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Internationale Nachrichten

Hörgeräte: Was Sie über den rezeptfreien Kauf wissen sollten



CNN

Die hohen Kosten für Hörgeräte sind seit langem ein Hindernis für viele Menschen mit Hörproblemen. Herkömmliche verschreibungspflichtige Hörgeräte kosten durchschnittlich 2.000 US-Dollar pro Ohr, und viele Menschen benötigen zwei davon.

Aber die Regeländerung der US Food and Drug Administration im August bedeutet, dass Menschen mit leichtem bis mittelschwerem Hörverlust diese Geräte ab dem 17. Oktober online oder in Geschäften ohne Rezept – und zu einem niedrigeren Preis – kaufen können.

Das bedeutet, dass die Menschen keinen Hörgeräteakustiker aufsuchen und eine individuelle Anpassung vornehmen müssen, ein Prozess, der auch kostspielig sein kann.

Laut dem National Institute on Deafness and Other Communication Disorders haben zig Millionen Menschen einen Hörverlust, aber nur etwa 16 % von ihnen verwenden ein Hörgerät.

Wie FDA-Kommissar Dr. Robert Califf in der Ankündigung der Agentur vom 16. August sagte: „Die heutige Aktion wird nicht nur Erwachsenen mit leichtem bis mittelschwerem Hörverlust helfen, Zugang zu erschwinglicheren und innovativen Produktionsoptionen zu erhalten, sondern wir erwarten, dass sie die Kraft freisetzen wird der amerikanischen Industrie, die Technologie so zu verbessern, dass sie die enorme Belastung durch Behinderungen durch Hörverlust, die die Welt betrifft, verringern wird.“

Hier beraten Dr. Frank Lin, Direktor des Cochlear Center for Hearing and Public Health an der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, und Dr. Lindsay Creed von der American Speech Hearing Association, was beim Kauf zu beachten ist Hörgeräte rezeptfrei.

Sowohl Lin als auch Creed empfehlen dringend, einen Hörtest zu machen, bevor sie in den Laden gehen. Hörtests messen die Schallempfindlichkeit einer Person. Creed sagte, dass ein Hörtest auch feststellen kann, ob Ihr Hörverlust durch eine Erkrankung verursacht wird, die möglicherweise kein Hörgerät erfordert, wie z. B. Ohrenschmalzbildung.

„Es wäre hilfreich, Ihren Hörpegel genau zu kennen, da die Forschung wirklich darauf hindeutet, dass Einzelpersonen nicht besonders gut darin sind, ihren Hörverlust genau zu bestimmen. Jüngere Menschen neigen dazu, den Grad ihres Hörverlusts zu überschätzen, während ältere Menschen ihren Hörverlust eher unterschätzen“, sagte Creed. Wenn Sie sich testen lassen, erhalten Sie beim Einkaufen die genauesten Ergebnisse.

Die Kenntnis Ihrer Hörnummer ist ebenso wichtig wie alle anderen Gesundheitsdaten, sagte Lin, wie Blutdruck, Blutzuckerspiegel oder Cholesterin.

Es gibt mehrere Optionen für kostenlose oder kostengünstige Hörtests, darunter Hörzentren in Geschäften wie Costco oder Sam’s Club und sogar von Audiologen empfohlene Online-Tests. Geschäfte wie Best Buy werden Online-Hörscreenings anbieten.

Viele Hörgerätehersteller bieten ihre eigenen Tests an, um Kunden mit Benutzerfreundlichkeit und Genauigkeit zu helfen.

Creed empfiehlt, nach Tests zu suchen, die durch Forschung und Daten gestützt sind.

„Ich habe immer das Gefühl, dass Wissen Macht ist. Wenn Sie mit den meisten Informationen beginnen und dann die fundierteste Entscheidung hinsichtlich der für Sie am besten geeigneten Technologie treffen möchten, ist es dennoch eine gute Idee, mit diesen Fachleuten zu beginnen“, sagte sie.

Ein Test hilft Ihnen bei der Auswahl des Produkts, das Ihren Anforderungen am besten entspricht.

Sie finden Hörgeräte in den Regalen von Apotheken und großen Kaufhäusern, online und sogar in Fachgeschäften. Walgreens, Walmart und Best Buy sind einige der Orte, an denen Kunden diese Geräte erwarten können.

Doch beim Einkaufen gibt es einiges zu beachten.

Creed sagt, dass eine Rückgaberichtlinie von entscheidender Bedeutung ist, und rät Kunden, sicherzustellen, dass jedes Produkt, das sie kaufen, eine solche hat. Die neue FDA-Verordnung besagt, dass die Rückgaberichtlinien für rezeptfreie Hörgeräte deutlich auf der Verpackung angegeben sein müssen, aber erweiterte Rückgaberichtlinien sind Sache der Geschäfte.

Best Buy plant beispielsweise ein erweitertes Rückgaberecht von 60 Tagen, während Walgreens den Menschen 45 Tage Zeit gibt, die Produkte auszuprobieren.

