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Italienischer Astronaut nimmt am Rennen um die Mondmission teil – POLITICO


Die italienische Astronautin Samantha Cristoforetti hat ihren Hut in den Ring geworfen, um als erste Europäerin auf dem Mond zu landen.

Im Rahmen ihres Artemis-Programms wollen die Vereinigten Staaten noch in diesem Jahrzehnt Astronauten zum Mond zurückschicken, und die Europäische Weltraumorganisation ist in Gesprächen, um sich einen Platz bei einer der Reisen zur Mondoberfläche zu sichern.

„Wenn sich die Dinge so entwickeln, dass ich die Möglichkeit habe, auf dem Mond zu landen, würde ich das natürlich gerne tun“, sagte Cristoforetti, als er am Mittwoch auf der Europäischen Weltraumkonferenz in Brüssel sprach.

Die ESA stellt Servicemodule für Artemis im Austausch gegen Sitze auf bemannten Weltraummissionen zur Verfügung. Derzeit hat sich die ESA im Tauschgeschäft drei Plätze gesichert, aber noch keine Zusage für einen bei einer Mondlandung erhalten.

Cristoforetti, der letztes Jahr von einer Mission zurückgekehrt ist, die die Internationale Raumstation kommandiert, wird sich einem harten Wettbewerb um jeden zukünftigen Sitz stellen müssen.

Im Dezember eröffnete Frankreichs Präsident Emmanuel Macron das Rennen um die Landung eines Europäers auf der Mondoberfläche, als er den französischen Astronauten Thomas Pesquet bei einem Besuch im NASA-Hauptquartier neben US-Vizepräsidentin Kamala Harris unterstützte.

Die Chancen, „europäische Stiefel auf dem Mond“ zu sehen, seien „ziemlich gut“ und die Gespräche mit seinen Kollegen bei der NASA würden fortgesetzt, sagte ESA-Generaldirektor Josef Aschbacher auf der European Space Conference.

„Wenn wir den Slot haben, erfolgt die Vergabe dann zwei bis drei Jahre vorher“, ergänzte Aschbacher.

Cristoforetti ist die einzige Frau in der derzeitigen Kohorte europäischer Astronauten, obwohl noch nicht klar ist, ob Rom ähnliche politische Unterstützung für jeden Plan, sie zum Mond zu schicken, einsetzen wird.

Letztes Jahr Italiens jetzige Ministerpräsidentin Giorgia Meloni gratuliert Cristoforetti für die Übernahme der Rolle des Kommandanten der ISS und lobte ihre „Entschlossenheit und Leidenschaft“.