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Internationale Nachrichten

Kaiserpinguine sind aufgrund der Klimakrise vom Aussterben bedroht


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CNN

Da die Kaiserpinguine in der Antarktis zunehmend von der Klimakrise bedroht sind, erhalten die flugunfähigen Seevögel im Rahmen des Endangered Species Act (ESA) neuen Schutz.

Mit der globalen Erwärmung schmilzt das Meereis, auf das die Pinguine für ihr Überleben angewiesen sind, und der US Fish and Wildlife Service stuft die Art nun als bedroht ein. Die Bundesbehörde listet „gefährdete Arten unabhängig von ihrem Herkunftsland als gefährdet oder bedroht“ auf.

Die Ankündigung vom Dienstag erfolgte mehr als ein Jahr nach einem ersten Vorschlag des Dienstes, Kaiserpinguine im Rahmen der ESA zu schützen.

Kaiserpinguine sind auf Meereis angewiesen, um ihre Brutkolonien zu bilden, Raubtieren im Ozean auszuweichen und nach Nahrung zu suchen. Aber da die Temperatur der Erde im Verhältnis zu den Treibhausgas- und Kohlendioxidemissionen steigt, droht das Meereis zu verschwinden.

Wenn das Meereis aufgrund der globalen Erwärmung früher in der Saison schmilzt oder auseinanderbricht als erwartet, können ganze Pinguinkolonien zurückgehen oder verschwinden.

„Diese Auflistung spiegelt die wachsende Aussterbekrise wider und unterstreicht die Bedeutung der ESA und der Bemühungen, Arten zu erhalten, bevor der Bevölkerungsrückgang irreversibel wird“, sagte Martha Williams, Direktorin des US Fish and Wildlife Service, in einer Erklärung.

Teile des Meereises der Antarktischen Halbinsel sind nach Angaben der Woods Hole Oceanographic Institution in Massachusetts in 30 Jahren um mehr als 60 % geschmolzen. Und wenn Kaiserpinguine leiden und absterben, ist es wahrscheinlich, dass andere Arten innerhalb des Ökosystems aufgrund der Klimakrise ebenfalls gefährdet sind. Kaiserpinguine suchen im Meer nach Krill, Fischen und Tintenfischen, aber sie dienen auch Seeleoparden und Schwertwalen als Beute.

„Der Klimawandel hat tiefgreifende Auswirkungen auf Arten auf der ganzen Welt, und seine Bekämpfung hat für die (Biden-)Regierung Priorität. Die Auflistung des Kaiserpinguins dient als Alarmglocke, aber auch als Aufruf zum Handeln“, sagte Williams.

Entlang der Küste der Antarktis gibt es etwa 61 Brutkolonien für Kaiserpinguine, die laut US Fish and Wildlife Service aus insgesamt 270.000 bis 280.000 Brutpaaren (oder 625.000 und 650.000 einzelnen Pinguinen, einschließlich Jungtieren) bestehen. Die Vogelpopulation ist derzeit stabil, aber Untersuchungen deuten darauf hin, dass die Population des Kaiserpinguins laut dem Dienst bis 2050 um 26 % bis 47 % oder auf 185.000 oder 132.500 Brutpaare sinken wird.

Kaiserpinguine sind die größten und schwersten der 18 Pinguinarten. Sie können bis zu 40 Kilogramm wiegen und 1,1 Meter groß sein. Eine Kaiserin legt pro Brutsaison ein Ei und übergibt es dann an ihren männlichen Partner zum Ausbrüten, während sie etwa zwei Monate lang nach Nahrung sucht.

Sobald das Weibchen zurückkehrt, teilt es die Erziehungspflichten mit seinem Partner, bis sein Küken etwa 150 Tage nach der Geburt die Kolonie verlässt. Das Küken ist dann in der Lage, sich selbst zu versorgen und auf offenes Wasser zu gehen, um Futter zu suchen. Aber zuerst muss das Küken seine Daunen abwerfen, bevor es die wasserdichten Federn wachsen lässt, die es zum Schwimmen verwendet – wenn es immer noch mit Daunen bedeckt ist, wenn das Eis bricht, wird es sinken und ertrinken.

Die Art jetzt als bedroht aufzulisten, könnte dazu beitragen, Kaiserpinguine davor zu bewahren, in Zukunft gefährdet oder ausgestorben zu sein.

