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Jeff Hobbs‘ „Children of the State“ untersucht das Jugendgerichtssystem: NPR


Jeff Hobbs‘ „Children of the State“ untersucht das Jugendgerichtssystem: NPR

Amerika hat nach wie vor die höchsten Inhaftierungsraten der Welt. Die Jugendgerichtsbarkeit bietet jedoch ein etwas besseres Bild.

Autor Jeff Hobbs‘, dessen letztes Werk Das kurze tragische Leben von Robert Peace wurde mit großem Beifall veröffentlicht, hat ein neues Buch geschrieben, das Amerikas Jugendgerichtssystem untersucht.

Kinder des Staates: Überlebens- und Hoffnungsgeschichten im Jugendgerichtssystem liefert Hintergrundinformationen zur Entwicklung des amerikanischen Jugendgerichtssystems – aber es geht in erster Linie um Menschen, nicht um Statistiken. Viele der Statistiken sind düster und die Ergebnisse deprimierend. Amerikas Strafvollzug sei übermäßig strafend, von Rassismus infiziert und im Allgemeinen nicht auf Rehabilitation ausgerichtet, schreibt Hobbs.

Die meisten Verbrechen sind eine Angelegenheit des Bundesstaates, nicht des Bundes. „Gerechtigkeit“ üben Gerichte und Institutionen in einem Sammelsurium von 50 Bundesstaaten, dem District of Columbia und unzähligen untergeordneten Regierungseinheiten wie Landkreisen und Kommunen aus. Je nachdem, wo ein Verbrechen begangen wird, kann der Täter mit oder ohne Todesstrafe belegt werden, eine längere oder kürzere Strafe erhalten und so weiter. Die rechtlichen Definitionen dessen, was ein Verbrechen darstellt, sind in den USA sehr unterschiedlich

Obwohl er damit ungeheuer spät war, verbot der Oberste Gerichtshof 2005 die Hinrichtung von Jugendlichen und erkannte „das überwältigende Gewicht der internationalen Meinung gegen die Todesstrafe für Jugendliche“ an. Und die Zahl der inhaftierten Jugendlichen ging von 2000 bis 2020 um 77 % zurück, so das US-Amt für Jugendjustiz und Strafprävention. Dies sind bedeutende Schritte, aber für diejenigen, die inhaftiert bleiben, zerstört das System weiterhin Leben und Familien, ein Punkt, der von Hobbs ausführlich veranschaulicht wird.

Hobbs erzählt die Geschichte aus drei Blickwinkeln. Im ersten Drittel des Buches mit dem Titel „Residence“ folgt er Josiah Wright, einem jungen Schwarzen aus Wilmington, der nach 11 Monaten Haft entlassen wird, aber am Ende mit einer längeren und härteren Strafe wegen Verstoßes gegen seine Bewährung endet. (Technisch gesehen sind Gefängnisse für Erwachsene und Inhaftierungen für Jugendliche. Für Menschen hinter Gittern kann dies ein unterschiedsloser Unterschied sein.) Eskalierende Strafen für Verstöße gegen die Bewährungsauflagen, selbst für sehr geringfügige Verstöße, tragen dazu bei, die Inhaftierungsraten in Amerika hoch zu halten.

Hobbs folgt Josiah und seinen Mitschülern zum Unterricht, besucht sie, wenn sie entlassen werden, und hört sich ihre Meinung an. Alle bis auf eine winzige Handvoll dieser jungen Leute sind schwarz oder braun. Einige, einschließlich Josiah, treffen dumme und impulsive Entscheidungen, wie alle Teenager. Der Unterschied zwischen diesen Kindern und ihren Altersgenossen von „draußen“ ist in der Regel ein tiefes Kindheitstrauma und die Geburt in Familien mit niedrigem Einkommen, die nicht in der Lage sind, das Leben ihrer Kinder mitzugestalten, da Essen auf dem Tisch bleiben muss. Wohlhabendere Eltern, deren Kinder die gleichen dummen und impulsiven Entscheidungen treffen, haben Zugang zu Ressourcen, einschließlich Zeit, finanziellen und rechtlichen Mitteln und sozialen Verbindungen, die ihre Kinder tendenziell aus dem System heraushalten.

