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Helfen Sie Will County United Way, Bedürftigen zu helfen – Shaw Local


Laut Sarah Oprzedek, Präsidentin und Geschäftsführerin von United Way of Will County, liegt die Armutsquote in Will County bei 7 %.

Aber sobald die ALICE-Zahlen hinzukommen, steigt diese Rate auf über 30 %, sagte Oprzedek.

ALICE ist die Abkürzung für Asset Limited, Income Constrained, Employed. In Will County sind 23 % der Gemeinde ALICE-Haushalte – Einzelpersonen oder Familien, die sich ihren Lebensunterhalt trotz Arbeit nicht leisten können, sagte Oprzedek.

„Ich kenne niemanden, der nicht in Not ist, das steht fest“, sagte Oprzedek.

Laut ALICE umfassen die grundlegenden Lebenshaltungskosten Kinderbetreuung, Nahrung, Gesundheitsfürsorge, Unterkunft, Transport und Technologie.

„Sie arbeiten, oft sogar in mehreren Jobs, nur um über die Runden zu kommen“, sagte Oprzedek. „Sie haben einfach nicht genug verfügbares Einkommen … Die Menschen sind bereit, das zu tun, was sie tun müssen, um sich und ihre Familien zu ernähren. Und angesichts der Inflation reicht das einfach nicht aus.“

Seit 1997 sorgt die Kampagne der Herald Angels dafür, dass das Leben der Anwohner während der Ferienzeit ein wenig besser wird. Jeder Dollar, der an Herald Angels gespendet wird, unterstützt die Initiativen der Community-Partner von United Way, „um sicherzustellen, dass unsere Bewohner Zugang zu den Dienstleistungen haben, die sie benötigen“, sagte Oprzedek.

„Wenn die Gemeinschaft zusammenkommt, können wir Großes bewirken“, sagte Oprzedek.

Da die Grundkosten für den Lebensunterhalt „auf breiter Front steigen“, erhalte United Way of Will County mehr Anträge auf Finanzierung von Nahrungsmittelprogrammen, sagte sie.

Weil immer mehr Menschen Vorratskammern nutzen, um Geld für andere Rechnungen freizugeben, sagte sie.

„So können Familien das Licht anlassen oder die Miete oder die Hypothek bezahlen“, sagte Oprzedek.

„Die Menschen sind bereit, das zu tun, was sie tun müssen, um sich selbst und ihre Familien zu unterstützen. Und angesichts der Inflation reicht das einfach nicht aus.“

Sarah Oprzedek, Präsidentin und Geschäftsführerin von United Way of Will County

Nur eine Krankheit kann ein knappes Budget sprengen: zusätzliches Benzin für eine schnelle Versorgung, Zuzahlungen, Medikamentenkosten, Einkommensverluste aufgrund der Krankheit, Nachuntersuchungen, sagte sie.

Deshalb seien die Community-Partnerschaften von United Way von entscheidender Bedeutung, sagte sie.

„Es stellt sicher, dass man, wenn das Leben einen niederschlägt, ein Unterstützungssystem hat, das einen wieder aufrichtet“, sagte Oprzedek.

Noch immer ringen die Menschen damit, um Hilfe zu bitten. Und sie wollen auf keinen Fall öffentlich mitteilen, wie ihnen geholfen wurde, um andere zum Spenden zu ermutigen, sagte sie.

„Oft ist das für die Leute schwierig“, sagte Oprzedek.

Aber mehr Menschen in Not bedeuten, dass weniger Menschen helfen können.

Warum der Bedarf steigt und die Spenden sinken

Oprzedek sagte, die Pandemie habe viele gemeindebasierte Organisationen „lähmt“ und die Nachfrage nach Dienstleistungen sei enorm gestiegen, und viele seien immer noch im „Wiederaufbaumodus“.

„Und diese Nachfrage wird nicht verschwinden“, sagte Oprzedek. „Viele United Ways, darunter auch wir, haben einen Rückgang der Spendenzahlen verzeichnet, obwohl der Bedarf steigt.“

Für diejenigen, die nicht in Not sind, schmälert die Inflation ihre Fähigkeit zu spenden.

„Dieses verfügbare Einkommen war oft die Quelle ihrer philanthropischen Spenden“, sagte Oprzedek.

