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„Hotline“ zwischen den USA und Russland? – DW – 30.08.2023


Im Oktober 1962 hatte die Welt bereits zwei Weltkriege erlebt und ein dritter schien unmittelbar bevorzustehen.

Die kommunistische Supermacht Sowjetunion hatte auf der mit ihr verbündeten Insel Kuba, nur 180 Kilometer (112 Meilen) vom US-amerikanischen Festland entfernt, Atomraketen stationiert. Amerika fühlte sich bedroht und verhängte eine Seeblockade.

Nach dem Abschuss eines amerikanischen Flugzeugs befürchteten viele das Schlimmste. Doch im letzten Moment verkündete der sowjetische Führer Nikita Chruschtschow im Radio Moskau den Abzug der sowjetischen Atomwaffen aus Kuba. Die Welt atmete erleichtert auf.

Ein US-Hubschrauber kreist während der Kubakrise 1962 über einem russischen U-BootBild: akg-images/picture Alliance

Die tiefe Erschütterung darüber, wie nahe sie einer Katastrophe gekommen waren, veranlasste beide Seiten, trotz und gerade wegen ihrer Feindseligkeit über vertrauensbildende Maßnahmen nachzudenken. Sie einigten sich darauf, eine direkte Kommunikationsverbindung zwischen den Hauptstädten Washington und Moskau einzurichten.

Kein rotes Telefon

Die Hotline zwischen Washington und Moskau wurde am 30. August 1963, zehn Monate nach der Kubakrise, in Betrieb genommen. Das sogenannte „rote Telefon“ war eigentlich kein echtes Telefon, sondern ein Telexgerät, das schriftliche Nachrichten verschickte. Diese Technologie war damals schon veraltet.

„Anders als ein Telefon war es jedoch nicht abhörbar“, erklärt der Historiker Bernd Greiner im DW-Interview.

Zwei beige Telex-Geräte nebeneinander auf einem Tisch.  Sie sehen aus wie Schreibmaschinen mit einer Papierrolle auf der Rückseite und sind an einem kleineren Modul mit einem Telefonwählrad und drei kleinen Knöpfen befestigt.
Telexgeräte wie diese wurden noch in den 1960er-Jahren für die schriftliche Fernkommunikation eingesetztBild: Jürgen Fromme/picture Alliance/augenklick/firo Sportphoto

Dies war für beide Supermächte sehr wichtig. „Sie wollten sicherstellen, dass keine andere Partei, wer auch immer, ihre Kommunikation mithören kann“, sagte Greiner.

Der erste Testsatz, der von den USA in die UdSSR geschickt wurde, klingt kryptisch: „Der schnelle braune Fuchs sprang über den faulen Hund 1234567890.“ Welche Bedeutung hatte es? Es enthält jeden Buchstaben des englischen Alphabets und alle numerischen Ziffern.

„Signal zur Beruhigung der Welt“

Ursprünglich handelte es sich bei der Hotline nicht um ein Telefon, geschweige denn um ein rotes, wie es in verschiedenen Filmen dargestellt wird. Greiner, ein Amerikanist und Experte für den Kalten Krieg, bezeichnet seine Entstehung als symbolisch.

„Es war ein externes Signal, um der Welt zu versichern, dass sie den Wert der bilateralen Notfallkommunikation verstanden hatte und dass sie es nicht so weit kommen lassen wollten wie in dieser gefährlichen Situation im Herbst 1962.“

Schwarz-Weiß-Foto von John F. Kennedy in dunklem Anzug und Krawatte, an einem Schreibtisch sitzend, mit zwei Mikrofonen vor sich.
US-Präsident John F. Kennedy kündigte während einer Fernsehansprache im Oktober 1962 eine Seeblockade Kubas anBild: AP Photo/Picture-Allianz

Greiner zitiert den damaligen US-Präsidenten John F. Kennedy und seinen Verteidigungsminister Robert McNamara mit den Worten, sie seien an die Grenzen ihres Handlungsspielraums gestoßen. Die Lehre aus der Raketenkrise von 1962 war, dass sie nicht bewältigt worden war: Der Ausgang hing vom Zufall und dem guten Willen der anderen Seite ab. Daher war es zwingend erforderlich, andere Mittel und Formen der Kommunikation zu finden.