Im Mittelteil des Buches, „Education“, geht Hobbs auf das Woodside Learning Center in San Francisco ein. „Depressionen waren eine der am weitesten verbreiteten Leiden in Woodside. Junge Menschen lebten von Verbindungen, zogen sich aber auch schnell nach innen zurück in … einen geschützten Raum mit ihrem Geist: ummauert, hart, dunkel, ähnlich wie die Räume im Gefängnis.“

Hobbs konzentriert sich auf die Erwachsenen, die beauftragt sind, junge Menschen zu unterrichten und zu beraten, die wegen Verbrechen verurteilt wurden. Woodside verfügt über viele engagierte Pflegekräfte mit langjähriger Erfahrung im System. Auch sie haben Schwierigkeiten, den Stress der Anstalt mit ihrem Privatleben in Einklang zu bringen. Sie werden kaum zu Rate gezogen, als San Francisco große Anstrengungen unternimmt, um eine Neugestaltung und Reformen durchzuführen. Woodside erhält einen Abschlusstermin. Die Schließung alter Institutionen ist ein Ziel vieler Befürworter der Jugendgerichtsbarkeit, aber ohne eine konstruktive Alternative kann die Schließung bestehende Schwächen im System wiederholen, stellt Hobbs fest.

Im letzten Teil des Buches mit dem Titel „Exile“ verbringt Hobbs Zeit bei Exalt Youth, einer New Yorker Agentur, die damit beauftragt ist, Jugendlichen in der Jugendgerichtsbarkeit zu helfen, Praktika und Jobs zu finden. Dies ist eine wichtige Arbeit, und eine kleine Gruppe junger Menschen beginnt mit potenziellen Karrieren. Aber für viele von ihnen ist es zu schwierig, die Herausforderungen der Arbeit in einer ihnen so fremden Welt (sprich: weiß und wohlhabend) zu meistern, oder sie sind akademisch unvorbereitet, oder ihre Praktika sind sinnlos, oder Depressionen und Selbstzweifel Besiegende Verhaltensweisen sind zu überwältigend.

Währenddessen lässt Hobbs seine Charaktere das kaputte System beschreiben, anstatt als Fürsprecher zu schreiben. Mit bewundernswerter Recherche leistet er wunderbare Arbeit, indem er die Menschlichkeit seiner Untertanen hervorhebt. Der Leser kümmert sich um diese Menschen – Erwachsene und Jugendliche gleichermaßen – und möchte, dass sie erfolgreich sind. Leider ist dies selten der Fall.

Hobbs kommt zu dem Schluss, dass das amerikanische Jugendinhaftierungssystem „verworren, fehlerhaft und vor allem hartnäckig verstrickt ist in Generationen von hin und her schwankendem, opportunistischem, naivem, rassistischem Denken – aber vorerst wird es schrittweise verbessert und neu gestaltet, mit tiefer Sorge um die Individuell.“

Hobbs hört hier nicht auf. Er schreibt, dass „die Menschen innerhalb des Systems, sowohl diejenigen, die damit beauftragt sind, seine vielen Schichten zu bedienen, als auch diejenigen, die seinen labyrinthischen Gesetzen unterworfen sind – [are] leidenschaftlich, wohlwollend, müde, bewundernswert und wahrhaftig. Vor allem habe ich festgestellt, dass junge Menschen, die selbst wegen wirklich abscheulicher Taten inhaftiert sind, erlöst werden können … „

Wenn nur die Erlösung das übergeordnete Ziel des amerikanischen Strafvollzugssystems wäre.

Martha Anne Toll ist ein in DC ansässiger Autor und Rezensent. Ihr Debütroman, Drei Musen, gewann den Petrichor Prize for Finely Crafted Fiction und wurde im Herbst 2022 von Regal House Publishing veröffentlicht.