Skip to content
Gitarrist Stefan Grossman möchte das Vermächtnis von Rev. Gary Davis am Leben erhalten : NPR


Fingerstyle-Gitarrist, Sänger und Musikproduzent Stefan Grossmann.

Sergio Kurhajec


Bildunterschrift ausblenden

Bildunterschrift umschalten

Sergio Kurhajec

Gitarrist Stefan Grossman möchte das Vermächtnis von Rev. Gary Davis am Leben erhalten : NPR

Fingerstyle-Gitarrist, Sänger und Musikproduzent Stefan Grossmann.

Sergio Kurhajec

Stefan Grossmann versteht sich als „Brücke“. In den frühen 1960er Jahren studierte Grossman bei dem Blues- und Gospelsänger Rev. Gary Davis, der auf den Straßen von Harlem sang und in seinem Haus in der Bronx unterrichtete. Davis‘ Fingerpicking-Stil beeinflusste Gitarristen, von denen einige große Karrieren in der amerikanischen Roots-Musik machten.

Grossman hat es sich zur Lebensaufgabe gemacht, die Lehren von Rev. Davis weiterzugeben. „Ich möchte die Freude am Spielen dieser Musik an andere weitergeben, so wie Rev. Davis sie an mich weitergegeben hat“, sagt er.

Grossman war 15 Jahre alt, als er sich auf den Weg von Brooklyn in die Bronx machte, um bei Rev. Davis zu studieren. Als er Davis zum ersten Mal anrief, bekam er die gleiche Erinnerung, die alle Schüler des blinden Baptistenpredigers erhielten: „Bring dein Geld, Schatz.“

Youtube

Manchmal dauerten Grossmans Unterrichtsstunden den ganzen Tag. Er brachte oft ein Tonbandgerät mit und nahm Davis über mehrere Jahre zu Hause, in der Kirche und in Gerde’s Folk City, einem Nachtclub in Greenwich Village, auf.

„Er war nicht nur ein Meistermusiker, sondern auch ein Meisterlehrer“, sagt Grossman. „Er unterrichtete Musik so, wie alle große traditionelle Musik gelehrt wird – durch Nachahmung.“

Er behandelte seine Schüler wie eine Familie

Davis‘ Song „Death Don’t Have No Mercy“ wurde von Bob Dylan and the Grateful Dead gecovert. Eine weitere Melodie aus Davis‘ Repertoire, „Samson and Delilah“, wurde von Peter, Paul und Mary aufgenommen. Obwohl er das Lied nicht geschrieben hat, nannte ihn das Trio als Autor und die daraus resultierenden Lizenzgebühren ermöglichten es dem einst verarmten Musiker, ein Haus in Queens zu kaufen.

Youtube

Eine wissenschaftliche Liste der vielen prominenten Künstler, die einmal bei Rev. Davis studierten, umfasst Ry Cooder, Janis Ian und Harry Chapin. Aber Grossman sagt, dass es viele Leute gab, die nur eine Unterrichtsstunde mit dem Mann hatten.

„Es gab eine Handvoll von uns, die wirklich Zeit mit Rev. Davis verbrachten – persönliche Zeit“, erklärt Grossman. „Wir waren wie Enkelkinder für ihn und er hat uns mit so viel Wärme und Fürsorge behandelt. Mehr kann man nicht verlangen.“

David Bromberg war einer dieser Studenten. Er erinnerte sich, dass zu der Zeit, als er bei dem Reverend studierte, die Gitarre des blinden Musikers „ständig gestohlen“ wurde. Bei einem von Brombergs Auftritten in einem kleinen Club in Greenwich Village stand Davis im Publikum und erklärte: „Ich habe keine Kinder, aber ich habe Söhne.“ Es war seine Art, Bromberg und Grossman als seine Schützlinge zu beanspruchen.

Aus einem Schüler wird ein Lehrer

Grossman sagt, als er ein anständiger Fingerpicker geworden war, habe Rev. Davis ihn ermahnt, in der Öffentlichkeit zu spielen, bis der Reverend sagte, es sei in Ordnung – die Idee war, dass Grossman Davis‘ Namen in die Welt tragen würde und dass er dies nicht tun sollte, bis sein Lehrer dachte, er sei bereit.

