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Unterhaltungsnachrichten

Griechische Klostermanuskripte erzählen neue Geschichte der osmanischen Herrschaft: NPR


Pater Theofilos, ein Pantokrator-Mönch, zeigt am Donnerstag, den 13. Oktober 2022, ein Manuskript in der Bibliothek des Pantokrator-Klosters auf dem Berg Athos in Nordgriechenland.

Thanassis Stavrakis/AP


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Pater Theofilos, ein Pantokrator-Mönch, zeigt am Donnerstag, den 13. Oktober 2022, ein Manuskript in der Bibliothek des Pantokrator-Klosters auf dem Berg Athos in Nordgriechenland.

Thanassis Stavrakis/AP

BERG ATHOS, Griechenland – Eine Kirchenglocke ertönt, das Stakkato von Hammerschlägen auf Brettern ruft Mönche zum Nachmittagsgebet, tiefe Stimmen erheben sich zu gemeinsamen Gesängen. Und hoch oben im großen Turm des Klosters Pantokrator schwingt eine metallene Bibliothekstür auf.

Dort, tief im Inneren des mittelalterlichen befestigten Klosters in der klösterlichen orthodoxen christlichen Gemeinde auf dem Berg Athos, erschließen Forscher zum ersten Mal einen praktisch unbekannten Schatz – Tausende von Manuskripten aus der osmanischen Zeit, darunter die ältesten ihrer Art auf der Welt.

Die Bibliotheken der selbstverwalteten Gemeinde, die vor mehr als 1.000 Jahren auf der nordgriechischen Halbinsel Athos gegründet wurde, sind eine Sammlung seltener, jahrhundertealter Werke in mehreren Sprachen, darunter Griechisch, Russisch und Rumänisch.

Viele wurden ausgiebig studiert, aber nicht die osmanisch-türkischen Dokumente, Produkte einer Besatzungsbürokratie, die Nordgriechenland vom späten 14. Jahrhundert an regierte – lange bevor die byzantinische Hauptstadt Konstantinopel 1453 an die Osmanen fiel – bis Anfang des 20. Jahrhunderts, als das Gebiet wurde wieder griechisch.

Der byzantinische Gelehrte Jannis Niehoff-Panagiotidis sagt, es sei unmöglich, die Wirtschaft und Gesellschaft des Berges Athos unter osmanischer Herrschaft zu verstehen, ohne diese Dokumente zu konsultieren, die den Umgang der Mönche mit weltlichen Behörden regelten.

„Osmanisch war die offizielle Staatssprache“, sagte er The Associated Press aus der Bibliothek des Pantokrator-Klosters, einem von 20 auf der waldreichen Halbinsel.

Niehoff-Panagiotidis, Professor an der Freien Universität Berlin, sagte, die ältesten der rund 25.000 osmanischen Werke, die in den Klosterbibliotheken gefunden wurden, stammten aus dem Jahr 1374 oder 1371. Das ist älter als alle bekannten auf der Welt, sagte er und fügte hinzu, dass in Istanbul , wie die Osmanen Konstantinopel umbenannten, als sie die Stadt zu ihrer eigenen Hauptstadt machten, reichen die ältesten Archive nur bis ins späte 15. Jahrhundert zurück.

„Die ersten Dokumente, die Licht (auf die erste Periode der osmanischen Geschichte) werfen, werden hier auf dem Berg Athos aufbewahrt“, sagte er, während er an einem mit Dokumenten und Büchern überhäuften Tisch saß. Andere, die selteneren, werden in großen Holzschubladen aufbewahrt.

Dazu gehören hochverzierte Fermans – oder Dekrete – Eigentumsurkunden und Gerichtsentscheidungen der Sultane.

„Die überwiegende Mehrheit sind juristische Dokumente“, sagt Anastasios Nikopoulos, Jurist und wissenschaftlicher Mitarbeiter der Freien Universität Berlin, der seit einigen Monaten mit Niehoff-Panagiotidis an dem Projekt arbeitet.

