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Politische Nachrichten

Fettermans Debattenauftritt veranlasst die Demokraten zum Händeringen

Senator Gary Peters (D-Mich.), der Vorsitzende des Wahlkampfausschusses der Partei, lobte Fetterman dafür, dass er die Debatte durchgezogen und nicht zurückgezogen hatte: „Es war gut, dass er die Debatte geführt hat. Weil ich glaube, dass er gewonnen hat, besonders mit dem großen Fauxpas, den Dr. Oz bei der Abtreibung gemacht hat.

„Er erholt sich von einem Schlaganfall und das braucht Zeit, um sich zu erholen, aber ich denke, das Wichtigste war, was er gesagt hat, nicht wie er es gesagt hat“, sagte Peters in einem Interview. „Ich habe keine Frage, dass John Fetterman, wenn er gewinnt, auch ein herausragender Senator sein wird.

Hinter den Kulissen zweifeln einige Demokraten jedoch an Fettermans Entscheidung zur Teilnahme. Einige fragten sogar, ob Fetterman unmittelbar nach seinem Schlaganfall im Mai im Rennen hätte bleiben sollen.

„Ich fühle mich schlecht, wenn ich das sage“, sagte ein Beamter der Demokratischen Partei aus Pennsylvania, „aber wenn er weiterhin sehr knapp verliert und wir dann den Senat 51-49 verlieren … wird diese Entscheidung wirklich überprüft.“

Peters seinerseits sagte, er bereue es nicht, dass Fetterman nach dem Schlaganfall der Kandidat der Partei geblieben sei. Und anstatt Fettermans Kommunikationsprobleme glauben die Demokraten, dass der nachhaltigste Moment Oz‘ Bemerkung sein wird, dass „Frauen, Ärzte, lokale politische Führer“ Entscheidungen über die Abtreibungspolitik treffen sollten.

„Oz verlor die Debatte, als er den Wählern in Pennsylvania sagte, Frauen müssten die Erlaubnis von Politikern wie Doug Mastriano einholen, bevor sie eine Abtreibung vornehmen lassen könnten“, sagte der Mehrheitsführer des Senats, Chuck Schumer, gegenüber POLITICO und zeigte auf den GOP-Gouverneurskandidaten des Staates.

Die Republikaner waren in ihrer Einschätzung hart. Sen. Ted Cruz (R-Texas) sagte in einem Interview, dass die ganze Episode „unglaublich schmerzhaft“ anzusehen sei.

„Jede Person, mit der ich gesprochen habe, war verblüfft, dass die Fetterman-Kampagne es ihm ermöglichte, in einem so offensichtlichen Zustand der Beeinträchtigung zu debattieren. Ich weiß nicht, wie jemand diese Aufführung objektiv ansehen und zu etwas anderem schlussfolgern kann als: Dieser Typ kann diesen Job unmöglich machen“, sagte Cruz.

Die Oz-Kampagne hielt jedoch an der Politik fest. Brittany Yanick, eine Sprecherin von Oz, sagte, „dass John Fetterman keine einzige seiner radikalen Positionen verteidigen konnte“ und stellte klar, dass Oz im Gegensatz zu Mastriano einige Ausnahmen von Abtreibungen befürworte.

Larry Ceisler, ein in Pennsylvania ansässiger Berater für öffentliche Angelegenheiten, der Erfahrung in der Vorbereitung demokratischer Kandidaten auf Debatten hat, sagte, er habe Fetterman seit seinem Schlaganfall persönlich kohärent sprechen sehen. Aber Fetterman schien nicht in der Lage zu sein, sich in der Stresssituation zu verteidigen oder die Teile der Debatte, die in seiner Kontrolle lagen, richtig zu bewältigen, sagte Ceisler.

„Es gab zwei Dinge, die er hätte tun sollen, und er hätte in der Lage sein sollen, konzentriert und effektiv zu tun, und das war seine Eröffnungsrede und seine Schlussrede“, sagte er. „Denn das ist nicht anders als [when] er hält eine Rede.“

Um die Aufmerksamkeit auf Oz zu lenken, kündigte die Fetterman-Kampagne fast sofort an, dass sie die Fernsehwerbung ausstrahlen würde, in der Oz‘ Kommentare zur Abtreibung hervorgehoben werden. Das Team der Demokraten gab am Mittwoch auch bekannt, dass es seit der Debatte mehr als 2 Millionen US-Dollar gesammelt hat. Als Progressive den Clip von Oz online auf Twitter verbreiteten, wurde er bis Mittwochnachmittag fast 6 Millionen Mal angesehen.

