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Unterhaltungsnachrichten

Für die Dramatikerin Suzan-Lori Parks spiegelt das Theater nicht nur die Realität wider – es erschafft sie: NPR


Suzan-Lori Parks (rechts) und die Besetzung von Spiele für das Pestjahr. Parks, eine produktive Dramatikerin, macht mit diesem Stück etwas Neues – sie spielt.

Johanna Marcus


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Suzan-Lori Parks (rechts) und die Besetzung von Spiele für das Pestjahr. Parks, eine produktive Dramatikerin, macht mit diesem Stück etwas Neues – sie spielt.

Johanna Marcus

Die Dramatikerin Suzan-Lori Parks ist eine von ihnen das dominierende Figuren im amerikanischen Theater heute. Und als wir Anfang dieses Jahres zum ersten Mal sprachen, sagte sie, sie habe gerade erst begonnen, über ihre Arbeit der letzten Jahrzehnte nachzudenken, um eine übergreifende Philosophie zu entwickeln.

Als ich sie ein paar Wochen später wieder aufsuchte, um zu sehen, ob sie einen Weg fand, es verdaulicher zu machen, sagte sie nein. Stattdessen: „Ich habe alle meine Zeilen gelernt! Es ist wunderbar!“

Parks neueste Show im Off-Broadway Public Theatre ist Spiele für das Pestjahr, und es ist ihr erster Schauspielversuch. Das ist teilweise der Grund, warum Parks in diesem Moment sagte, sie habe das Gefühl, dass sie nicht „weiter an den Rändern meiner kreativen Vorstellungskraft“ sein könnte. Sie hat gerade die Premiere ihres Stücks beendet Sally & Tom, ein Musical über Sally Hemmings und Thomas Jefferson, im Guthrie Theatre in Minneapolis. Sie arbeitet an ihrer nächsten Show, einer Adaption des jamaikanischen Kriminalfilms von 1972 Je härter sie kommen für Off-Broadway. Und als wir sprachen, trug sie eine Mütze mit der Aufschrift Platzhirsch/Underdog – Merch aus der Wiederaufnahme ihres gefeierten, mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Stücks, das gerade am Broadway zu sehen ist.

Dies ist eine Flut neuer Arbeiten, die von jemandem stammen, der bereits für seine Produktivität bekannt ist. Als Kind eines Armeeoffiziers und eines College-Professors wurde Parks 1982 von James Baldwin, der Gastprofessor an ihrem College war, zum Schreiben von Theaterstücken gedrängt. Seitdem schreibt sie Theaterstücke, Drehbücher, Romane und natürlich noch mehr Theaterstücke.

Parks war als Autor für eine TV-Show am Set, die unterbrochen werden musste, als COVID zuschlug. Also fing sie einfach an, jeden Tag ein kurzes Theaterstück zu schreiben – Theaterstücke, aus denen es schließlich werden würde Spiele für das Pestjahr.

„Meine Absicht war es, etwas zu schreiben, um uns zu helfen, zu dokumentieren, Zeugnis abzulegen und uns zu helfen, zu feiern, wenn wir wieder zusammenkommen“, sagte sie. „Ich dachte, es wären nur drei Wochen.“

Sie schrieb über ein Jahr lang weiter – sie wusste nicht wirklich, wann sie aufhören sollte, bis jemand, der ihr nahe stand, an COVID starb.

Spiele für das Pestjahr ist mehr als nur das Aufwärmen von Traumata

Viele der lebhaften Stücke berühren die alltäglichen Schmerzen des Pandemiealltags mit ihrem Mann und ihrem Sohn in New York. Aber jeder ist auch eine Erinnerung daran, das Zeug wirklich zu fühlen, das tief in Ihrem Bauch steckt – selbst wenn die Welt diese massiven Veränderungen erträgt. „Damit wir unsere eigenen Spinnweben entfernen und uns selbst reinigen können“, sagte sie.

In einer Szene sind die Figur von The Writer, gespielt von Parks, und Hubby, ihr Ehemann, beide an COVID erkrankt. Beide teilen die Symptome – Übelkeit, brennende Augen, heiße Haut – bis Hubby offenbart, dass er im Liegen nicht atmen kann. Und so sitzt er nachts am Küchentisch, und The Writer gibt ihm einen Yoga-Block, auf den er seinen Kopf legen kann. Es ist ein bisschen Freundlichkeit – eigentlich alles, was The Writer im Moment zu geben hat.

„Vieles davon war scheiße“, sagte Parks in einem Interview. „Und vieles davon war wunderschön.“

Tod und Trauer werden schnell zu einem Hauptanliegen der Show. Es gibt Theaterstücke, die Namen gedenken, die Sie wahrscheinlich wiedererkennen werden – George Floyd, Breonna Taylor. Und Namen, die Sie vielleicht nicht nennen – Dr. Li Wenliang, der andere Ärzte vor frühen Infektionen in Wuhan warnte, oder Parks eigener Ex-Mann, der im April 2021 verstorbene Bluesmusiker Paul Oscher. Für Parks gibt es keinen größeren Liebesbeweis sie kann geben, als jemanden in ihre Stücke zu schreiben.

