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Entwickler reagieren auf das neue Preisschema von Unity


Anfang dieser Woche gab Unity, das Unternehmen, das die Unity-Videospiel-Engine bei Indie-Entwicklern beliebt macht, bekannt, dass es sein Preismodell ändern wird. Zu den Änderungen gehörte ein Preissystem, das Entwicklern pro Installation eine Gebühr für Spiele berechnen sollte, die bestimmte Download- und Umsatzschwellenwerte erreichten.

Unity wollte Entwicklern Gebühren für die Installation von Spielen in Rechnung stellen, ohne dabei scheinbar die vielen Gründe zu berücksichtigen, warum ein Spiel installiert werden könnte, ohne es gekauft zu haben. Das neue Modell von Unity könnte theoretisch zu Situationen führen, in denen Entwickler Hunderttausende Dollar an Gebühren zahlen müssten, ohne dass sie dafür Einnahmen hätten.

Als die Nachricht bekannt wurde, reagierte die Community der Videospielentwickler heftig und negativ auf die Nachricht und verwies auf die schlechte Kommunikation von Unity, mangelnde Klarheit, Vertrauensverlust und das, was sie als nackten Versuch ansahen, Geld aus kleinen Entwicklerteams herauszupressen. Viele Entwickler und sogar Herausgeber nutzten die sozialen Medien, um ihrer Wut Ausdruck zu verleihen und Unity aufzufordern, seine Entscheidung rückgängig zu machen.

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Eine Galerie mit Antworten von Spielestudios zum neuen Preismodell von Unity.
Aggro-Krabbe

„Diese Entscheidung bringt Studios in eine Lage, in der wir die Verwendung von Unity für unsere zukünftigen Titel möglicherweise nicht rechtfertigen können“, heißt es in einem Beitrag des Entwicklers Aggro Crab auf X (ehemals Twitter). „Wenn diese Änderungen nicht rückgängig gemacht werden, werden wir ernsthaft darüber nachdenken, unsere Unity-Expertise aufzugeben.“

Viele Entwickler teilten eine ähnliche Meinung und erklärten, dass sie erwägen, Unity als Spiel-Engine aufzugeben. Andere Spieleentwickler, wie Massive Monster, waren drastischer, was über den offiziellen Account für ihr Spiel verriet Kult des Lammesdrohte damit, das Spiel komplett aus der Liste zu nehmen.

Obwohl der Beitrag ein ironischer Scherz war, wird er von anderen Entwicklern wiederholt.

„(Bitte) kaufen Sie unser Spiel“, postete der Offizielle Sucher Konto. „Aber installieren Sie es nicht nach dem 1. Januar 2024.“

Andere Spielehersteller fragten sich, wie Unity eine solche Aussage machen konnte, ohne alle möglichen negativen Auswirkungen auf die Benutzer zu berücksichtigen. Laut einem Beitrag in den Unity-Foren von jemandem, der sich als Angestellter ausgab, wurden intern Einwände erhoben.

„Wissen Sie auch, dass alle Bedenken, die derzeit verständlicherweise aufkommen, bereits viele Wochen vor dieser Ankündigung intern geäußert wurden“, schrieb der mutmaßliche Mitarbeiter. „Warum beschlossen wurde, die Sache trotzdem auf diese Weise zu überstürzen, darüber kann ich nur spekulieren.“

Kurz nachdem die Nachricht bekannt wurde, ging Unity auf einige der Fragen ein, die zu seinem neuen Preismodell aufgeworfen wurden, insbesondere im Zusammenhang mit Installationen. Ursprünglich befürchteten die Entwickler, dass für Produkte wie Demos oder Spielschlüssel, die als Teil von Wohltätigkeitspaketen verschenkt werden, ebenfalls Gebühren anfallen würden, ebenso wie für Aktivitäten wie Piraterie oder wiederholte Installationen als Mittel zur Belästigung von Entwicklern.

Unity gab an, ein System zu implementieren, mit dem Entwickler böswillige Aktivitäten melden könnten, und dass Wohltätigkeitspakete oder Demos nicht als Installation gelten würden. Es wurde jedoch weiter klargestellt, dass die Installation eines Spiels auf mehreren Geräten weiterhin gebührenpflichtig sei. Für Spiele, die Teil von Abonnementdiensten sind, gab Unity an, dass stattdessen Dienstanbietern wie Microsoft Gebühren berechnet würden.

