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Junge Wähler MIA als Dem-Basis strömen in Scharen, um früh zu wählen


In North Carolina, das ein enges Rennen im US-Senat und eine Reihe von gesetzgebenden Rennen hat, die bestimmen könnten, ob Abtreibung im Staat legal bleibt, lag das Durchschnittsalter der Wähler, die bis zum 26. Oktober ihre Stimme abgegeben haben, laut staatlichen Daten bei 66 Jahren. Wähler im Alter von 30 Jahren und jünger machen bisher nur 5,4 Prozent der abgegebenen Stimmen aus, verglichen mit 16,5 Prozent derjenigen, die im Jahr 2020 vorzeitig oder abwesend gewählt haben. Der Anteil der Republikaner an der vorzeitigen Stimmabgabe ist jetzt ebenfalls etwas höher als gleichzeitig zwei Jahre zuvor.

Die Gesamtsituation sieht für die Demokraten in Pennsylvania besser aus, wo sie bei den bisher zurückgegebenen Briefwahlstimmen einen Vorsprung von mehr als 50 Punkten beibehalten haben, ein ähnlicher Anteil wie im Jahr 2020. Dies gilt jedoch immer noch trotz der geringen Beteiligung junger Wähler, die die Partei immer noch unterstützt muss sich herausstellen, um den Sitz des Staates im US-Senat zu gewinnen.

„Die Demokraten werden jüngere Wähler brauchen, die am Wahltag herauskommen, damit die Zahlen halten“, sagte Tom Bonier, CEO von TargetSmart, einem demokratischen Datenunternehmen.

Frühe Abstimmungsdaten sind keine Kristallkugel für die bevorstehenden Wahlen: Vertreter beider Parteien und politische Analysten stellen schnell fest, dass sich die Wählergewohnheiten nach der Covid-19-Pandemie, die Änderung von Gesetzen und die wiederholten Versuche des ehemaligen Präsidenten Donald Trump, Zweifel an der Briefwahl zu säen, ändern machen es auch schwierig, eine solide Grundlage für die frühe Abstimmung zu schaffen.

Junge Wähler haben in der Vergangenheit weniger früh oder per Briefwahl gewählt als ältere Wähler. Sie fallen im Allgemeinen auch insgesamt in geringerer Zahl aus und fallen mit größerer Wahrscheinlichkeit in den Zwischenjahren aus der Wählerschaft aus – obwohl sie der Schlüssel zu Bidens Sieg im Jahr 2020 waren, als die Wahlbeteiligung unter den Wählern unter 30 Jahren im Vergleich zur vorherigen Präsidentschaftswahl um 11 Punkte höher war zu einer Analyse von Forschern an der Tufts University. Die Wähler dieser Altersgruppe entschieden sich mit einem geschätzten Vorsprung von 25 Punkten für Biden.

Aber die Zustimmungsrate des Präsidenten unter jüngeren Wählern nahm im vergangenen Jahr einen besonders starken Einbruch, was Zweifel an ihrer Beteiligung an den kommenden Wahlen aufkommen ließ.

Eine weitere mögliche Erklärung für den bisherigen Mangel an jungen Wählern könnte der im Vergleich zu den Vorjahren während der Pandemie verringerte Fokus auf die vorzeitige Stimmabgabe sein. Die Demokraten haben auch ihre Bemühungen nicht verdoppelt, junge Wähler zu ermutigen, die Wahlmöglichkeiten zu nutzen, sagte Jessica Alter, Gründerin von Tech for Campaigns, einer demokratischen Firma, die sich mit der Wahlbeteiligung und staatlichen Gesetzgebungskampagnen befasst und in diesem Zyklus daran arbeitet, junge Menschen mit geringer Neigung anzusprechen Wähler in Nevada, Arizona, Michigan, Pennsylvania und Wisconsin.

Tech for Campaigns gehörte zu den demokratischen Organisationen, die junge Wähler mit Botschaften im Zusammenhang mit der Briefwahl im Jahr 2020 ansprachen. Aber ein Großteil dieser Investitionen ist aus diesem Zyklus herausgefallen, sagte Alter.

„Wir sehen keine Investitionen auf der digitalen Seite, was unserer Meinung nach einer der Gründe dafür ist, dass Sie den Rückgang der vorzeitigen Abstimmung über 18- bis 30-Jährige sehen“, sagte sie.

