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Internationale Nachrichten

Hongkong hat den 90-jährigen Kardinal wegen Pro-Demokratie-Protestfonds für schuldig befunden


Hongkong
CNN

Ein 90-jähriger ehemaliger Bischof und ausgesprochener Kritiker der regierenden Kommunistischen Partei Chinas wurde am Freitag wegen einer Anklage im Zusammenhang mit seiner Rolle in einem Hilfsfonds für die prodemokratischen Proteste in Hongkong im Jahr 2019 für schuldig befunden.

Kardinal Joseph Zen und fünf weitere, darunter die Cantopop-Sängerin Denise Ho, verstießen gegen die Societies Ordinance, indem sie es versäumten, den inzwischen aufgelösten „612 Humanitarian Relief Fund“ zu registrieren, der teilweise zur Zahlung der Anwalts- und Arztkosten der Demonstranten verwendet wurde, der West Kowloon Magistrates‘ Gerichte entschieden.

Der silberhaarige Kardinal, der mit einem Spazierstock vor Gericht erschien, und seine Mitangeklagten hatten alle die Anklage bestritten.

Der Fall gilt in Hongkong während eines anhaltenden Vorgehens gegen die Demokratiebewegung als Zeichen der politischen Freiheit und kommt zu einem sensiblen Zeitpunkt für den Vatikan, der sich darauf vorbereitet, ein umstrittenes Abkommen mit Peking über die Ernennung von Bischöfen in China zu erneuern .

Außerhalb des Gerichts sagte Zen gegenüber Reportern, er hoffe, dass die Menschen seine Verurteilung nicht mit der Religionsfreiheit in Verbindung bringen würden.

„Ich habe viele Menschen im Ausland gesehen, die sich Sorgen über die Verhaftung eines Kardinals gemacht haben. Es hat nichts mit der Religionsfreiheit zu tun. Ich bin Teil des Fonds. (Hongkong) hat keinen Schaden (an) seiner Religionsfreiheit gesehen“, sagte Zen.

Zen und vier weitere Treuhänder des Fonds – die Sängerin Ho, die Rechtsanwältin Margaret Ng, der Gelehrte Hui Po Keung und der Politiker Cyd Ho – wurden zu Geldstrafen von jeweils 4.000 HK $ (510 $) verurteilt.

Ein sechster Angeklagter, Sze Ching-wee, der Sekretär des Fonds, wurde mit einer Geldstrafe von HK$ 2.500 ($ 320) belegt.

Alle waren ursprünglich nach dem umstrittenen, von Peking unterstützten nationalen Sicherheitsgesetz wegen Kollaboration mit ausländischen Streitkräften angeklagt worden, die mit einer Höchststrafe von lebenslanger Haft bedroht sind. Diese Anklagen wurden fallen gelassen und sie sahen sich stattdessen einer geringeren Anklage nach der Societies Ordinance gegenüber, einem jahrhundertealten Gesetz aus der Kolonialzeit, das mit Geldstrafen von bis zu 10.000 HK-Dollar (1.274 US-Dollar), aber nicht mit Gefängnisstrafen für Ersttäter geahndet wird.

Das Gericht hörte im September, dass der Rechtsfonds durch 100.000 Einzahlungen den Gegenwert von 34,4 Millionen US-Dollar aufgebracht habe.

Neben der Bereitstellung von finanzieller Hilfe für Demonstranten wurde der Fonds auch verwendet, um Kundgebungen für die Demokratie zu sponsern, z. B. für die Bezahlung der verwendeten Audiogeräte im Jahr 2019 bei Straßenprotesten, um sich Pekings zunehmendem Griff zu widersetzen.

Obwohl Zen und die anderen fünf Angeklagten davon verschont blieben, nach dem nationalen Sicherheitsgesetz angeklagt zu werden, wurde die von Peking im Juni 2020 über Hongkong verhängte Gesetzgebung, um die Proteste zu unterdrücken, wiederholt dazu benutzt, abweichende Meinungen einzudämmen.

Seit der Verhängung des Gesetzes wurden die meisten der prominenten prodemokratischen Persönlichkeiten der Stadt entweder verhaftet oder gingen ins Exil, während mehrere unabhängige Medien und Nichtregierungsorganisationen geschlossen wurden.

Die Regierung von Hongkong hat wiederholt Kritik zurückgewiesen, dass das Gesetz – das Akte der Sezession, Subversion, Terrorismus und Absprachen mit ausländischen Streitkräften unter Strafe stellt – die Freiheiten erstickt hat, und behauptet stattdessen, es habe die Ordnung in der Stadt nach der Protestbewegung von 2019 wiederhergestellt.

Hongkongs Anklage gegen einen der ranghöchsten Geistlichen Asiens hat die Beziehung zwischen Peking und dem Heiligen Stuhl in den Fokus gerückt.

Zen hat sich entschieden gegen ein umstrittenes Abkommen aus dem Jahr 2018 zwischen dem Vatikan und China über die Ernennung von Bischöfen ausgesprochen. Zuvor hatten beide Seiten das letzte Wort bei Bischofsernennungen in Festlandchina gefordert, wo religiöse Aktivitäten streng überwacht und manchmal verboten werden.

Zen wurde 1932 als Sohn katholischer Eltern in Shanghai geboren und floh als Teenager mit seiner Familie nach Hongkong, um der drohenden kommunistischen Herrschaft zu entkommen. Er wurde 1961 zum Priester geweiht und 2002 zum Bischof von Hongkong ernannt, bevor er 2009 in den Ruhestand ging.

Unter seinen Anhängern als „Gewissen Hongkongs“ bekannt, ist Zen seit langem ein prominenter Verfechter von Demokratie, Menschenrechten und Religionsfreiheit. Er war bei einigen der wichtigsten Proteste der Stadt an vorderster Front, von der Massenkundgebung gegen die nationale Sicherheitsgesetzgebung im Jahr 2003 bis zur „Umbrella Movement“, die 2014 das allgemeine Wahlrecht forderte.

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