Seit der ersten Ankündigung hat Unity seine FAQ und seinen Blog-Beitrag aktualisiert, in dem er die Gebühren ankündigt, und beantwortete Fragen in den sozialen Medien, um zusätzliche Klarheit zu schaffen. In einem Beitrag auf

„Mehr als 90 % unserer Kunden werden von dieser Änderung nicht betroffen sein“, schrieb Unity. „Betroffen sind im Allgemeinen Kunden, die einen erheblichen Anstieg an Downloads und Umsätzen festgestellt haben und sowohl unsere Installations- als auch Umsatzschwellenwerte erreicht haben. Das bedeutet eine niedrige (oder keine) Gebühr für Schöpfer, die noch keinen großen Erfolg hatten, und eine bescheidene einmalige Gebühr für diejenigen, die Erfolg hatten.“

Die Entwickler äußerten, dass selbst diese Klarstellungen nicht ausreichen würden, um den durch die Ankündigung von Unity verursachten Schaden wiedergutzumachen. Auch wenn Unity nur damit rechnet, dass 10 Prozent seiner Kunden Gebühren zahlen, ist der Schaden angerichtet. Das Vertrauen ist verloren gegangen.

„Um es klarzustellen: Die Kosten sind für uns kein großes Problem“, schrieb Garry Newman, Gründer von Rost Entwickler Facepunch Studios. „Wenn alles geklappt hat, war die Sendungsverfolgung einwandfrei und es kostete 10 Pence pro Verkauf, eigentlich kein Problem.“ Wenn es das ist, was es kostet, dann ist es das, was es kostet. Aber das ist nicht der Grund, warum wir wütend sind. Es tut weh, weil wir dem nicht zugestimmt haben. Wir haben die Engine genutzt, weil Sie im Voraus bezahlen und Ihr Produkt dann versenden. Uns wurde nicht gesagt, dass das passieren würde. Wir wurden nicht gewarnt. Wir wurden nicht konsultiert. Wir haben 10 Jahre mit der Herstellung verbracht Rost auf der Unity-Engine. Wir haben sie jedes Jahr bezahlt. Und jetzt haben sie die Regeln geändert.“

Die Entwickler waren nicht die einzigen, die sich dazu äußerten. Andere Spiele-Engine-Unternehmen und Herausgeber äußerten ihre Unzufriedenheit, einige kreativer als andere.

Devolver Digital, das sowohl als Indie-Entwickler-Powerhouse als auch für seinen unorthodoxen Kommunikationsstil bekannt ist, postete: „Geben Sie in den Spielvorschlägen auf jeden Fall an, welche Engine Sie verwenden.“ „Es sind wichtige Informationen“, was darauf hindeutet, dass zukünftige Spiele, die in Unity entwickelt werden, aufgrund der unbekannten Kosten, die ihnen entstehen könnten, weniger günstig aussehen würden.

„Eines der coolen Dinge an RPG Maker ist, dass Sie Ihr Spiel nach dem Kauf der Engine so oft verkaufen können, wie Sie möchten, und uns nie wieder einen Cent schulden“, sagt RPG Maker, die Engine für Spiele Yume Nikki, LeichenpartyUnd Immer manchmal MonsterGesendet.

Opera GX, ein Gaming-Browser, hat gerade ein Meme gepostet.

Sogar der Videospiel-Hype-Mann Geoff Keighley, der normalerweise die direkte Konfrontation mit Videospielfirmen vermeidet, hatte eine Chance.

Es scheint, dass Unity ohne einen umfassenden Widerruf seiner Marke und dem Vertrauen seiner Kunden irreparablen Schaden zugefügt hat. Und selbst wenn das Unternehmen seinen Kurs ändert, scheint es Entwickler zu geben, die nicht zurückkommen oder erforschen andere Motoren wie das Open-Source-Programm Godot, das Unity ähnelt.

„Ich habe bereits Politikänderungen mit dem Motto „Das wird Indien zerstören“ erlebt, und keine davon war so schlimm, wie sie aussah (…), also hoffe ich, dass diese Unity-Sache ähnlich sein wird“, schrieb David Szymanski, Entwickler von Dämmerung. „Das heißt, egal was passiert, Butcher’s Creek wird mein letztes Spiel auf Unity sein.“

Andere bringen es deutlicher zum Ausdruck. „Trotz der immensen Menge an Zeit und Mühe, die unser Team bereits in unseren neuen Titel gesteckt hat, werden wir auf eine neue Spiel-Engine migrieren, sofern die Änderungen nicht vollständig rückgängig gemacht werden“, schrieb Mega Crit, Entwickler von Töte den Turm.
„Wir haben noch nie zuvor eine öffentliche Erklärung abgegeben. So sehr hast du es vermasselt.“