sie auf die Welt reagieren.

Im Allgemeinen strömen im Laufe des Tages so viele Informationen in unser Gehirn. Wenn wir das alles bewusst verarbeiten müssten, wäre es überwältigend. Es ist einfacher, Dinge irgendwie zu kategorisieren. Es ist einfacher, Dinge nicht nur auf einer grundlegenden Ebene wahrzunehmen, sondern lässt sich auch auf diese höheren kognitiven Ebenen zu Glaubenssystemen ausweiten. Und so haben wir diese Schemata entwickelt. Das Problem besteht jedoch darin, dass, auch wenn im Durchschnitt etwas wahr sein mag, das nicht bedeutet, dass es in jedem Fall wahr ist.

Nehmen wir an, es liegt eine Voreingenommenheit darin, dass Frauen Hausfrauen waren und die Männer häufiger berufstätig waren. Wenn sie ein Bild von einem Mann und einer Frau sehen würden und Sie würden sagen: Okay, wer arbeitet im Büro? Aufgrund früherer Erwartungen würden die Leute eher „Mann“ sagen.

Es besteht also ein Gleichgewicht zwischen einem Schema, das uns hilft, die Dinge in der Welt und unsere Erwartungen wahrzunehmen, und andererseits, diese nicht über Annahmen zu stellen. Kognitive Vorurteile können bis zu einem bestimmten Punkt adaptiv sein. Wenn Sie also die Eingaben im Laufe der Zeit ausreichend ändern, ändern Sie diese unbewussten Vorurteile.

Mir fallen viele Werbespots für Waschmittel auf. Es ist wie mit dem Mann zu Hause während der Hausarbeit, wissen Sie, was ich liebe, weil dadurch das Gehirn neu programmiert wird, um diesen Vorurteilen entgegenzuwirken.

Wenn wir Wege finden, die Box, in der wir leben, zu erweitern, sind wir besser in der Lage, uns mit anderen Perspektiven zu verbinden. Je mehr Sie verstehen und auch wissen, dass Sie in einer bestimmten Art von Wahrnehmungsbox leben, kann möglicherweise den Anstoß für Sie geben, mehr Empathie für andere zu entwickeln, die in ihrer eigenen Wahrnehmungsbox leben, oder daran zu arbeiten.

Wir sind alle bis zu unserem letzten Atemzug in Arbeit und es gibt immer Raum für Veränderungen. Nichts ist in Stein gemeißelt. Ich habe Menschen erlebt, die in ihren Siebzigern zum ersten Mal zur Therapie kamen, weil sie sagten, wissen Sie, ich war mein ganzes Leben lang depressiv und möchte nicht sterben, ohne Freude und Glück erlebt zu haben. Wenn Sie Ihre Perspektive ändern, verändert sich die Art und Weise, wie Sie die Welt erleben. Und das Leben ist voller Schmerz. Das ist Teil der Reise. Aber es ist etwas, was wir alle schaffen können, dies zu kontextualisieren und in die eigene Lebenserzählung einzubinden.

Da wir also wissen, dass unsere Wahrnehmung eine Illusion ist, ist auch unser Selbstgefühl eine Illusion. All das ist Illusion in dem Sinne, dass es ein Konstrukt unseres Gehirns ist. Unser Gehirn erschafft dies für uns. Und angesichts dessen ist das eine Chance, denn wir können eine gewisse Kontrolle darüber haben, wie unser Gehirn die Welt wahrnimmt, und darin liegt die Macht.

Kannst du deinem eigenen Gehirn vertrauen? Neurowissenschaftlerin Heather Berlin erklärt

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