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Frankreichs FA Noel Le Graet steht vor Ermittlungen und Audits


Wie eine ESPN-Quelle es ausdrückte, ist das Gespräch über Noel Le Graet nach wochenlangem Chaos innerhalb des französischen Fußballverbands wie eine Diskussion über den „Sturz des Paten“.

Nachdem er zuvor geglaubt hatte, er sei in seiner Rolle als FFF-Präsident unantastbar, trat Le Graet, 81, „einen Schritt zurück“ von seiner Rolle, nachdem er letzte Woche, volle zwei Jahre vor dem Ende seiner letzten Woche, vom Exekutivkomitee des Verbands unter Druck gesetzt worden war Amtszeit zuständig. Die Pariser Staatsanwaltschaft leitete auch eine Untersuchung gegen ihn wegen sexueller Belästigung ein, Anschuldigungen, die er entschieden bestreitet, und es ist die neueste Wendung (wenn auch eine erwartete) in dem Chaos, das in den letzten Monaten im französischen Verband gewütet hat.

Vor seinem Abgang hatte sich Le Graet als allmächtiger Anführer präsentiert, der sich für unantastbar hielt. Während seiner 12 Jahre an der Spitze leitete der ehemalige Präsident der Ligue 1 und ehemalige Bürgermeister/Präsident von Guingamp (derzeit in der Ligue 2) den Verband alleine. Er traf jede Entscheidung allein, von der Auswahl der Hierarchie um ihn herum in Schlüsselpositionen bis hin zur neuesten großen Entwicklung im französischen Fußball, dem neuen Dreieinhalbjahresvertrag, der dem französischen Cheftrainer Didier Deschamps verliehen wurde. Es wurde von Le Graet vereinbart und nie mit dem Exekutivkomitee diskutiert, wie es hätte sein sollen.

Der FFF soll wie jeder andere große Sportverband funktionieren. Er hat drei Ausschüsse. Die erste ist die Bundesversammlung, die aus Delegierten aus dem ganzen Land besteht, die Profiklubs, Breitensport-/Semiprofimannschaften, Regionalligen und Abteilungsligen vertreten. Alle vier Jahre wählt diese Versammlung das Exekutivkomitee, bestehend aus 12 Mitgliedern, die den Präsidenten wählen und die großen Entscheidungen treffen, sowie die hohe Autorität des Fußballs (20 Mitglieder mit einer eher zurückhaltenden Rolle).

Das erste Vergehen, das Le Graet zur Tür drängte, drehte sich um seine Äußerungen vor drei Wochen im französischen Radiosender RMC. In einem Interview missachtete er Zinedine Zidane, indem er erklärte, dass er nicht ans Telefon gehen würde, wenn ihn die Weltmeisterschaft 1998 anrufen würde, und dass es ihm egal sei, wo die französische Legende und der Weltmeister als nächstes landen würden.

„Ich weiß sehr gut, dass Zidane immer auf dem Radar war. Er hatte viele Anhänger, einige warteten auf Deschamps‘ Abgang. … Aber wer kann Deschamps ernsthafte Vorwürfe machen? Niemand. [Zidane] macht was er will, das geht mich nichts an. Ich habe ihn nie getroffen; Wir haben nie darüber nachgedacht, uns von Didier zu trennen. Er kann gehen, wohin er will, in einen Club. … Wenn Zidane versucht, mich zu kontaktieren? Sicherlich nicht, ich würde nicht einmal ans Telefon gehen.“

Diese Bemerkungen blieben nicht unbemerkt, als so viele französische Fußballstars, angefangen bei Kylian Mbappe, einsprangen, um die ehemalige Nr. 10 zu verteidigen. „Man missachtet eine Legende wie Zidane nicht. Er ist Frankreich“, sagte das PSG-Wunderkind. Le Graet nahm seine Bemerkungen schnell zurück, aber sogar Deschamps tauchte auf, um Le Graets Bemerkungen zu verurteilen. „Seine Worte waren, wie er einräumte und zugab, unangemessen“, sagte Deschamps auf Nachfrage. „Ich finde es sehr gut, dass er sich bei Zizou entschuldigt hat.“

Zu diesem Zeitpunkt hatte Le Graet jegliches verbleibende Wohlwollen bei den Spielern, dem FFF und der französischen Regierung mehr oder weniger verbrannt, obwohl er zuvor wegen seiner öffentlichen Äußerungen in Schwierigkeiten geraten war. Im Jahr 2020 wies er Neymars Behauptungen über rassistische Beleidigungen nach einem feurigen Derby zwischen PSG und Marseille zurück, indem er erklärte, dass „Rassismus im Fußball nicht existiert“. Dies schien seinen Äußerungen aus dem Jahr 2019 zu widersprechen, nachdem mehrere Spiele der Ligue 1 vorübergehend von Schiedsrichtern wegen Anti-Homosexuellen-Gesängen unterbrochen worden waren, nachdem im vergangenen Sommer neue Regeln eingeführt worden waren, die den Offiziellen die Befugnis einräumten, das Spiel zu stoppen.