Die Kolonien der Kaiserpinguine in der Antarktis könnten leiden, wenn die Treibhausgasemissionen nicht kontrolliert werden.

Der Endangered Species Act ist laut der Woods Hole Oceanographic Institution „das stärkste Umweltgesetz der Welt, das sich darauf konzentriert, das Aussterben zu verhindern und die Wiederherstellung gefährdeter Arten zu erleichtern“. Der Eisbär war die erste Art, die im Rahmen des Endangered Species Act im Jahr 2008 als aufgrund des Klimawandels bedroht eingestuft wurde. Seitdem haben sich viele der weltweiten Eisbärenpopulationen stabilisiert, bleiben aber angesichts der anhaltenden Klimakrise gefährdet.

Die Auflistung kann dazu beitragen, Strategien zu entwickeln, um die Widerstandsfähigkeit bedrohter Arten zu erhöhen und die Bedrohung ihrer Existenz zu verringern. Für Kaiserpinguine bedeutet dies eine internationale Zusammenarbeit bei Schutzpraktiken, mehr Mittel für Schutzbemühungen und wahrscheinlich mehr Forschung über die Art.

„Die Auflistung von Kaiserpinguinen als bedrohte Art ist ein wichtiger Schritt, um das Bewusstsein für die Auswirkungen des Klimawandels zu schärfen“, sagte Stephanie Jenouvrier, assoziierte Wissenschaftlerin und Seevogelökologin an der Woods Hole Oceanographic Institution, in einer Erklärung.

„Kaiserpinguine stehen, wie viele Arten auf der Erde, vor einer sehr ungewissen Zukunft, die davon abhängt, dass Menschen zusammenarbeiten, um die Kohlenstoffverschmutzung zu reduzieren. Wir sollten uns von den Pinguinen selbst inspirieren lassen; Nur gemeinsam können Pinguine dem rauesten Klima der Erde trotzen, und nur gemeinsam können wir einer schwierigen klimatischen Zukunft entgegensehen.“

Kaiserpinguine sind eine ideale Spezies, um sie in einem schwankenden Ökosystem zu untersuchen, da ihre Populationszahlen und ihr Verhalten anzeigen können, ob etwas nicht stimmt. Durch die Untersuchung der Vögel können Dan Zitterbart, ein assoziierter Wissenschaftler an der Woods Hole Oceanographic Institution, und sein Team etwas über die Auswirkungen der Klimakrise in der Antarktis erfahren.

„Kaiserpinguine sind eine Wächterart, die die Verwundbarkeit eisabhängiger Arten in einer sich schnell erwärmenden Welt hervorhebt“, sagte Zitterbart. „Obwohl sie weit entfernt von menschlichen Aktivitäten leben, stellen die weitreichenden Auswirkungen des Klimawandels die größte Bedrohung für das Überleben der Art dar.“

Seit 2017 markieren Zitterbart und andere Forscher jährlich 300 Pinguinküken mit einem System, das dem von Hunden und Katzen mit Mikrochips ähnelt. Die Initiative ist Teil des MARE-Projekts, das darauf abzielt, die Gesundheit der marinen Ökosysteme der Antarktis durch langfristige Überwachung der Populationen von Kaiserpinguinen in den nächsten 30 Jahren zu messen.

Durch die Verfolgung und Untersuchung des Verhaltens von Pinguinen können Forscher beobachten, wie sich die Tiere anpassen, wenn sich ihre Umgebung aufgrund der Klimakrise verändert. Durch das Mikrochiping der Pinguine kann das Team bestimmen, wohin die Pinguine gehen, wenn sie vom Meereis in den Ozean tauchen, und ihre Futtersuchstrategien verstehen. Diese Erkenntnis kann helfen, die Größe von Meeresschutzgebieten zu bestimmen.

Wenn die Treibhausgasemissionen weiter in ihrem derzeitigen Tempo steigen, was zu steigenden Temperaturen und schmelzendem Meereis in der Antarktis führen würde, könnten 98 % der Kaiserpinguinpopulation bis 2100 so gut wie verschwinden, so eine Studie, die letztes Jahr in der Zeitschrift Global Change Biology veröffentlicht wurde.

„Die Welt muss jetzt aggressive Maßnahmen ergreifen, um die Treibhausgasemissionen zu reduzieren, und die Ziele des Pariser Klimaabkommens müssen erreicht werden, um einen weiteren Bevölkerungsrückgang zu verhindern“, sagte Jenouvrier.

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