„Wir wärmen nicht nur ein Trauma auf – ich meine, ich bin ein besserer Autor als das, so Gott will“, sagte sie. „Was wir tatsächlich demonstrieren, ist die Kraft der Gemeinschaft und wie wir einfach weitermachen können, selbst wenn die Dinge sehr, sehr schwierig sind.“

Es bleibt weiterhin schwierig. Fast so, als wäre es in die Show selbst geschrieben worden, Pestjahr musste eine kurze Pause einlegen, nachdem einige der Darsteller COVID bekommen hatten. Es passt zu einem Stück, das sich der Bewahrung dieser vergangenen Jahre widmet. Aber die Sache mit der Bewahrung ist, dass man etwas für immer in Bernstein aufbewahren kann und es nie ansieht, oder man kann sich eine Sache immer wieder ansehen und jedes Mal etwas Neues lernen.

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Wann Platzhirsch/Underdog Erstmals uraufgeführt, wurde es als Meisterwerk gefeiert. In dieser Wiederbelebung sind Corey Hawkins (links) und Yahya Abdul-Mateen II (rechts) zu sehen.

Marc J. Franklin


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Marc J. Franklin

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Wann Platzhirsch/Underdog Erstmals uraufgeführt, wurde es als Meisterwerk gefeiert. In dieser Wiederbelebung sind Corey Hawkins (links) und Yahya Abdul-Mateen II (rechts) zu sehen.

Marc J. Franklin

Genau das passierte Parks, als sie die Wiederaufnahme ihres gefeierten Stücks beobachtete Platzhirsch/Underdog.

Als die Show 2001 zum ersten Mal uraufgeführt wurde, wurde sie als Meisterwerk gefeiert. Das New York Mal Die damalige Kritik nannte es „das aufregendste neue hausgemachte Stück am Broadway“ seit Tony Kushners Engel in Amerika.

In dieser Wiederbelebung spielen Corey Hawkins und Yahya Abdul-Mateen II zwei Brüder, die sich eine heruntergekommene Wohnung teilen. Der ältere Bruder heißt Lincoln. Zufälligerweise arbeitet er als Abraham-Lincoln-Imitator in einer Spielhalle, in der Kunden Tag für Tag so tun können, als würden sie ihn erschießen. Sein kleiner Bruder heißt Booth.

„Ich bin zu alt, um in diesem Stuhl zu schlafen“, beschwert sich Lincoln in einer Szene.

BOOTH: Es ist mein Platz. Du hast keinen Platz. Cookie, sie hat dich rausgeschmissen. Und du kannst anscheinend keine andere Frau bekommen. Du hast Glück, dass ich dich bleiben lasse.

LINCOLN: Jeden Freitag sagst du mi casa es su casa.

BOOTH: Jeden Freitag kommst du mit deinem Gehaltsscheck nach Hause. Heute ist Donnerstag und ich sage dir Bruder, es ist ein langer Weg von Freitag zu Freitag. Alles Mögliche kann passieren. Alle möglichen schlechten Gefühle können auftauchen und ausbrechen, während Ihr kleiner Bruder darauf wartet, dass Sie Ihren Anteil einbringen

Es ist wichtig anzumerken, dass die beiden Brüder schwarz sind, sodass der Lincoln-Imitator einen Großteil des Stücks mit weißem Gesicht verbringt. Es ist ein Schritt, der das Publikum dazu zwingt zu fragen, was Parks mit diesem Stück über das Rennen sagt. Das ist eine gute Frage – Parks hofft nur, dass Sie damit nicht aufhören.

„Viele Leute sagen also, dass es in dem Stück um Rassenbeziehungen geht“, sagte sie. Aber als sie sich kürzlich eine Vorschau auf die Erweckung ansah, wurde ihr klar, dass es um etwas Tieferes ging. „Ich dachte, oh, ich schreibe darüber, wie die Realität konstruiert ist. Wie die Welt gemacht ist.“

Etwas Neues finden in Platzhirsch/Underdog

Parks spricht über diese Idee von Platzhirsch/Underdog eigentlich geht es um Theater, das „Realität konstruiert“, als wäre es etwas, was sie gerade über sich selbst und ihre eigene Arbeit lernt. Aber es macht durchaus Sinn, sich das anzusehen Platzhirsch/Underdog auf diese Weise, während die Charaktere sich selbst, einander und das Publikum belügen.

Rashid Johnson, ein bildender Künstler und Filmemacher, arbeitete 2019 mit Parks als Co-Autor an der Verfilmung von Richard Wrights Film Gebürtiger Sohn. Er sagte, er habe es gesehen Platzhirsch/Underdog in seinen 20ern und fand Parks‘ Schreiben von schwarzen Charakteren auf eine Weise kompliziert, die zu dieser Zeit selten war. „Es gibt der existenziellen Reise dieser Charaktere auf romantische, schöne, herausfordernde und verstörende Weise Handlungsspielraum und Raum.“

Mit all ihrer „Konstruktion der Realität“, wie sie es ausdrückte, hofft Parks, Ehrlichkeit über Unterhaltung und Urteilsvermögen zu stellen. „Lassen Sie die Persönlichkeit fallen“, sagte sie. „Stürzen Sie sich hinab in das, was ich den Fluss der Lieder nenne. Lassen Sie sich fallen in dieses Summen, das durch uns alle fließt. Und ich habe diesen Glauben – Oh, sind wir nicht die gleiche Person?

Es gibt eine Spiritualität, die Parks in der Schauspielerei gefunden hat. Eine Art Schleife, in der Sie jeden Tag dort hinaufgehen, eine Realität konstruieren, die Vorhänge schließen und Sie wieder in der „realen Welt“ sind. Aber es ist nicht so, als ob die beiden getrennte Realitäten wären. Und ihre Arbeit fragt – warum sich die Mühe machen, so zu tun?

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