„Wir werden dafür sorgen, dass es keine mehr gibt [anti-gay banners and chants], aber ein Spiel stoppen? Nein“, sagte er in einem Interview mit dem französischen Radiosender France Info. „Ich würde die Spiele nicht abbrechen – ganz dagegen – aber ich würde ein Spiel abbrechen, wenn es rassistische Gesänge gibt, das ist klar.“

Abgesehen von seinem Rücktritt als FFF-Präsident sind die jüngsten Enthüllungen über sein angebliches Verhalten gegenüber Frauen das Verdammendste für Le Graet. Berichten aus Frankreich zufolge haben sich einige derzeitige und ehemalige weibliche Angestellte des Verbands über sein unangemessenes Verhalten in Worten, Gesten oder Nachrichten beschwert. Der Sportminister des Landes hatte bereits im Oktober um eine Prüfung der Funktionsweise des FFF unter dem 81-Jährigen gebeten, und die Erkenntnisse der drei Experten, die die Informationen sammelten, könnten noch schädlicher sein. Die Bilanz wird am Montag veröffentlicht.

Kürzlich erzählte Sonia Souid, eine angesehene und bei der FFF registrierte Agentin, der französischen Zeitung L’Equipe und der Polizei, dass sie vom FFF-Präsidenten ständig auf unprofessionelle und unerwünschte Weise belästigt worden sei. „Er hat mir in seiner Wohnung ganz klar gesagt, wenn ich wollte, dass er mir hilft, muss ich ihn mit mir machen lassen“, sagte Souid. „Er hat mich nie wie einen Agenten angesehen, sondern wie ein Bonbon.“

Während Frankreich unter der Präsidentschaft von Le Graet auf dem Platz sehr erfolgreich war – die Männermannschaft gewann die Weltmeisterschaft 2018 und erreichte das Finale der Weltmeisterschaft 2022 und das Finale der Euro 2016, während die Frauenmannschaft auch das Halbfinale der Euro 2022 erreichte — Innerhalb des Verbandes war es eine Katastrophe, mit Mitarbeiterfluktuation und viel Unzufriedenheit über die Führung von Le Graet.

Der nächste Schritt ist, dass er vollständig zurücktritt, was er tun wird, wenn die Prüfung durch die Regierung, wie wir erwarten, für ihn verheerend ist. Vorerst wird sein Vizepräsident Philippe Diallo, 59, Interimspräsident. Die Dinge werden sich verbessern, sobald ein Regimewechsel erfolgt ist, aber im Grunde muss die gesamte Föderation umgestaltet werden.

„Meine Aufgabe ist es, den Verband mit Hilfe des Exekutivkomitees zu leiten. Im Moment läuft es gut. Wir werden die Veröffentlichung der Prüfung abwarten und sehen, was als nächstes passiert“, sagte Diallo gegenüber L’Equipe.

Die Probleme des FFF betrafen nicht nur Le Graet: Der Verband wurde verurteilt, 10.000 Euro Entschädigung an einen ehemaligen Mitarbeiter zu zahlen, der von Marc Varin, einem ehemaligen Direktor des Verbandes, belästigt worden war. Varin wurde schließlich entlassen. Die Stellvertreterin von Le Graet, FFF-Generaldirektorin Florence Hardouin, wurde am 11. Januar „als Vorsichtsmaßnahme“ suspendiert und am folgenden Tag nach einem Herzinfarkt ins Krankenhaus eingeliefert.

Nach seinem Rücktritt weinte Le Graet, als die Realität seines Abgangs nach Hause kam. Er entschuldigte sich für seine Kommentare zu Zidane, dem er einen Brief geschrieben habe. Er schwor auch auf das Leben jedes Vorstandsmitglieds, dass er nichts falsch gemacht hat und dass die Prüfung nichts gegen ihn haben wird.

In der Zwischenzeit hat das Exekutivkomitee bereits Sitzungen ohne Le Graet abgehalten, um einen besseren, besseren und gerechteren Weg nach vorne zu finden.