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Entschuldigung, Ron DeSantis, Sie sind kein Donald Trump


Drüben im Atlantic glaubt Reporterin Elaine Godfrey das nicht. Auf der Bühne ist DeSantis „eine charmlose Wachsstatuenversion von Trump“. Stattdessen sieht sie die GOP-Gouverneurskandidatin von Arizona, Kari Lake, als eine Politikerin, die Trumps Begabung für schorfpickende Demagogie teilt, aber mehr Selbstdisziplin hat: „Im Gegensatz zu Trump grübelt sie nicht über Toilettenspülungen nach oder bietet zufällige Nebensächlichkeiten über Messerstechereien oder Vergewaltigungen an. ”

Auf die Frage, wer der nächste Trump ist, gibt es eine glaubwürdigere Antwort, wenn der ursprüngliche Trump die Bühne verlässt: Niemand.

Die Vorstellung, ein Trump-ähnlicher Führer mit Disziplin oder ohne das, was die Times Trumps „Gepäck“ nannte, zu sein, ist ein logischer Widerspruch. Dieses Gepäck – oder genauer gesagt die Art und Weise, wie Trump seine Anhänger mit luftiger Gleichgültigkeit gegenüber dem begeistert, was politische Gegner oder die Medien nach konventionellen Maßstäben als Gepäck bezeichnen – ist eine wesentliche Quelle von Trumps Anziehungskraft. Der Mangel an Disziplin – die atemberaubende Improvisation von Moment zu Moment eines Narzissten im Allgemeinen – ist ein weiterer.

Ein Politiker, der berechnet, wie er Trumps Appell per definitionem nachahmen könnte, täuscht ihn vor. Trump äußert natürlich mit Leichtigkeit Unwahrheiten. Aber bei dem Thema, das ihm am wichtigsten ist, täuscht er es nicht vor. Er präsentiert sein wahres Ich. Der raue, selbstbewusste, klinisch selbstbezogene Darsteller, der 2017 Präsident wurde, hatte 71 Jahre lang für diese Rolle geübt. Seitdem hatte er fünf weitere Jahre Praxis.

Das lässt sich nicht replizieren. Wie Lloyd Bentsen es ausdrücken würde, ist Ron DeSantis kein Donald Trump. Kari Lake auch nicht. Weder, würde ich wagen, ist jemand anderes. Was man sonst noch über Trump sagt, er ist ein Innovator. Die These der Times- und Atlantic-Geschichten ist, dass DeSantis und Lake Emulatoren sind – die neuesten in einer Parade von ihnen.

Die Frage, ob eine andere Figur als natürlicher Legat der Trump-Bewegung hervorgehen wird, ist mehr als ein journalistisches Gesellschaftsspiel. Es hängt über der gesamten amerikanischen Politik und prägt die Überlegungen beider Parteien. Im Grunde geht es um die Frage, worum es in den vergangenen sieben Jahren – angefangen, als Trump 2015 zum GOP-Spitzenreiter aufstieg – ging.

Es stimmt, dass die Trump-Bewegung zum Teil eine ideologische Bewegung ist. Dazu gehört die Abneigung gegen illegale Einwanderung, Handel, Globalisierung, die Berechtigung von Eliten und so weiter. Es gibt Manifestationen dieser Bewegung in vielen anderen Ländern. Dies deutet darauf hin, dass jemand anderes als Trump zu gegebener Zeit tatsächlich seinen Mantel übernehmen könnte.

Das Problem ist, dass der eigentliche Motor der Trump-Bewegung nicht die Ideologie war. Es war Psychologie. Ein Teil von Trumps Anziehungskraft war die einfache Tatsache, dass er seit den 1980er Jahren eine Berühmtheit ist. Gleichzeitig war wohl kein anderer Politiker in der amerikanischen Geschichte so geschickt darin, aufgestaute Ressentiments anzuzapfen und sie zu einer persönlichen Marke zu vermarkten. Trotz oberflächlicher Ähnlichkeiten – ein Instinkt für Empörung und Beleidigung, Wahlleugnung, eine Freude daran, die Empfindlichkeiten des Establishments zu verletzen – ist es unwahrscheinlich, dass DeSantis oder Lake Trumps psychologischen Einfluss auf Anhänger haben.