Der Nachrichtentest der Gruppe in diesem Zyklus ergab, dass die erfolgreichsten digitalen Anzeigen diejenigen waren, die sich auf die Bequemlichkeit der Abstimmung per Post konzentrierten. Eine Facebook-Werbung, die sich an Wähler in Michigan richtete, enthielt ein beliebtes Meme des Schauspielers Chris Pine, der mit den Worten „wenn meine Freunde nicht per Post abstimmen und mich am Wahltag mit ihnen in einer Schlange stehen lassen“ die Augen verdrehte.

Die jüngsten Umfragen beinhalten ein starkes Signal, dass sich junge Wähler letztendlich für die Demokraten entscheiden werden. Eine am Donnerstag veröffentlichte Jugendumfrage des Harvard Institute of Politics ergab, dass 40 Prozent der Wähler zwischen 18 und 29 Jahren „definitiv“ wählen gehen wollten, eine ähnliche Quote wie bei den Zwischenwahlen 2018. Die Befragten bevorzugten die demokratische Kontrolle des Kongresses mit einem Vorsprung von 26 Punkten.

Bonier von TargetSmart verwies auf die Wahlbeteiligung am Wahltag bei Sonderwahlen – die nach der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs zur Abtreibung die Demokraten begünstigten – als weiteren Grund zu der Annahme, dass junge Wähler im November in Kraft treten würden.

„Es wird keine typische Halbzeit, bei der die Partei an der Macht vielleicht weniger engagiert ist und sie zu Hause bleibt und die Partei ohne Macht fegt“, sagte er. „Demokraten sind Feuer und Flamme“

Die Gesamtsignale der frühen Abstimmungsdaten waren bisher etwas gemischt. Die Zahlen aus Staaten wie Georgia haben auf eine mögliche Rekordwahlbeteiligung in der Halbzeit hindeutet, da die von der Wirtschaft und der Frustration über Präsident Joe Biden mobilisierten Republikaner neben den Demokraten, die über das Ende des Jahres verärgert waren, ihre Stimme abgegeben haben Roe v. Wade. In anderen Bundesstaaten mit landesweiten Wettbewerben wie Nevada war die Wahlbeteiligung jedoch relativ gering.

Die Demokraten haben die Republikaner bei der vorzeitigen und Briefwahl in den meisten Staaten bisher überholt, aber die Margen sind sehr unterschiedlich. Die Kluft zwischen den beiden Parteien ist in Staaten wie Pennsylvania ähnlich wie 2020, aber die Republikaner haben sie in anderen, einschließlich Arizona und North Carolina, verringert.

Obwohl frühere Wahlergebnisse deutlich machen, dass GOP-lastige Stimmen am Wahltag die demokratisch-lastigen frühen Stimmen überschwemmen können, stellt es zumindest einen taktischen Vorteil für die Demokraten dar, mehr ihrer Wähler dazu zu bringen, ihre Stimmen früh abzugeben

„Jeder Unterstützer, dem sie eine Stimme verleihen, bedeutet, dass sie ihre Bemühungen an anderer Stelle verdoppeln können“, sagte Michael McDonald, Experte für vorzeitige Stimmabgabe und Professor an der University of Florida. „Es gibt wirklich einen Wahlkampfvorteil.“

In einigen Bundesstaaten sind die Möglichkeiten der vorzeitigen Stimmabgabe für junge Wähler eingeschränkter. Texas zum Beispiel erlaubt jedem Wähler ab 65 Jahren, eine Briefwahl zu beantragen, während andere einen akzeptablen Grund haben müssen. Aber viele Staaten, die die vorzeitige oder Briefwahl im Jahr 2020 ausgeweitet haben, haben diese Gesetze beibehalten.

In North Carolina, wo allen Wählern vor der Pandemie Möglichkeiten zur Briefwahl und persönlichen Abstimmung zur Verfügung standen, begann die persönliche Briefwahl in diesem Jahr einen Tag später als 2018, aber der Staat wird voraussichtlich bis zum Ende die vorherige Halbzeit übertreffen der Woche trotz des verkürzten Fensters, sagte Michael Bitzer, Professor am Catawba College in North Carolina, der auch Experte für frühe Abstimmungsmuster ist.

Die höhere Wahlbeteiligung spiegelt jedoch keine Verschiebung der Wählerschaft wider.

„Die überwiegende Mehrheit dieser Frühwähler sind typische Frühwähler, die entweder persönlich oder per Post abstimmen“, sagte Bitzer. „Wir sehen also bisher nicht, dass die Leute ihre Abstimmungsmethode vom Wahltag auf die vorzeitige Abstimmung umstellen.“

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