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Französische Staatsanwälte untersuchen Macron-Wahlkampf wegen Finanzierung, McKinsey-Verbindungen – POLITICO


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Von künstlicher Intelligenz geäußert.

PARIS – Französische Staatsanwälte haben eine vorläufige Untersuchung der Rolle von Beratungsunternehmen in den Präsidentschaftskampagnen 2017 und 2022 eingeleitet, teilte die französische Staatsanwaltschaft für Finanzen heute mit. Die Untersuchung folgt einer langwierigen Kontroverse über die Verbindungen von Präsident Emmanuel Macron zum US-Beratungsriesen McKinsey.

Die Ermittler untersuchen Vorwürfe einer unregelmäßigen Kampagnenabrechnung und den Verdacht, dass die von Beratungsfirmen während der Kampagnen geleistete Arbeit nicht in Rechnung gestellt wurde. Die Kampagnenfinanzierung wird in Frankreich streng kontrolliert, wo die Finanzierung durch Unternehmen illegal ist und die Finanzierung durch Einzelpersonen streng begrenzt ist.

Wegen des Vorwurfs der „Bevorzugung“ wurde ein weiteres Ermittlungsverfahren eingeleitet, heißt es in einer Mitteilung der Staatsanwaltschaft. Laut der Zeitung Le Parisien gibt es Verdacht auf Fehlverhalten in Bezug auf die „Bedingungen“, unter denen die französische Regierung öffentliche Aufträge an die US-Firma McKinsey vergeben hat.

Macron ist wegen seiner Verbindungen zu McKinsey, die auf seinen ersten Wahlkampf zurückgehen, wiederholt unter Beschuss geraten. POLITICO berichtete erstmals im vergangenen Jahr, dass die Regierung das führende Beratungsunternehmen beauftragt habe, bei der Einführung des Coronavirus-Impfstoffs zu helfen, und warf Fragen zur allgemeinen Nutzung von Beratungsunternehmen durch die Macron-Regierung auf.

Ein ehemaliger Spitzenfunktionär von Macrons Renaissance-Partei wies die Vorwürfe am Donnerstag zurück. „Ich beschäftige mich seit vielen Jahren mit Parteienfinanzierung … Ich kann Ihnen sagen, dass ich völlig gelassen bin“, sagte der Beamte. Ein Vertreter des Elysée sagte gegenüber Le Parisien, der Präsident habe die Ermittlungen „zur Kenntnis genommen“.

Eine viermonatige Untersuchung unter der Leitung von Senatoren, die im März veröffentlicht wurde, ergab, dass die Regierung und die französischen öffentlichen Verwaltungen seit 2018 Verträge im Wert von mindestens 2,4 Milliarden Euro mit Beratungsunternehmen unterzeichnet hatten.

Dem Bericht zufolge haben sich die Beratungsausgaben in den Ministerien seit Macrons Machtübernahme im Jahr 2017 mehr als verdoppelt, mit einer starken Beschleunigung im Jahr 2021. Beratungsunternehmen wurden zu Themen eingesetzt, die von der Einführung des Coronavirus-Impfstoffs bis zur digitalen Transformation reichten. Die Senatoren waren besonders empört über die Vergabe eines 500.000-Euro-Auftrags zur Untersuchung der „Entwicklung des Lehrerberufs“.

Der Untersuchungsausschuss des Senats beschuldigte McKinsey-Vertreter außerdem, bei parlamentarischen Anhörungen über seine Steuersituation in Frankreich gelogen zu haben. Angebliche Unregelmäßigkeiten bei den Körperschaftsteuerzahlungen des Unternehmens in Frankreich führten im März dazu, dass gegen McKinsey ein erstes Ermittlungsverfahren wegen Geldwäsche- und Steuerbetrugsvorwürfen eingeleitet wurde, das noch andauert.

Kontroversen über lukrative Aufträge an Beratungsfirmen haben Macrons Kandidatur für die Wiederwahl in diesem Jahr hartnäckig gemacht und die Regierung dazu veranlasst, neue Regeln anzukündigen, um den Einsatz externer Firmen für die Politikgestaltung einzuschränken.

McKinseys Anwälte lehnten eine Stellungnahme ab.

Paul de Villepin und Océane Herrero trugen zur Berichterstattung bei.