Und die Manuskripte erzählen eine Geschichte, die im Widerspruch zum traditionellen Verständnis der osmanischen Verwüstungen in den neu eroberten Gebieten in Griechenland durch die Beschlagnahme der reichen Immobilienbestände der Klöster auf dem Berg Athos steht. Stattdessen nahmen die neuen Machthaber die Gemeinde unter ihre Fittiche, wahrten ihre Autonomie und schützten sie vor Eingriffen von außen.

„Die Firmans der Sultane, die wir im Turm gesehen haben … und die Gerichtsentscheidungen des osmanischen Staates zeigen, dass die kleine Demokratie der Mönche den Respekt aller Eroberungsmächte gewinnen konnte“, sagte Nikopoulos. „Und das liegt daran, dass der Berg Athos als Wiege des Friedens und der Kultur angesehen wurde … wo Völker und Zivilisationen friedlich zusammenlebten.“

Nikopoulos sagte, dass eine der ersten Handlungen von Murad II, dem osmanischen Herrscher, der Thessaloniki – die dem Berg Athos am nächsten gelegene Stadt – eroberte, darin bestand, 1430 ein Rechtsdokument zum Schutz der Gemeinde zu erstellen.

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Pater Theophilos, ein Pantokrator-Mönch, links, überprüft am Donnerstag, den 13. Oktober 2022, ein Manuskript in der Bibliothek des Pantokrator-Klosters auf dem Berg Athos in Nordgriechenland.

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Pater Theophilos, ein Pantokrator-Mönch, links, überprüft am Donnerstag, den 13. Oktober 2022, ein Manuskript in der Bibliothek des Pantokrator-Klosters auf dem Berg Athos in Nordgriechenland.

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„Das sagt viel aus. Der osmanische Sultan selbst hat dafür gesorgt, dass das Verwaltungssystem des Berges Athos erhalten und geschützt wurde“, sagte er.

Schon vorher, fügte Niehoff-Panagiotidis hinzu, erließ ein Sultan ein Mandat, das strenge Strafen für Eindringlinge festlegte, nachdem eine Bande marodierender Soldaten an einem geringfügigen Diebstahl aus einem der Klöster beteiligt war.

„Es ist seltsam, dass die Sultane den Berg Athos, den letzten Überrest von Byzanz, halb unabhängig hielten und ihn nicht berührten“, sagte er. „Sie haben hier nicht einmal Truppen stationiert. Sie hätten höchstens einen lokalen Vertreter, der wahrscheinlich im (Verwaltungszentrum der Gemeinde, Karyes) blieb und Tee trank.“

Eine weitere unerwartete Enthüllung, sagte Niehoff-Panagiotidis, sei, dass etwa in den ersten zwei Jahrhunderten der osmanischen Herrschaft keine Anstrengungen unternommen wurden, um das islamische Recht auf dem Berg Athos oder nahe gelegenen Teilen Nordgriechenlands durchzusetzen.

„Der Berg Athos war so etwas wie eine Fortsetzung von Byzanz“, sagte er.

Der Gemeinde wurde erstmals 883 n. Chr. durch einen Erlass des byzantinischen Kaisers Basilius II. Selbstverwaltung gewährt. Im Laufe seiner Geschichte war Frauen der Zutritt verboten, ein Verbot, das immer noch besteht. Diese Regel wird „Avaton“ genannt und die Forscher glauben, dass sie jede Form externer administrativer oder weltlicher Eingriffe betrifft, die den Berg Athos betreffen könnten.

Pater Theophilos, ein Pantokrator-Mönch, der bei der Forschung hilft, sagte, die Dokumente zeigen den weitreichenden Einfluss des Berges Athos.

„Ihre Studie beleuchtet auch Beispiele dafür, wie Menschen miteinander leben können, Prinzipien, die der ganzen Menschheit gemeinsam sind, die Samen der Menschenrechte und deren Respekt, Demokratie und die Prinzipien des sozialen Zusammenlebens“, sagte er gegenüber The Associated Press.

Das Forschungsprojekt soll noch mehrere Monate, ja sogar Jahre andauern.

„Was sich langfristig ergeben könnte, werde ich sagen können, wenn wir alle Dokumente katalogisiert und digitalisiert haben“, sagte Niehoff-Panagiotidis. „Im Moment weiß niemand, was hier versteckt ist. Vielleicht sogar ältere Dokumente.“

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