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Der Skandal dreht sich um den Verdacht, Katar habe versucht, mit beträchtlichen Geldsummen und Geschenken Einfluss auf die Entscheidungen des Europäischen Parlaments zu nehmen.

Am Freitag gab es in Brüssel insgesamt fünf Festnahmen; die Griechin Kaili, eine der 14 Vizepräsidentinnen des Europäischen Parlaments, wurde in ihrer Wohnung festgenommen. Auch vier Italiener wurden festgenommen, darunter Kailis Lebensgefährte Francesco Giorgi, parlamentarischer Assistent der Sozialdemokratischen Fraktion im Europäischen Parlament.

„Mehrere Beutel mit Rechnungen“ in Kailis Wohnung gefunden

EU-Vizepräsidentin Katarina Barley (SPD) forderte Kaili am Samstag zum Rücktritt auf. „Staatsanwaltschaftliche Ermittlungen sind immer der Punkt, an dem man sagt, man könne als Politiker eine Institution nicht mehr vertreten“, sagte Barley am Abend in der ARD. „Daher erwarten wir, dass sie von sich aus zurücktritt.“ Barley und Kaili gehören beide der Sozialdemokratischen Fraktion im Europäischen Parlament an.

Nach Informationen der belgischen Zeitung „L’Echo“ hatten die Ermittler in Kailis Wohnung „mehrere Säcke voller Geldscheine“ gefunden. Die Polizei ordnete eine Durchsuchung der Räumlichkeiten an, nachdem sie Kailis Vater mit einer großen Menge Bargeld in „einem Koffer“ gefunden hatte.

Razzia: Bargeld von rund 600.000 Euro beschlagnahmt

Pier Antonio Panzeri, ehemaliger sozialdemokratischer Europaabgeordneter und derzeitiger Leiter der Nichtregierungsorganisation Fight Impunity, und der Generalsekretär des Internationalen Gewerkschaftsbundes (IGB), Luca Visentini, wurden ebenfalls festgenommen. Auch zwei weitere Festnahmen wurden der Nachrichtenagentur AFP in Rom am Samstag aus Kreisen der italienischen Regierung bestätigt: Panzeris‘ Frau und Tochter sind betroffen.

Nach Angaben der belgischen Bundesanwaltschaft beschlagnahmte die Polizei bei den Razzien Bargeld in Höhe von rund 600.000 Euro sowie Datenträger und Handys, die nun ausgewertet werden. Nach Angaben eines Sprechers der Ermittlungsbehörde in Brüssel wurden die fünf Verdächtigen am Samstag weiter vernommen.

Gehen die Vorwürfe wirklich gegen Katar?

Die Staatsanwaltschaft erklärte, das in den Korruptionsfall verwickelte Land sei ein „Golfstaat“. Er wird verdächtigt, „die wirtschaftlichen und politischen Entscheidungen des Europäischen Parlaments beeinflusst“ zu haben, indem er „erhebliche Geldsummen gezahlt oder erhebliche Geschenke verschenkt“ habe.

Mit den Ermittlungen vertraute Kreise bestätigten Medienberichte der Nachrichtenagentur AFP, dass es sich bei dem Golfstaat um Katar handele. Ein katarischer Regierungsbeamter sagte gegenüber AFP, seinem Land seien „keine Einzelheiten über eine Untersuchung bekannt“. Jeder „Vorwurf des Fehlverhaltens des Staates Katar“ sei unbegründet.

CDU-Abgeordnete „fassungslos“

Deutsche Abgeordnete brachten ihre Empörung über die Ereignisse zum Ausdruck. Er sei „fassungslos, dass sich offenbar führende Abgeordnete des Europäischen Parlaments für hohe Summen kaufen ließen, um sich politisch für Staaten einzusetzen, die Menschen- und Arbeitsschutzrechte mit Füßen treten“, sagte der CDU-Europaabgeordnete Dennis Radtke.

Der Vorsitzende des Europaausschusses im Deutschen Bundestag, Anton Hofreiter, sagte in einem Interview mit dem „Redaktionsnetzwerk Deutschland“ (RND), wenn die Vorwürfe zuträfen – wofür es einige Indizien gibt – müsste Kaili „nicht nur zurücktreten den Vorsitz im EU-Parlament, sondern auch ihr Mandat niederlegen“.

Druck auf Kaili steigt

Auch Kailis eigene Partei forderte Kaili auf, sich aus dem Europäischen Parlament zurückzuziehen. Ein Mitglied der griechischen Sozialistischen Partei sagte, die Partei habe „Frau Kaili unter Druck gesetzt, ihren Parlamentssitz aufzugeben“. Der 44-Jährige war bereits am Freitag aus der Partei ausgeschlossen worden.

Die frühere Fernsehmoderatorin Kaili sagte am 22. November im Europäischen Parlament, die Fußballweltmeisterschaft in Katar sei „ein konkreter Beweis dafür, wie Sportdiplomatie zu einer historischen Transformation eines Landes führen kann, dessen Reformen die arabische Welt inspiriert haben“. Katar ist ein „Leader in Labour Rights“.

Kaili traf sich mit dem Arbeitsminister von Katar

Kurz vor der Rede traf sich Kaili mit dem katarischen Arbeitsminister Ali bin Samikh Al Marri in Katar. In einer Videobotschaft bezeichnete sie die WM als „großartiges Instrument für politische Veränderungen und Reformen“.

Seit Jahren werfen NGOs Katar vor, die Menschenrechte von Hunderttausenden Wanderarbeitern aus Asien und Afrika zu verletzen. Die Berichte über die schlechte Behandlung von Wanderarbeitern überschatten die aktuelle WM in Katar, wo die Halbfinalisten ermittelt werden.