Darüber hinaus empfiehlt die FDA, die Garantie eines Produkts zu überprüfen und festzustellen, ob sie Wartung und Reparaturen abdeckt und ob Sie ein Leihpaar zur Verwendung bei Reparaturen erhalten können.

Beim Kauf von Hörgeräten empfiehlt Creed, auf der Verpackung nach den Worten „OTC-Hörgerät“ zu suchen. Dies ist Teil der FDA-Vorschrift, um sicherzustellen, dass die Menschen ein echtes Hörgerät erhalten und nicht eine andere Art von Gerät wie einen Hörverstärker, das für den Freizeitgebrauch hergestellt wurde. Hörverstärker verstärken den gesamten Klang, aber Hörgeräte werden an die Hörbedürfnisse einer Person angepasst.

Frei verkäufliche Hörgeräte werden am 17. Oktober reguliert, Hörverstärker sind jedoch nicht reguliert. Die FDA betrachtet Hörgeräte als medizinische Geräte, Hörverstärker jedoch als Unterhaltungselektronik. Wenn auf dem Hauptdisplay des Produkts nicht „OTC oder rezeptfreies Hörgerät“ steht, handelt es sich nicht um ein von der FDA zugelassenes Hörgerät.

„Glücklicherweise denke ich, dass die Art und Weise, wie die FDA die Sprache formuliert hat, die Verordnung wirklich gut durchdacht ist“, sagte Lin. „Um den Verbrauchern grundsätzlich Informationen zu geben, müssen sie eine fundierte Entscheidung treffen und gleichzeitig die Leistungsmerkmale schaffen, die garantieren, dass ein Gerät auf dem Markt tatsächlich einigermaßen sicher und wirksam ist.“

Creed empfiehlt allen, die Fragen haben, sich an einen Audiologen zu wenden, um sich beraten zu lassen.

Rezeptfreie Hörgeräte werden für Tausende von Menschen in der leichten bis mittelschweren Phase ihrer Hörreise eine großartige Option sein, aber für einige mit schwererem Hörverlust sind verschreibungspflichtige Hörgeräte immer noch die beste Wahl einzige Möglichkeit. Personen unter 18 Jahren benötigen ebenfalls ein Rezept.

„Wir gehen davon aus, dass es einige Unterschiede bei den Geräten geben wird, da es für Hersteller nicht rentabel wäre, ihre High-Level-Technologie zu diesen Preisen zu verkaufen“, sagte Creed. „Also werden sie wahrscheinlich mit Hörgeräten der Einstiegsklasse auf dem verschreibungspflichtigen Markt vergleichbar sein.“

Over-the-Counter-Hörgeräte haben möglicherweise nicht die gleiche maximale Lautstärke wie ein verschreibungspflichtiges Modell und verfügen möglicherweise nicht über den gleichen Grad an Anpassung oder Personalisierung. OTC-Geräte werden wahrscheinlich auch leiser sein und von der FDA festgelegte Ausgangspegel haben.

„Aufgrund der Tatsache, dass die FDA sehr gut durchdachte Vorschriften herausgebracht hat, sind sie wirklich der Bereich, in dem sie davon profitieren … über 90 Prozent der Menschen da draußen mit Hörverlust“, sagte Lin.

Für Menschen mit schwerem Hörverlust empfehlen Lin und Creed, einen Hörgeräteakustiker aufzusuchen, und sei es nur, um eine persönliche Empfehlung zu erhalten, welches rezeptfreie Hörgerät zu wählen ist. Einige erfordern jedoch eine anpassbarere Verschreibungsoption.

„Es wird noch ein oder zwei Jahre lang der wilde, wilde Westen sein, und das ist eine gute Sache, denn ich denke, dass viele verschiedene Arten von Technologien ausprobieren werden, und für Einzelhandelszentren, um zu sehen, was bleibt, was die Verbraucher trifft, wo sie sind, was noch nie zuvor passiert ist“, sagte Lin.

Er glaubt, dass der Schritt der FDA zur Zulassung von Hörgeräten zu mehr Innovation führen wird, wenn große Technologieunternehmen auf den Markt kommen.

Laut Lin werden Audiologen auch damit beginnen, ihre Modelle zu ändern und vielleicht einen praktischeren Weg einschlagen, um Patienten zu den richtigen frei verkäuflichen Hörgeräten zu führen und ihnen bei der Anpassung zu helfen.

Creed stellt fest, dass rezeptfreie Hörgeräte zwar viel billiger und zugänglicher sind als verschreibungspflichtige Versionen, aber immer noch nicht billig.

„Es wird viel geforscht, indem Gesundheitshelfer der Gemeinde eingesetzt werden, um zu sehen, ob sie mit Hilfe der Gesundheitshelfer der Gemeinde mehr verstärkerartige Geräte einbauen können“, sagte Creed, „und daher denke ich, dass in diesem Bereich noch viel zu tun ist .“

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