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Fahrerlose Autos werden nicht verschwinden, aber wir müssen unsere Erwartungen an sie senken


Die Startups für fahrerlose Autos, denen das Geld nicht ausgegangen ist, die ihr Geschäft nicht eingestellt haben oder die aufgekauft wurden, möchten, dass Sie wissen, dass fahrerlose Autos nicht verschwinden. Diese Unternehmen bestehen darauf, dass Skepsis gegenüber der Technologie erwartet, aber ungerechtfertigt ist, und dass fahrerlose Autos dies tun werden Worte eines Mitbegründers„die Welt verändern.“

Wo haben wir das schon einmal gehört? Oh richtig, praktisch alle Technologieunternehmen und Parteigänger aus dem Silicon Valley, die in den letzten zehn Jahren entstanden sind, haben darauf bestanden, dass ihr einziges Ziel darin besteht, die Menschheit zu stärken und die Welt zu verändern (und nicht, ich weiß nicht, Unmengen von Geld zu verdienen ).

Ich stimme zu, dass autonome Fahrzeuge kommen (viele sind bereits da), aber ich denke, wir müssen die Rhetorik „die Welt verändern“ zügeln. Wie, deutlich. Lassen Sie mich erklären, warum.

Ich denke, wir müssen die Rhetorik „die Welt verändern“ zügeln

Anfang dieser Woche hat ein AV-Betreiber geschlossen. Dies war aus vielen Gründen unerwartet. Argo AI hatte die finanzielle Unterstützung von zwei großen Autoherstellern: Ford und Volkswagen. Das Unternehmen testete seine Fahrzeuge in Miami, Austin und Washington, DC – wichtige Märkte, von denen erwartet wurde, dass sie zu Startrampen für die späteren Robotertaxis und selbstfahrenden Lastwagen von Argo werden. Und das Unternehmen galt insofern als eines der Guten, als seine Führungskräfte Dinge wie Sicherheit und Grenzfälle sehr ernst nahmen.

Aber obwohl es aus technologischer und regulatorischer Sicht alles richtig zu machen schien und von zwei sehr mächtigen Autoherstellern unterstützt wurde, wurde Argo immer noch Opfer des wachsenden Bewusstseins, dass fahrerlose Autos Jahre, wenn nicht Jahrzehnte davon entfernt waren, sicher und sicher zu sein zuverlässig genug, um ein nachhaltiges Geschäft zu stützen. Ford sagte dies in seinem Gewinnbericht diese Woche und gab zu, dass „vollständig autonome Fahrzeuge in großem Maßstab noch in weiter Ferne sind“. Es ist besser, die Verbindung jetzt abzubrechen, als jahrelang ununterbrochen am Haken zu bleiben.

Im Nachhinein hätten wir solchen Schlagzeilen vielleicht skeptischer gegenüberstehen sollen. Und „Experten“-Analysen wie diese. Und Leute, die Dinge vorhersagen wie: „Wir werden mehr als eine Million Robotaxis auf der Straße haben.“

Aus geschäftlicher Sicht ist es nicht verwunderlich, dass Unternehmen wie Argo scheitern

Aus geschäftlicher Sicht ist es nicht verwunderlich, dass Unternehmen wie Argo scheitern, sagte Raj Rajkumar, Professor für Ingenieurwesen und Robotik an der Carnegie Mellon University. „Leider ist die grundlegende geschäftliche Tatsache, dass diese Robotaxi-Unternehmen Tonnen von Geld ohne Einnahmen ausgegeben haben“, sagte er in einer E-Mail an Der Rand. „In der Wirtschaft kann diese Situation einfach nicht lange anhalten. Argo AI ist der erste Dominostein, der fällt – erwarten Sie, dass andere im Robotaxi-Sektor diesem Beispiel folgen.“

Das ist schon seit einiger Zeit klar. Argo ist sicherlich das bedeutendste Unternehmen, das aufhört, aber es gibt seit Jahren eine wachsende Zahl von Übernahmen, Ausverkäufen und schlechten Geschäftsentwicklungen im AV-Bereich.

Zoox an Amazon ausverkauft. Uber hat seine AV-Sparte praktisch kostenlos an Aurora abgegeben. Verkauf von Lyft an eine Tochtergesellschaft von Toyota. Cruise kaufte Voyage. Nuro erwarb Ike. (Ich versichere Ihnen, Sie haben keinen Schlaganfall – dies sind nur die skurrilen Namen verschiedener AV-Startups.)

Die Unternehmen, die es noch gibt, bluten Geld. Aurora, das die aufgegebene Sparte von Uber übernahm, soll einen Verkauf an Apple oder Microsoft erwägen. Das Unternehmen ging im vergangenen Jahr durch die Fusion mit einer Special Purpose Acquisition Company (SPAC) an die Börse und verlor danach rund 80 Prozent seines Wertes. Dies ist das gleiche Unternehmen, das von Chris Urmson gegründet wurde, einem der Gründer des Google-Projekts für selbstfahrende Autos (jetzt Waymo), ein Typ, der einst als „Henry Ford des autonomen Fahrens“ bezeichnet wurde und der sagte, er hoffe, dass seine Kinder dies niemals tun würden Führerschein machen müssen.