Gitarrist Stefan Grossman möchte das Vermächtnis von Rev. Gary Davis am Leben erhalten : NPR

Rev. Gary Davis, ein Blues- und Gospelsänger, inspirierte Generationen von Künstlern.

Stefan Grossmann


Bildunterschrift ausblenden

Bildunterschrift umschalten

Stefan Großmann

Gitarrist Stefan Grossman möchte das Vermächtnis von Rev. Gary Davis am Leben erhalten : NPR

Rev. Gary Davis, ein Blues- und Gospelsänger, inspirierte Generationen von Künstlern.

Stefan Grossmann

In den späten 1960er Jahren verbrachte Grossman einige Zeit in England, wo er mit den Musikern Eric Clapton und John Renbourn befreundet war. Seine vielseitige Performance-Karriere umfasst die Anwerbung für eine Akustikband an der Westküste, zu der Janis Joplin und Taj Mahal gehörten, aber aufgrund vertraglicher Konflikte wurde die Gruppe nach den ersten Proben aufgelöst. Grossman beschloss schließlich, sich auf das Unterrichten zu konzentrieren, nicht auf die Aufführung.

Auf seiner Guitar Workshop-Website sind einige der Lehrer Gitarrenhelden wie Bromberg. Aber andere, wie David Laibman, sind kaum bekannte Namen. Laibman ist ein Meister der Ragtime-Gitarre, der Wirtschaftsprofessor am Brooklyn College war. Obwohl die meisten Lektionen online gekauft werden, verkauft das Unternehmen immer noch DVDs und CDs. Viele der Titel konzentrieren sich auf die Musik afroamerikanischer Künstler des frühen 20. Jahrhunderts.

„Fingerpicking wurde von den schwarzen Musikern in den 1920er Jahren wirklich erforscht und erweitert“, sagt Grossman. „Das waren die großartigen, großartigen Spieler. Das war das Zeug, das mich wirklich fasziniert hat.“

Neue Technologie hilft, einen alten Stil zu lehren

Grossmans Gitarrenunterricht wurde ursprünglich auf Rolle-zu-Rolle-Tonband per Post verschickt, aber jetzt – mehr als 50 Jahre später – werden die Lektionen als Videodateien heruntergeladen. So entwickelte sich auch die Technologie bei Homespun Music Instruction, die von Happy Traum gegründet wurde, dem Woodstock-Musiker, der früher mit seinem Bruder, dem verstorbenen Artie Traum, auftrat.

Youtube

„Es gibt Menschen auf der ganzen Welt, die diese Art von Musik lieben, aber sie sind isoliert“, sagt Traum gegenüber NPR. „Vielleicht gehen sie zu einem Festival und kommen dann ganz aufgeregt nach Hause und sagen: ‚Was mache ich jetzt?‘ Ich denke in diesen Fällen [web videos are] die perfekte Gelegenheit für Menschen, diese Art von Unterricht zu erhalten.“

Die für Lehrvideos verwendete Wiedergabesoftware ermöglicht es angehenden Fingerpickern, das Material, das sie zu lernen versuchen, leicht zu verlangsamen, was in den 1960er Jahren viel schwieriger war, als die Schüler eine Phonographennadel auf eine bestimmte Stelle auf einer Schallplatte fallen lassen mussten Aufzeichnung.

„Früher saß ich bei einer LP und drückte immer wieder die Nadel auf eine Merle Travis-Platte, um zu versuchen, die Licks herauszufinden“, erinnert sich Traum. „Das war Arbeit.“

Bei der analogen Technologie verursachte die Verlangsamung der Wiedergabe eine Änderung der Tonhöhe und bestimmte Oktaven wurden unhörbar, etwas, das bei der Software, die für die Wiedergabe der Videolektionen verwendet wird, nicht passiert.

Homespun begann ungefähr zur gleichen Zeit wie Grossmans Geschäft mit Gitarrenunterricht. Traum sagt, dass er, wie Grossman, ein Naturschützer ist.

„Stefan ist selbst ein Meister“, sagt Traum. „Ich habe großen Respekt vor dem, was er tut.“