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Gründungstreffen in Prag – Was ist die Europäische Politische Gemeinschaft?


Der Ideengeber für die neue Europäische Politische Gemeinschaft (EPG, engl. EPC): Emmanuel Macron (Picture Alliance / dpa / CTK / Vit Simanek)

Am 6. Oktober 2022 trafen sich die Regierungschefs von 44 Ländern in Prag zum ersten Gipfeltreffen der neu gegründeten Europäischen Politischen Gemeinschaft (EPG). In der tschechischen Hauptstadt diskutierten die Vertreter von 27 EU-Staaten und 17 weiteren europäischen Staaten über die zentralen Themen Sicherheit und Frieden sowie Klima, Energie und Wirtschaft.

Obwohl das Treffen nicht mit einer offiziellen Abschlusserklärung endete, gab es eine gemeinsame Botschaft: 44 Staaten hätten ihre Verurteilung der russischen Aggression, des Invasionskrieges und ihrer Unterstützung für die Ukraine sehr deutlich zum Ausdruck gebracht, sagte der französische Präsident Emmanuel Macron in der abschließenden Pressekonferenz . Das ist sehr wertvoll, denn es hätte Zweifel geben können. Einer der Gründe dafür ist, dass Länder wie die Türkei und Serbien die EU-Sanktionspolitik gegen Russland noch nicht unterstützt haben.

Was beim Treffen in Prag ins Leben gerufen wurde, ist ein bisher einzigartiges Konstrukt: ein Forum, das allen europäischen Staats- und Regierungschefs die Möglichkeit zum gegenseitigen Austausch bietet – unabhängig davon, ob sie EU-Mitglieder sind oder nicht. 1952 gab es einen ähnlichen Versuch einer solchen Gemeinschaft mit identischem Namen und sechs Staaten, der jedoch nicht zustande kam.

Sicherheit und Stabilität in Europa sind laut EU-Ratspräsident Charles Michel Ziel und Zweck der neuen Europäischen Politischen Gemeinschaft. Neben der Verteidigungs- und Sicherheitspolitik spielen auch Energie- und Klimafragen eine zentrale Rolle.

Die Form, in der die 44 Staats- und Regierungschefs in Prag über diese Fragen diskutierten, hatte den Charakter eines Workshops. Denn die Gespräche waren bewusst unverbindlich. Gemeinsame politische Entscheidungen waren nicht geplant.

Was die große Mehrheit der Mitglieder der neuen EPG unter anderem gemeinsam hat, ist ihre Unterstützung der Ukraine gegen den russischen Angriffskrieg und der Wille, Wladimir Putin ein Zeichen der Einigkeit zu senden. Auch vor diesem Hintergrund wurde es als wichtig erachtet, dass die 27 EU-Staaten mit der neuen Einigung vom 5. Oktober zu neuen Sanktionen gegen Russland kommen konnten.

Nachfolgetreffen am Ende des ersten Gipfels wurden bereits benannt. Diese finden in Moldawien, Spanien und Großbritannien statt.

Die neue Europäische Politische Gemeinschaft (EPG) erstreckt sich geografisch von Island bis zur Ukraine, von Südspanien bis Nordnorwegen. Neben den 27 EU-Staaten gehören Großbritannien, die Türkei, die Westbalkanstaaten und ehemalige Sowjetrepubliken zu den Teilnehmern.

EPG-Mitglieder aus der EU:

Belgien, Bulgarien, Dänemark, Deutschland, Estland, Finnland, Frankreich, Griechenland, Irland, Italien, Kroatien, Lettland, Litauen, Luxemburg, Malta, Niederlande, Österreich, Polen, Portugal, Rumänien, Schweden, Slowakei, Slowenien, Spanien, Tschechische Republik , Ungarn, Zypern

EPG-Mitglieder, die sich derzeit nicht in der EU befinden:

Armenien, Aserbaidschan, Albanien, Bosnien und Herzegowina, Georgien, Großbritannien, Island, Kosovo, Liechtenstein, Moldawien, Montenegro, Nordmazedonien, Norwegen, Schweiz, Serbien, Türkei, Ukraine

Der Vorschlag zur Gründung der Europäischen Politischen Gemeinschaft geht auf Emmanuel Macron zurück. Die entsprechende Idee stellte der französische Präsident im Mai 2022 im Europäischen Parlament in Straßburg vor. Dass das Gründungstreffen nur fünf Monate später stattfinden konnte, gilt angesichts der sonstigen Prozessgeschwindigkeit in der EU als ungewöhnlich. Die rasche Umsetzung des Plans könnte auch ein Indiz dafür sein, wie sehr Russlands Angriffskrieg gegen die Ukraine mehr Zusammenhalt aller europäischen Länder erfordert.

Kurz nachdem Emmanuel Macron im Mai 2022 die Gründung der Europäischen Politischen Gemeinschaft vorgeschlagen hatte, wurde von verschiedenen Seiten über seine Motive spekuliert. Vor allem der Verdacht und Vorwurf, es solle ein temporärer Warteraum für jene Länder geschaffen werden, die der EU beitreten wollen.

Der Vorsitzende der Europäischen Volkspartei, Manfred Weber, sagte im Deutschlandfunk, man solle dem neuen Format eine Chance geben. Gleichzeitig warnte er davor, die EU-Beitrittskandidaten zu enttäuschen. Die Veranstaltung legt nahe, dass sich die Kandidatenländer mit einer zweiten Struktur neben der EU zufrieden geben sollten. Dies sollte nicht sein.

Gegen die „Wartezimmer“-Hypothese spricht allerdings, dass die Europäische Politische Gemeinschaft auch Länder umfasst, für die eine EU-Mitgliedschaft nicht in Frage kommt – zum Beispiel Norwegen und die Schweiz.

Am 29. August 2022 betonte Bundeskanzler Olaf Scholz in seiner Europarede in Prag, dass die EPG keine EU zweiter Klasse sei, sondern ein wichtiges Forum für den Austausch der Europäer auf politischer Ebene.

Die Europa-Expertin Daniela Schwarzer, Direktorin der Open Society Foundation, sieht eine klare Berechtigung für den EPG. Schließlich reichten politische Instrumente wie die EU-Erweiterungspolitik, die Europäische Nachbarschaftspolitik oder die Östliche Partnerschaft nicht mehr aus, um die neue geopolitische Lage in Europa zu meistern, sagte Schwarzer im Deutschlandfunk.

Der Politikwissenschaftler betonte, dass Europa vor großen politischen Herausforderungen stehe. „Wir haben einen sehr soliden Kern. Das ist die Europäische Union mit ihren 27 Staaten und Institutionen, die sollte nicht geschwächt werden. Aber um den Herausforderungen zu begegnen, müssen wir breiter denken – geografisch. Und wir müssen innovativer darüber nachdenken, wie Entscheidungsfähigkeit geschaffen werden kann.“

Eine Teilnahme Großbritanniens an der Europäischen Politischen Gemeinschaft war nicht unbedingt zu erwarten. Vor allem, weil das Vereinigte Königreich 2020 die Europäische Union verließ und der frühere Premierminister Boris Johnson Macrons Initiative zu diesem Format verspottete.

Die Teilnahme des neuen britischen Premierministers am Antrittstreffen in Prag ist daher Ausdruck dafür, wie sehr der Krieg die Lage in Europa verändert hat. Dennoch sollte die britische Seite für künftige Treffen darauf achten, dass der EU-Charakter dieses neuen europäischen Formats nicht die öffentliche Wahrnehmung dominiert.

Quellen: Klaus Remme, Carolin Born, jma, dpa, Reuters