Nach dem Telefon greifen

Die Hotline wurde in ihrer ursprünglichen Form als Telex selten genutzt. „Zu Testzwecken wurde es einige Male aktiviert, in akuten Entscheidungssituationen wurde aber nicht darauf zurückgegriffen“, sagt Greiner.

Wann immer es eine ernsthafte Bedrohung für den Weltfrieden zu geben schien, griffen die Führer zu den klassischen Telefonführern – zum Beispiel während des Sechstagekrieges zwischen Israel und mehreren arabischen Ländern im Jahr 1967 und erneut während des Jom-Kippur-Krieges im Jahr 1973. On In beiden Fällen bestand die Gefahr, dass der Konflikt eine globale Krise auslösen würde, da die USA Israel unterstützten und die Sowjetunion auf der Seite der Araber stand.

Die Welt verändert sich und die Hotline auch

In diesen dramatischen Zeiten wurde das veraltete Telex durch ein Satellitentelefon ersetzt. Dann, mit dem Fall der Berliner Mauer 1989, dem Ende der kommunistischen Diktaturen in Osteuropa und dem Zusammenbruch der Sowjetunion 1991, entstand ein Frühwarnsystem zwischen Washington und Moskau – heute die Hauptstadt Russlands und nicht der UdSSR – begann überflüssig zu erscheinen.

Ein konzeptionelles Bild der Erde aus dem Weltraum, überlagert mit einem Muster von Verbindungen zwischen Satelliten im Orbit
Die Hotline wurde eingerichtet, bevor moderne Satelliten- und Internetnetze sichere Kommunikationsalternativen schufenBild: Science Photo Library/imago images

Darüber hinaus haben technologische Innovationen, insbesondere das Internet, Alternativen für eine schnelle und sichere Kommunikation geschaffen. Die Direktverbindung zwischen Washington und Moskau erfolgt seit Jahrzehnten auf modernster Technologie. Kommunikationskanäle für den Einsatz in Krisensituationen bestehen auch zwischen anderen Hauptstädten weltweit.

Als Frühwarnsystem erfreut sich die „Hotline“ nach wie vor großer Beliebtheit. Man könnte davon ausgehen, dass seit dem Einmarsch Russlands in die Ukraine im Februar 2022 das „rote Telefon“ klingelt. Ob die Hotline tatsächlich genutzt wurde, ist für Außenstehende jedoch schwer einzuschätzen.

„Wir wissen es nicht“, sagt Bernd Greiner. „Diese Form der Kommunikation wird selbstverständlich nicht offengelegt.“

Weniger Kommunikation als während des Kalten Krieges?

Laut Greiner habe US-Präsident Joe Biden mehrfach mit seinem russischen Amtskollegen Wladimir Putin telefoniert.

„Aber was darüber hinaus in Bezug auf Kontakte auf mittlerer oder militärischer Ebene passiert, liegt außerhalb unseres Wissens“, sagte er.

Greiner, der bis 2018 Leiter des Berliner Zentrums für Kalter-Krieg-Studien war, bezweifelt, dass im aktuellen Krieg in der Ukraine jede Hotline helfen kann.

„Das Problem ist, dass die etablierte Kommunikation, insbesondere zwischen den Streitkräften, aber auch zwischen Diplomaten, praktisch abgebrochen ist. Auf diesen Ebenen herrscht eine Art Stille“, sagte der Historiker. „Das unterscheidet die Situation, die wir heute vor dem Hintergrund des Krieges in der Ukraine erleben, von der Situation selbst auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges“ – als die herrschenden Mächte in Washington und Moskau beschlossen, die Hotline einzurichten.

Dieser Artikel wurde aus dem Deutschen übersetzt.


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