Sogar Organisationen, die Spielzeug für Kinder sammeln, verzeichnen ebenfalls rückläufige Spenden, „was meiner Meinung nach das Zeichen der Zeit ist“, sagte sie. Gruppen, die früher jedem Kind drei bis fünf Spielzeuge gegeben hätten, könnten dieses Jahr nur noch zwei bis drei geben, sagte sie.

Um das Spenden zu optimieren, werde United Way of Will County auf seiner Website eine Liste der Feiertagsinitiativen der Gemeindepartner veröffentlichen, etwa Spielzeugsammlungen oder Lebensmittelaktionen für Feiertagskörbe, sagte sie.

„Dies wird es den Menschen während der gesamten Zeit des Spendens erleichtern, zu helfen“, sagte Oprzedek.

Sarah Oprzedek, CEO von United Way of Will County, spricht am Donnerstag, 23. Februar 2023, bei einer privaten Veranstaltung von United Way im Jacob Henry Mansion in Joliet.

Mehr Menschen entscheiden sich auch dafür, direkt für von ihnen unterstützte Zwecke zu spenden, was auch die Spenden an United Way reduziert, sagte sie.

„United Way ist einfach eine Organisation, die sie zusammen mit jeder anderen Organisation, die beim IRS registriert ist, in einem Dropdown-Feld auswählen können“, sagte Oprzedek.

Aber eine Spende an United Way ist eine effiziente Möglichkeit zu helfen.

„Wir kennen unsere Partner; Sie stehen an vorderster Front“, sagte Oprzedek. „Sie sind der erste Anlaufpunkt für jemanden, der in Not ist.“

Und doch gebe es Zeiten, „in denen die Finanzierung ausgeht, ein Zuschuss nicht verlängert wurde oder die Spenden zurückgehen“, sagte sie.

Wenn das passiert, werden die Leute abgewiesen und „es ist verheerend, das tun zu müssen“, sagte Oprzedek. „Wir sehen es jedes Jahr.“

United Way hilft bei der Lösung von Problemen

Laut Oprzedek hat United Way of Will County den Menschen durch SingleCare geholfen, Rezeptkosten zu sparen, eine Rabattkarte für verschreibungspflichtige Medikamente, die Einzelpersonen und Familien in Will County zur Verfügung steht.

Im vergangenen Jahr steigerte SingleCare die Kosteneinsparungen bei Rezepten um 9 %, und die Nutzung stieg um 7 %, sagte Oprzedek. Laut Oprzedek stiegen die Einsparungen bei den Verschreibungskosten auf 823.437 US-Dollar. Insgesamt habe SingleCare 8.086 Menschen geholfen, verschreibungspflichtige Medikamente zu erhalten, sagte sie.

Die 211-Initiative, ein kostenloser, mehrsprachiger, vertraulicher Informations- und Empfehlungsdienst rund um die Uhr, sei jedes Quartal um 30 % gewachsen, sagte Oprzedek. Seit der Einführung von 211 im Juni 2022 haben mehr als 4.000 Menschen gemeindenahe Gesundheits- und Sozialdienste in Anspruch genommen und 12.568 Kontakte geknüpft, sagte sie.

Laut Oprzedek ist die Nutzung des Windeldepots im letzten Jahr um 184 % gestiegen. Diaper Depot, ein kostenloses, gemeinschaftsbasiertes Windelprogramm, das 25 vorverpackte Windeln pro Kind und Monat bereitstellt, verteilte 120.444 Windeln an bedürftige Familien, sagte Oprzedek.

Der NDBN Diaper Check 2023: Windelunsicherheit bei Kindern und Familien in den USA ergab, dass 47 % der Familien im Jahr 2023 Windelbedarf meldeten, wobei 46 % andere Ausgaben reduzierten, um sich Windeln leisten zu können. Es kam zu Kürzungen bei den Lebensmittelbudgets (35 %), und 28 % gaben an, Mahlzeiten auszulassen.

So spenden Sie an Herald Angels

Stellen Sie Ihren Scheck auf United Way of Will County aus und schreiben Sie „Herald Angels“ in die Notizzeile.

Mail an The Herald-News, 1100 Essington Road, Ste. 4, Joliet, IL 60435.

Jeder Dollar wird direkt an den United Way of Will County gespendet.

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