Eines Tages denkst du, du wirst die Welt verändern; Im nächsten Moment sehen Sie, wie Ihr Aktienkurs abstürzt

Eines Tages denkst du, du wirst die Welt verändern; In der nächsten Zeit beobachten Sie, wie Ihr Aktienkurs abstürzt, und überlegen, ob Sie Tim Cook um eine Rettungsaktion bitten sollen.

Aber wenn ich sage, dass fahrerlose Autos nicht verschwinden, meine ich, dass die Technologie wahrscheinlich hier bleiben wird. Und das liegt daran, dass es funktioniert, nicht immer zuverlässig und manchmal etwas holprig, aber es funktioniert. Ich war in den Autos. Ich habe die Ingenieure interviewt. Ich habe die Entwicklung und das Wachstum dieser Technologie in den letzten sieben Jahren beobachtet.

Was sich ändert, ist der Hype. Die großen Wetten zahlen sich nicht aus. Autohersteller und große Risikokapitalfirmen, die optimistisch in Bezug auf die Aussicht waren, dass in naher Zukunft Millionen von Roboterautos durch die Straßen streifen, verlieren Geld. Wie viel Geld. SoftBank, das Milliarden von Dollar in AV-Projekte wie Cruise, Nuro und Uber gesteckt hat, meldete kürzlich einen Verlust von 23 Milliarden Dollar aus seinen Investitionen in den Vision Fund.

Ich denke Ed Niedermeyer, Co-Moderator des Podcasts Autonocasthabe es richtig verstanden, wann er hat getwittert, „Bei uns dreht sich heutzutage alles um Technologie, die Guten wie die Schlechten, aber die ‚Blase des selbstfahrenden Autos‘ war ein offenkundig menschliches Versagen. Hybris, Gier, Manipulation und Selbsttäuschung haben im AV-Bereich versagt … nicht die Technik.“

Ich meine, wir sind an einem Punkt angelangt, an dem AV-Betreiber offen zugegeben haben, dass fahrerlose Autos im „Tal der Ernüchterung“ stecken zu sein scheinen, ein Hinweis auf Gartners Hype Cycle, der die Reife verschiedener Technologien verfolgt.

Während der Telefonkonferenz zu den Ergebnissen des dritten Quartals von General Motors in dieser Woche sagte Kyle Vogt, CEO von Cruise: „Was die Branche betrifft, sehen wir eine zunehmende Trennung zwischen den kommerziellen fahrerlosen Diensten des Unternehmens und denen, die immer noch in der Talsohle der Ernüchterung stecken. Was hier passiert, ist, dass die Unternehmen mit dem besten Produkt nach vorne gezogen sind und beschleunigen.“

Cruise strebt bis 2025 einen Umsatz von 1 Milliarde US-Dollar an. Im vergangenen Quartal verlor das Unternehmen 497 Millionen US-Dollar bei einem Gesamtdefizit von 1,4 Milliarden US-Dollar in diesem Jahr. Es sagt auch, dass es vor Ende des Jahres kommerzielle Dienste in Phoenix und Austin starten wird. Und Waymo bringt seine Robotaxis nach Los Angeles. Der langsame, stetige Marsch geht weiter.

Wenn wir also keine Roboterautos haben, die uns auf magische Weise dorthin bringen können, wo wir wollen, was bleibt uns dann übrig? Um autonome Bau- und Landwirtschaftsfahrzeuge herrscht viel Aufregung. Autonome Lagertechnik scheint wahrscheinlich. Roboter-Sattelzugmaschinen, die viele Lasten bei Fernlieferungen entlasten können, bleiben rentabel. Autonome Züge und Busse sind ebenfalls eine gute Möglichkeit, insbesondere wenn sie ohne großen Aufwand auf einer festen Strecke verkehren.

Allen diesen Anwendungen ist gemeinsam, dass sie schwer zu hypen sind und daher seltener Paletten mit Bargeld erhalten, so wie Robotaxi-Startups zu Magneten für VC-Begeisterung wurden. Fahrerassistenztechnologien wie Fords BlueCruise, GMs Super Cruise und Teslas Autopilot sind wahrscheinlich so positioniert, dass sie einen Teil des übermäßigen Hypes aufsaugen, da Robotaxis weiterhin abwärts tendieren. Aber auch diese Technologie ist nicht ohne Tücken.

Wo bleibt uns das? So ziemlich an der gleichen Stelle, an der wir gewesen sind. Autos bleiben eine dominierende Kraft in unserem Leben, im Guten wie im Schlechten (meistens im Schlechten), und Robotaxis waren schon immer ein unwahrscheinlicher Kandidat, um „die Welt zu verändern“. Vielleicht wirst du nie ein eigenes fahrerloses Auto besitzen oder sogar in einem wie einem Uber fahren. Aber vielleicht fahren Sie mit autonomen Baggerladern an einer Baustelle vorbei oder nehmen einen Zug ohne Schaffner.

Es gibt noch Möglichkeiten. Sie sind nur nicht endlos.



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