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Gedenkstätten für die Opfer der tödlichsten Massenerschießungen in Maine werden im Museum ausgestellt


LEWISTON, Maine (AP) – Freiwillige und Stadtarbeiter haben am Dienstag damit begonnen, Erinnerungsstücke, Schilder und andere Gegenstände zu entfernen, die sich an den Orten der tödlichsten Schießereien in der Geschichte von Maine angesammelt hatten, was einen Saisonwechsel und ein neues Kapitel in der Erholung der Region widerspiegelt.

Die handgeschriebenen Schilder, Karten, Blumensträuße und anderen Gegenstände – mehr als 1.000 davon – werden archiviert, katalogisiert und für die Ausstellung in einem Museum in Lewiston vorbereitet.

Ein Teil des Prozesses ist praktischer Natur: Schneefall macht es zwingend erforderlich, die Denkmäler zu entfernen, bevor sie durch die Elemente oder Pflüge zerstört werden. Aber die Organisatoren sagen auch, dass es der richtige Zeitpunkt sei, da die Gemeinden weiterhin heilen und trauern, nachdem am 25. Oktober 18 Menschen getötet und 13 verletzt wurden.

„Wir wollen sicherstellen, dass die Community nicht vergisst, was passiert ist und wie die Community zusammengekommen ist. Das Zusammenbringen der Gegenstände fühlt sich also wie ein nächster Schritt an“, sagte Rachel Ferrante, Geschäftsführerin des Maine Museum of Innovation, Learning and Labor, das sich in einem ehemaligen Mühlengebäude in Lewiston befindet.

Die Gedenkfeiern waren herzzerreißend und herzerwärmend: Es gibt Dutzende Handskulpturen, die das Symbol der amerikanischen Gebärdensprache für „Liebe“ darstellen, eine Anspielung auf vier verstorbene Mitglieder der örtlichen Gehörlosengemeinschaft, und es gibt unzählige Zeichen, Notizen und Herzen , zusammen mit Votivkerzen von Mahnwachen. Zu den ausgefalleneren Artikeln gehören eine Bowlingkugel, Darts und eine Miniatur-Cornhole-Hommage. Die Opfer wurden in einer Bowlingbahn und einer Bar erschossen, in der ein Cornhole-Turnier stattfand.

Der größte Gegenstand war ein ausgestopfter Elch, der jetzt durch Schnee und Regen durchnässt ist.

Die Schießereien fanden Tage vor Halloween statt und die Entfernung der Gegenstände einen Tag nach dem ersten Schneefall der Saison schien einen symbolischen Wechsel in der Saison zu markieren.

Mehr als 20 Museumsmitarbeiter, Freiwillige und Stadtmitarbeiter entfernten Denkmäler an drei Orten – der Kegelbahn und der Bar, in der die Schießereien stattfanden, sowie einer belebten Straßenecke, die zu einem spontanen Denkmal wurde.

„Wir wollten sie unbedingt retten, bevor sie begraben wurden und noch mehr Schnee fiel. Und es ist der Gemeinschaft wichtig, das zu tun. „Um sicherzustellen, dass eine Erinnerung an dieses tragische Ereignis entsteht“, sagte Tanja Hollander, eine lokale Künstlerin, die an dem Projekt teilnimmt.

Die Gemeinschaft war durch die Morde traumatisiert. Die schiere Zahl der Toten und Verwundeten bedeutete, dass praktisch jeder aus der unmittelbaren Umgebung ein Opfer kannte oder jemanden kannte, der eines kannte. Und die Angriffe waren erschreckend und zwangen die Menschen, in ihren Häusern Zuflucht zu suchen, während die groß angelegte Fahndung nach dem Mörder endete, als er mit einer selbst zugefügten Schusswunde tot aufgefunden wurde.

Dann folgten über Wochen hinweg die Beerdigungen.

Die Katalogisierung von Gedenkstätten ist mittlerweile gängige Praxis. Historiker bewahrten solche Gegenstände nach anderen Massenerschießungen auf, darunter den Anschlägen in Columbine und Littleton, Colorado, sowie dem Nachtclub-Anschlag in Orlando, Florida.

Das Ziel des Museums Maine MILL besteht darin, die Gegenstände in Besitz zu nehmen und sie schnell zu katalogisieren, damit sie der Gemeinschaft zugänglich gemacht werden.

An den Schreinen wurden so viele Blumensträuße und Kürbisse niedergelegt, dass nur einige davon gerettet werden. Einige der Blumen werden getrocknet und einige Kürbisse werden gescannt und in 3D gedruckt, um sie im Museum auszustellen, sagte Ferrante. Der Rest wird kompostiert.

Stadtsprecherin Angelynne Amores staunte über die Kreativität, mit der den Opfern gedacht wurde. Menschen, die der Tragödie nahe und fern davon waren, seien auf einzigartige Weise bewegt worden, sagte sie.

„Für diese Art von Tragödie gibt es kein Patentrezept“, sagte sie. „Es gibt so viele verschiedene Möglichkeiten für Menschen, diesen Weg zur Heilung einzuschlagen.“

Nichts hindert die Leute daran, mehr Gegenstände zurückzulassen. Ferrante sagte, sie erwarte, weitere Gegenstände zu entfernen und zurückzuholen.

„Menschen können das tun, was sie für richtig halten. Wir wollten Hilfe und Heilung für die Gemeinschaft leisten. Die Menschen müssen auf die für sie sinnvolle Weise heilen und trauern“, sagte sie.

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David Sharp, The Associated Press



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