Politische Nachrichten

Europäische Möbelgiganten kaufen Produkte aus belarussischen Arbeitslagern: Bericht – POLITICO


Einige der größten europäischen Möbelunternehmen kaufen trotz der Sanktionen, die dem Land nach der russischen Invasion in der Ukraine auferlegt wurden, weiterhin Produkte aus Weißrussland – und viele dieser Produkte werden unter Einsatz von Zwangsarbeit hergestellt, so ein am Freitag veröffentlichter Bericht der in London ansässigen NGO Earthsight .

Weißrussland ist aufgrund seiner Verbindungen zu Russland mit Sanktionen belegt, zu denen auch ein Importverbot für Holz gehört (der Verkauf von Holz spielt eine große Rolle in der weißrussischen Wirtschaft, und die Wälder des Landes sind in Staatsbesitz).

In den Jahren vor dem Krieg stiegen die Importe von Holz und Möbeln in die EU erheblich, trotz des brutalen Vorgehens des Machthabers Alexander Lukaschenko gegen die Opposition nach einer betrügerischen Präsidentschaftswahl im Jahr 2020. Allein Deutschland steigerte seine Importe von fast 200 Millionen Euro im Jahr 2020 auf Fast 300 Millionen Euro ein Jahr später.

Möbelimporte aus Weißrussland waren ursprünglich nicht im EU-Sanktionspaket enthalten, aber im April erklärte der Block, dass alle EU-Unternehmen solche Importe stoppen müssen. Laut Earthsight taten dies jedoch nicht alle europäischen Unternehmen.

Letzte Woche wurde berichtet, dass der weltgrößte Möbelkonzern Ikea bis Juni dieses Jahres nicht nur einige seiner Möbel aus Weißrussland bezog, sondern dass einige Produkte durch Zwangsarbeit in weißrussischen Gefängnissen hergestellt wurden. Ikea hat seitdem aufgehört, Produkte aus Weißrussland zu beziehen.

Aber Earthsight sagt, dass andere Möbelfirmen immer noch belarussisches Holz verwenden – darunter Österreichs XXXLutz und seine Tochtergesellschaft POCO, Deutschlands Porta Möbel/Möbel Boss, Hoffner und Roller und Frankreichs BUT. Keines dieser Unternehmen stellt Produkte in Weißrussland her, aber sie kaufen von Unternehmen, die dies tun, so die Untersuchung.

Dem Bericht zufolge ist das deutsche Unternehmen Polipol, das im Jahr 2021 einen Umsatz von 500 Millionen Euro erzielte und rund 8.500 Mitarbeiter beschäftigt, einer der größten Käufer von belarussischen Holzprodukten. Polipol mietet Räume und bezieht Spanplatten von der staatlichen Ivatsevichdrev, die laut der Untersuchung Zwangsarbeit in Strafkolonien einsetzt.

Die Möbel von Polipol werden von Hunderten von Einzelhändlern in ganz Europa verkauft, darunter XXXLutz, das nach Umsatz zweitgrößte Möbelunternehmen des Kontinents, das mehr Geschäfte als Ikea hat.

Am 25. April sagte der Geschäftsführer von Polipol, Marc Greve, gegenüber einem deutschen Branchenmagazin, dass sein Unternehmen „weiterhin Möbel in Weißrussland produziert“, während „wir diesen schrecklichen Krieg verurteilen“.

Polipol reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Belarussische Unternehmen exportieren auch direkt auf den europäischen Markt. FanDOK hat seinen Sitz in Bobruisk und hat Verbindungen zum örtlichen Gefängnis, so die Untersuchung. Ales Bialiatski, der belarussische Menschenrechtsaktivist, der im Oktober mit dem Friedensnobelpreis ausgezeichnet wurde, wurde in der Strafkolonie Nr. 2 in Bobruisk Zwangsarbeit und Misshandlungen ausgesetzt.

Andere politische Gefangene sagten gegenüber Earthsight, dass Zwangsarbeit Teil des Gefängnislebens in Weißrussland sei. „Arbeitsverweigerung war eine Verletzung“, sagte ein politischer Gefangener gegenüber Earthsight. Wenn Sie sich weigerten, würden Sie geschlagen und „ein paar Tage in einer Strafzelle verbringen“.

Im September kündigte der Chef von FanDOK an, die Möbelexporte nach Deutschland hochzufahren: „Letztes Jahr haben wir 5-6 Modelle Massivholzmöbel für den deutschen Markt produziert. Jetzt haben wir 21.“ Während das Unternehmen früher nur einen deutschen Kunden für seine Möbel hatte, sind es jetzt drei, fügte er hinzu.

Earthsight forderte die EU auf, die Sanktionen dringend auf Holzmöbel, Zellstoff und Papier aus Weißrussland auszudehnen. „Dies sollte nicht nur mit der Komplizenschaft von Belarus in dem Konflikt gerechtfertigt werden, sondern auch mit den Misshandlungen durch das Lukaschenko-Regime, die davor existierten“, sagte die NGO in einer Erklärung.

„Lukaschenkos Regime übernahm die schlimmsten Traditionen des Stalinismus. Sie zwingen Gefangene, kostenlos hart zu arbeiten, setzen sie als freie Arbeitskräfte ein, einschließlich politischer Gefangener“, sagte Franak Viačorka, Chefberater der weißrussischen Oppositionsführerin im Exil, Sviatlana Tsikhanouskaya, gegenüber POLITICO.

„Viele wurden zu jahrelanger Zwangsarbeit verurteilt, weil sie an Demonstrationen teilgenommen, die Ukraine unterstützt oder Lukaschenko kritisiert haben“, fügte er hinzu. „Wir ermutigen alle westlichen Unternehmen, jegliche Zusammenarbeit mit dem Regime, mit staatlichen Unternehmen und mit allen Institutionen, die mit der Regierung in Verbindung stehen, einzustellen.“

XXXLutz sagte, es kaufe seine Waren nicht direkt, sondern über ein Unternehmen namens GIGA International mit Sitz in Deutschland. GIGA teilte Earthsight mit, dass die Vorwürfe „unverzüglich von uns untersucht werden“. Sie fügten hinzu, dass sie im Februar dieses Jahres jede Zusammenarbeit mit direkten Lieferanten in Belarus beendet und ihre indirekten Lieferanten Polipol und Bega um eine detaillierte Stellungnahme zu diesem Thema gebeten hätten.

Keines der anderen genannten Unternehmen antwortete auf Anfragen nach Kommentaren.



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