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Frauen, ältere Erwachsene und Menschen mit geringerem Einkommen nehmen trotz potenzieller Gesundheitsschäden eher Schlafmittel ein, so die Umfrageergebnisse



CNN

Millionen von Amerikanern sagen, dass sie regelmäßig zu Medikamenten greifen, um beim Ein- oder Durchschlafen zu helfen, eine Praxis, von der Experten sagen, dass sie für ihre Gesundheit gefährlich sein kann. Eine neue Studie ergab, dass etwa 8 % der Erwachsenen in den USA angaben, jeden Tag oder an den meisten Tagen Schlafmittel einzunehmen, wobei die Einnahme häufiger bei Frauen, älteren Menschen oder Menschen mit einem niedrigeren Einkommensniveau vorkommt.

Der Datenbrief, der am Mittwoch vom National Center for Health Statistics des US-Zentrums für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten veröffentlicht wurde, analysierte Daten zur Verwendung von Schlafmitteln von über 30.549 amerikanischen Erwachsenen, die im Rahmen der National Health Interview Survey im Jahr 2020 gesammelt wurden.

Die Forscher definierten den Gebrauch von Schlafmitteln als die Einnahme von Medikamenten, ob verschreibungspflichtig oder rezeptfrei, um an den meisten Tagen oder jeden Tag in den letzten 30 Tagen beim Einschlafen oder Durchschlafen zu helfen.

Sie fanden heraus, dass Frauen unabhängig von Alter, Rasse und ethnischer Zugehörigkeit sowie Einkommensgruppen eher Schlafmittel einnahmen als Männer. Auch die Verwendung von Schlafmitteln war bei älteren Erwachsenen am höchsten, wobei 11,9 % der über 65-Jährigen angaben, jede Nacht oder die meisten Nächte ein Schlafmittel zu verwenden.

Der Konsum von Schlafmitteln ging mit steigendem Familieneinkommen zurück, von 10 % bei Erwachsenen unter der Bundesarmutsgrenze auf 8,2 % bei denjenigen, die das Doppelte oder Mehr der Bundesarmutsgrenze verdienen.

„Frühere Forschungen haben ähnliche Zusammenhänge festgestellt“, bemerkte die Co-Autorin der Studie, Lindsey Black, eine Forscherin am National Center for Health Statistics. „Dieser Bericht ist nützlich, um die neuesten Schätzungen der Prävalenz der Verwendung von Schlafmitteln durch Erwachsene zu dokumentieren und zu bestätigen, dass diese Unterschiede immer noch bestehen.“

Dr. Nishi Bhopal, ein Psychiater und Schlafmediziner, sagt, dass diese Ergebnisse aus mehreren Gründen besorgniserregend sind.

„Bei Frauen werden Schlafprobleme oft falsch diagnostiziert. Ich sehe dies in meiner klinischen Praxis, wo bei Frauen möglicherweise Schlaflosigkeit diagnostiziert wird, obwohl sie tatsächlich an Schlafapnoe leiden, da sich Schlafapnoe bei Frauen ganz anders zeigen kann als bei Männern“, sagte Bhopal, der nicht an der Neuen beteiligt war lernen.

Bhopal fand es auch alarmierend, dass Schlafmittel am häufigsten von älteren Erwachsenen verwendet wurden, für die sie im Allgemeinen nicht empfohlen werden.

„Schlaftabletten haben viele Nebenwirkungen, und ältere Erwachsene sind anfälliger für die negativen Auswirkungen dieser Medikamente. Dazu gehören Dinge wie Verwirrung, Sturzgefahr, Knochenbrüche und sogar ein höheres Risiko für kognitive Probleme wie Demenz. Daher ist es besorgniserregend zu sehen, dass die höchste Nutzungsrate in dieser Bevölkerungsgruppe vorliegt.“

Sie fügte hinzu, dass „es auffallend, aber nicht überraschend ist“, dass der Gebrauch von Schlafmitteln mit sinkendem Einkommen zunahm. Andere Forschung hat herausgefunden, dass Menschen mit höheren Raten an finanziellem Stress und Schulden mehr Schlafprobleme haben und eher Schlafmittel verschrieben bekommen.