Ein Gedankenexperiment verdeutlicht den Unterschied. Nehmen wir an, Umfragen und Fokusgruppen lieferten unwiderlegbare Beweise dafür, dass die GOP-Wählerschaft von 2024 einen sanfteren Ton und eine Rückkehr zu den „mitfühlenden konservativen“ Botschaften suchte, die George W. Bush verwendete (bevor der 11. September alles veränderte), um sie zu erreichen im Jahr 2000 gewählt. Gibt es einen Zweifel, dass jemand so ehrgeiziger wie DeSantis – dessen Entschlossenheit, an die Spitze der karrieristischen Karrierespitze zu gelangen, ihn im Alter von 18 Jahren nach Yale, im Alter von 34 Jahren in den Kongress und im Alter von 40 Jahren ins Gouverneursamt führte – seinen umgestalten würde politische Person entsprechend? Dennoch ist es praktisch undenkbar, sich vorzustellen, dass Trump seine politische Persönlichkeit umgestaltet. Er versuchte, in der Eröffnungsphase der Pandemie im Jahr 2020 nüchtern und traditionell präsidial zu sein, kehrte dann jedoch innerhalb weniger Tage zu seiner Form zurück.

Der Times-Artikel zeigte DeSantis, der sich mit der Frage beschäftigte, ob er jemals die Präsidentschaft im Jahr 2024 anstreben würde, selbst wenn Trump erneut kandidiert. Aber das war nicht sehr überzeugend, selbst für den wahrscheinlichen Fall, basierend auf aktuellen Umfragen, dass er nächsten Monat die Wiederwahl gegen den Demokraten und ehemaligen Gouverneur Charlie Crist gewinnt. Der Atlantik wiederholte unterdessen Spekulationen, dass Lake 2024 eine plausible Mitstreiterin für Trump sein könnte, wenn sie ein Toss-up-Rennen für den Gouverneur gegen die Demokratin Katie Hobbs gewinnt, oder eine Senatskandidatin in diesem Jahr, wenn sie in diesem Rennen zurückbleibt.

Unter Demokraten befürchten DeSantis und Lake, dass sie gefährlicher sein könnten als Trump, weil sie angeblich Wahlverleugnung und Appelle an Vorurteile gezielter und wählbarer kombinieren. In der republikanischen Aktiv- und Fundraising-Klasse, in der die Mehrheit der Menschen glaubt, dass es an der Zeit ist, dass die Partei an Trump vorbeigeht, besteht eine gemeinsame Hoffnung darin, dass sie Trumps populistische Anziehungskraft replizieren und gleichzeitig die Partei zu den Normen vor Trump zurückführen könnten. Die Gefahr besteht darin, dass sich die Republikaner mit einem Fahnenträger mit Trumps lautem Mund und seiner Spaltung wiederfinden, aber ohne seine Fähigkeit, der politischen Schwerkraft zu trotzen.

Was Trump durchzieht, fällt selbst talentierten Sterblichen nicht leicht. Bisher gab es aufeinanderfolgende Aufmerksamkeitswellen für Republikaner, die wie DeSantis die Referenzen der Ivy League mit selbstbewussten konfrontativen populistischen Appellen kombinieren. Dazu gehören Sens. Ted Cruz (R-Princeton), Tom Cotton (R-Harvard, Harvard Law), Josh Hawley (R-Yale Law) und Rep. Elise Stefanik (R-Harvard). Ihre Momente können noch kommen. Im Moment scheint es klar zu sein, dass der GOP-Nominierungswettbewerb 2024 eine spannungsfreie Angelegenheit sein wird, wenn Trump wirklich beabsichtigt zu kandidieren.

Trump hat immer noch die einzigartige Fähigkeit, nach Regeln zu spielen, die andere nicht können, und sich von Episoden fernzuhalten, die fatal aussehen. In den 1970er Jahren führte der Draufgänger Evel Knievel Motorradsprünge durch, bei denen sich die Leute fragten, wie sie es bei Trump tun: „Wie schafft er das?“ und um zu schließen: „Er muss verrückt sein.“ In Sendungen seiner Stunts sagten die Ansager gerne: „Kinder, versucht das nicht zu Hause.“

Das mag auch für eine Generation von Trump-Nachahmern ein guter Rat sein.