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Jude Bellingham und Bukayo Saka; Englands WM-Stars

In Englands erstem Spiel der WM 2022 kam der Iran nicht mit der Energie und dem Überschwang des hochgelobten englischen Kaders zurecht. Das zeigte sich am Montag. Die Männer von Gareth Southgate rannten zügellos durch eine hilflose iranische Verteidigung.

Die Schlagzeilenstars für England waren die Jugendlichen auf dem Platz, die ihr WM-Debüt feierten. Jude Bellingham und Bukayo Saka haben gezeigt, warum sie zu den heißesten Eigenschaften im Weltfußball gehören.

Bellingham führt die englische Jugend bei der WM an

Bellingham, der immer noch erst 19 Jahre alt ist, brachte England in eine uneinholbare Führung. Noch beeindruckender ist, dass er eine Reife zeigte, die über seine Teenagerjahre hinausging. Einfach gesagt, seine Leistung zeigte, warum eine Vielzahl führender europäischer Klubs auf ihn blicken.

Es sollte auch keine Überraschung sein. Seit er mit 16 sein Debüt in Birmingham City gab, wurde er von allen als Star bezeichnet. Die Vorfreude verdoppelte sich, als er innerhalb eines Jahres nach seinem ersten Profispiel für 35 Millionen Dollar zu Borussia Dortmund wechselte. Bellingham entwickelte sich dann zu einer physischen Kraft, die Dortmund im Herzen seines Mittelfelds treffen konnte. In dieser Saison hat er neun Tore in 22 Spielen erzielt, obwohl er eine wichtige Rolle gespielt hat.

Sein wachsender Einfluss ist so groß, dass er bereits zum Kapitän seines Vereins in der UEFA Champions League ernannt wurde. Zur Erinnerung, er ist immer noch erst 19.

Seine Energie ist ansteckend. Er steht nie still und treibt seine Teamkollegen voran. Bellinghams Berührung und sein Bewusstsein für den Ball täuschen über sein Alter hinweg. Es ähnelt wohl eher jemandem, der mindestens 50 Länderspiele auf seinem Namen hat.

England hatte in der Vergangenheit einige Spieler, die sich im größten Wettbewerb der Welt mit Toren der Welt ankündigten. Die Aufführungen bereiten sie auf zukünftigen Erfolg vor. Selbst dann ist Bellinghams Fortschritt erstaunlich und sorgt zu Recht für Aufsehen. Als am Montag in Katar der Schlusspfiff ertönte, sagte jeder, der ihn bereits spielen gesehen hatte: „Ich habe es dir doch gesagt“.

Schließlich glauben viele, dass England ohne Jude Bellingham nicht Weltmeister werden kann.

Young Gunner feuert für England

Etwas weiter oben im Feld für England startete ein anderer Jugendstar mit einem Paukenschlag in diese Weltmeisterschaft. Das war der Torschütze von zwei der sechs gegen den Iran, Bukayo Saka. Während sein Stil extravaganter ist als der von Bellingham, teilen sie Eigenschaften, die sie von vielen anderen in ihrem Alter unterscheiden. Sie sind immer bereit zu lernen. Außerdem hat jeder eine Bescheidenheit, die ihre Position als zwei der klügsten Talente im Wettbewerb verbessert.

Diese fast analytische, aber hart arbeitende Natur ist etwas, das von Saka ausströmt. Er ist ein Star, der vor etwas mehr als einem Jahr eine unermessliche Enttäuschung überwunden hat. Er scheiterte für England an der letzten Hürde der Europameisterschaft. Saka sah seinen Elfmeter, Englands letzte Chance, im Finale gegen Italien am Leben zu bleiben, gehalten von Gianluigi Donnarumma. Die Parade gegen Saka verweigerte England den ersten großen Titel seit 1966.

Anstatt sich in Selbstmitleid zu suhlen, packte Saka an und arbeitete hart an seinem Spiel. Verborgene Beharrlichkeit ließ ihn 2021 zu Englands Spieler des Jahres ernennen. Auf einer konsistenteren Basis ist er ein Hauptgrund für den Erfolg von Arsenal in dieser Saison. Mit den Gunners an der Spitze der Liga hat der 21-jährige Stürmer in 14 Spielen der Premier League vier Tore und sechs Vorlagen erzielt.

Jetzt hat Saka in allen Wettbewerben über 100 Spiele für Arsenal bestritten. Außerdem hat er in den letzten zwei Jahren 20 Länderspiele für England bestritten. Wenn seine derzeitige Form anhält, wird er also zum heißesten Gut im englischen Fußball.

FOTO: IMAGO / Pressinphoto

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