Experten sagen, dass Schlafmittel hilfreich sein können, wenn sie für den vorgesehenen Zweck verwendet werden. Sie können für Menschen nützlich sein, die akute Stressfaktoren durchmachen, die das Schlafen erschweren, wie Scheidung, Verlust des Arbeitsplatzes oder Trauer.

„Es ist wirklich wichtig, dass wir die Patienten so gut wie möglich unterstützen, denn Schlaflosigkeit kann zu Depressionen und Angstzuständen führen“, sagte Bhopal. „Schlaftabletten können in diesem Zusammenhang also sehr nützlich sein, aber es wird nicht empfohlen, sie länger als zwei Wochen zu verwenden.“

Die tägliche Anwendung eines Schlafmittels kann zu Problemen führen wie Verträglichkeit, bei der der Körper körperlich eine höhere Dosis des Medikaments benötigt, um zu wirken, oder Abhängigkeit, bei der das Absetzen des Medikaments zu Entzugserscheinungen wie Krampfanfällen führt. Menschen können auch Rebound-Schlaflosigkeit haben, was bedeutet, dass sie ohne das Medikament nicht schlafen können.

Wie Schlafmangel selbst kann auch die konsequente Einnahme von Schlafmitteln schwerwiegende gesundheitliche Folgen haben.

Forschung hat herausgefunden, dass ältere Menschen, die regelmäßig Beruhigungsmittel und Hypnotika einnehmen, ein fünfmal höheres Risiko für Gedächtnis- und Konzentrationsprobleme haben und ein viermal höheres Risiko für Tagesmüdigkeit und Schläfrigkeit, was zu schlechter Arbeitsleistung oder einem höheren Risiko von Autounfällen führen kann.

Bhopal empfiehlt, Schlafmittel „für den kürzesten Zeitraum in den minimal erforderlichen Dosen zu verwenden. Wir werden versuchen, sie zeitweise zur Unterstützung einzusetzen, während wir an guten Verhaltensstrategien arbeiten und die anderen Probleme angehen, die zu ihren Schlafproblemen beitragen“, sagte sie.

Zu diesen Verhaltensstrategien gehören die Einhaltung eines konsistenten Schlafplans, regelmäßige Bewegung, Stressbewältigung während des Tages und die Begrenzung von Koffein und Alkohol am Abend.

Für diejenigen, die weiterhin Schlafstörungen haben, sagt Bhopal, dass eine kognitive Verhaltenstherapie bei Schlaflosigkeit helfen kann.

„CBTI ist die Goldstandard-Erstlinienbehandlung für chronische Schlaflosigkeit. Es ist viel mehr als Schlafhygiene. Es befasst sich tatsächlich mit den Problemen, die Schlaflosigkeit aufrechterhalten, und es hilft den Menschen, ihre Gedanken über ihren Schlaf neu zu formulieren, und es gibt ihnen auch sehr praktische Werkzeuge, um ihren natürlichen Schlaf-Wach-Zyklus wiederherzustellen.“

Wenn Sie ständig mit Schlafproblemen zu kämpfen haben, sprechen Sie mit Ihrem Arzt, um mögliche Ursachen zu identifizieren.

„Ich denke, das Wichtigste ist, keine Angst zu haben, mit Ihrem Arzt über Ihre Schlafprobleme zu sprechen“, sagte Bhopal, „und nach kognitiver Verhaltensschlaflosigkeit zu fragen, nach Schlafapnoe zu fragen, nach dem Restless-Legs-Syndrom zu fragen, wenn Sie denken Sie haben eine dieser Bedingungen.“