Die Beraterin von Fetterman, Rebecca Katz, versuchte, die Bedenken der Demokraten herunterzuspielen, und argumentierte, dass „die Tatsache, dass er in diesem Rennen immer noch steht und so gut abschneidet wie er, auf seine Verbindung zu echten Pennsylvanianern zurückzuführen ist“.

„Ich weiß, dass es da draußen einiges – ich werde ein bisschen anschaulich sein – demokratisches Bettnässen gibt, was oft typisch für demokratische Kommentatoren und Beamte ist“, sagte Bob Casey, Senator der Demokraten von Pennsylvania, ein Top-Stellvertreter für Fetterman. „Lasst uns das Bettnässen unterlassen und die Abstimmung rausholen.“

Der Super-PAC des ehemaligen Präsidenten Donald Trump, MAGA Inc., ist bereits mit einer Anzeige unterwegs, die einen von Fettermans verbalen Stolperern hervorhebt und erklärt, dass Fetterman „einfach nicht Recht hat“. Ein republikanischer Beamter sagte, die Partei könne Fettermans verwirrende Debattenantwort auf seine frühere Opposition gegen Fracking weiter hervorheben.

Pennsylvania ist die beste Gelegenheit für die Demokraten, in diesem Jahr einen von der GOP gehaltenen Sitz zu ergattern. Wenn die Demokraten Pennsylvania tragen könnten, würde es das Festhalten an ihrer schmalen 50-50-Mehrheit viel einfacher machen.

JB Poersch, Präsident des Schumer-nahen Senatsmehrheits-PAC, machte deutlich, dass seine Gruppe ihre Pläne nicht ändert, in den letzten Wochen des Rennens Millionen auszugeben, um Fetterman zu fördern. Er sagte, dass „Oz mit seiner Antwort zur Abtreibung die schlimmsten Befürchtungen der Wähler bestätigt“ habe.

Pennsylvania war diesen Sommer ein Lichtblick für die Demokraten, aber sie sind in den letzten Wochen langsam weniger zuversichtlich in Bezug auf das Rennen um den Senat des Staates geworden. Dennoch bleibt es ein Eckpfeiler ihrer politischen Strategie.

„Ihr durchschnittlicher Wähler wird sich eine einfache Sache ansehen: Wer von diesen beiden Typen, Fetterman oder Oz, bekommt sie und wird für sie kämpfen? Und sie werden zu dem Schluss kommen, dass Fetterman niedergeschlagen wurde und wieder aufgestanden ist“, sagte Sen. Chris Coons (D-Del.). „Nichts an dieser Debatte wird das Ergebnis ändern.“

Es gibt einige Präzedenzfälle dafür, wie Überlebende schwerer Gesundheitsvorfälle Senatsrennen überstehen. Der frühere Senator Tim Johnson (DS.D.) erlitt 2006 eine Gehirnblutung, gewann aber 2008 die Wiederwahl, während der ehemalige Senator Mark Kirk (R-Ill.) 2016 seinen Wiederwahlkampf verlor, nachdem er einen Schlaganfall erlitten hatte 2012. Und der frühere Gouverneur von Missouri, Mel Carnahan (D), gewann 2000 ein Rennen im Senat, nachdem er bei einem Flugzeugabsturz ums Leben gekommen war.

Obwohl viele Demokraten immer noch glauben, dass Fetterman einen Sieg erringen wird, gibt es einige interne demokratische Händeringen darüber, ob die Parteiführer ihn vor Monaten hätten drängen sollen, seinen Wahlkampf auszusetzen. Die Demokraten mussten Fetterman bis Mitte August bei der Abstimmung durch das Außenministerium ersetzen, falls er sein Angebot beendete.

Ein Insider der Demokraten aus Pennsylvania verglich die Situation mit der Unfähigkeit der GOP-Beamten, Mastriano trotz ihrer Befürchtungen, dass er die allgemeinen Wahlen verlieren würde, davon abzuhalten, die Gouverneursnominierung zu gewinnen. Fetterman gewann die Vorwahlen mit mehr als 32 Prozentpunkten Vorsprung und trug alle Bezirke nur wenige Tage nach einem Schlaganfall.

„Das demokratische Establishment in Pennsylvania konnte John Fetterman nicht sagen: ‚Wirst du in der Lage sein zu kandidieren? Und zeigen Sie mir Ihre Krankenakte. Und wenn nicht, musst du aussteigen’“, sagte die Person.

Casey sagte, ein solcher Schritt hätte „den Willen des Volkes“ untergraben und Fetterman habe „die richtige Entscheidung“ getroffen.

„Wir werden in unserer unendlichen Weisheit als politische Führer jemanden auswählen und ihn als Kandidaten einsetzen? Es hätte eine überwältigend negative Reaktion darauf gegeben “, sagte er. „John wird gewinnen.“

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