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Elon Musk übernimmt die Macht von Apple und bereitet einen Konflikt vor


SAN FRANCISCO – „Was ist hier los @tim_cook?“ Elon Moschus getwittert am Montag zu Tim Cook, dem Vorstandsvorsitzenden von Apple, der einen Streit zwischen dem reichsten Mann der Welt und der wertvollsten Aktiengesellschaft der Welt entzündet.

In einer Reihe von Tweets über 15 Minuten beschuldigte Mr. Musk, der neue Besitzer von Twitter, Apple damit gedroht zu haben, Twitter aus seinem App Store zurückzuhalten, ein Schritt, der einige neue Benutzer daran hindern würde, die App herunterzuladen. Die Aktion würde einer Zensur gleichkommen, sagte Herr Musk, ohne von Apple zu erklären, warum Twitter blockiert würde. Er fügte hinzu, dass Apple auch seine Werbeausgaben auf Twitter reduziert habe.

Mit seinen Tweets bereitete Mr. Musk die Bühne für einen Machtkampf mit Mr. Cook, der durch die Dominanz von Apple immensen Einfluss auf andere Technologieunternehmen hat. Herr Musk hat jetzt ein begründetes Interesse an Apples Einfluss, weil er Twitter besitzt, das er letzten Monat für 44 Milliarden Dollar gekauft hat. Twitter wird über Apples App Store vertrieben und von iPhone- und iPad-Besitzern auf der ganzen Welt verwendet. In einem Tweet deutete Mr. Musk an, dass er bereit für einen „Krieg“ mit Apple sei.

Mr. Musk ist bereit, Apple zu konfrontieren, seit er Twitter übernommen hat. Sein Geschäftsplan basiert darauf, seine Einnahmen von einer Abhängigkeit von Werbung zu einer größeren Abhängigkeit von Abonnementverkäufen zu verlagern. Aber alle neuen Abonnementeinnahmen unterliegen der Praxis von Apple, bis zu 30 Prozent zu kürzen.

Die Beschwerden von Herrn Musk kommen auch für Apple zu einem entscheidenden Zeitpunkt. In den letzten Monaten des Jahres gibt es im Kongress einen Vorstoß, um eine Reihe von Kartellgesetzen voranzutreiben. Unter den Gesetzentwürfen, die derzeit geprüft werden, ist der Open App Markets Act, der darauf abzielt, Entwicklern mehr Kontrolle über ihre Apps zu geben und es ihnen zu ermöglichen, die von Apple und Google erhobenen Gebühren zu umgehen.

„Elon ist das jüngste Kapitel in einem Bestreben, die App Store-Gebühren zu senken, und dies wird ein Thema wiederbeleben, das in den letzten sechs Monaten ziemlich ruhig war“, sagte Gene Munster, geschäftsführender Gesellschafter von Loup Ventures, einem Technologieforschungsunternehmen. Er sagte, er erwarte eine Zukunft, in der die App-Store-Gebühren auf rund 20 Prozent gesenkt würden.

Herr Musk und ein Sprecher von Apple antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Apple ist wegen seiner App-Store-Richtlinien zunehmend mit Gegenreaktionen von App-Entwicklern sowie Druck von Regulierungsbehörden und Politikern auf der ganzen Welt konfrontiert. Der App Store ist zu einem erstklassigen Gateway geworden, von dem Milliarden von iPhone-Benutzern Twitter, Facebook, Snapchat, Spiele und alle möglichen anderen Programme herunterladen, was ihn zu einem Schiedsrichter der Softwareverteilung macht.

Apple verwendet die Gebühren, die es von seinem 2008 gegründeten App Store einzieht, um mehrere hundert Mitarbeiter zu bezahlen, die jede von ihm vertriebene App überprüfen. Das Unternehmen hat erklärt, dass seine App-Prüfer die Privatsphäre und Sicherheit der Kunden schützen und sie vor Betrug schützen.

Zu den Dingen, die die Rezensenten prüfen, gehört die Verwendung von Apples In-App-Zahlungssystem, das dem Unternehmen geholfen hat, jährlich geschätzte 22 Milliarden US-Dollar an Gebühren von Entwicklern zu kassieren, so das Marktforschungsunternehmen Sensor Tower.

Im Jahr 2019 verklagte Epic, der Hersteller des Videospiels Fortnite, Apple wegen wettbewerbswidrigen Verhaltens mit seinem App Store. Letztes Jahr entschied der Richter in dem Fall weitgehend zugunsten von Apple und stellte fest, dass das Unternehmen die Privatsphäre und Sicherheit der Kunden schützte. Aber der Richter erließ auch ein Urteil, das Apple verpflichten würde, Entwicklern zu erlauben, Kunden mit ihren eigenen Zahlungssystemen zu verbinden. Sowohl Epic als auch Apple legen Berufung ein.

Am Montag unterstützte Tim Sweeney, Chief Executive Officer von Epic, Mr. Musk auf Twitter. Herr Sweeney wies darauf hin, dass Apple Epic aus dem App Store geworfen hatte, als es sich in ähnlicher Weise gegen die Richtlinien des Technologieriesen verstieß. Er fragte, ob Apple jeden Entwickler booten würde, der sich darüber beschwerte, eine Liste, die jetzt Metas Facebook, Spotify und Twitter enthält.

„Apple blockierte Fortnite innerhalb weniger Stunden, nachdem Epic sich ihrer Politik widersetzt hatte“, twitterte Mr. Sweeney. „Würden sie Twitter atomisieren? Spotify? Facebook? Netflix? An welchem ​​Punkt bricht die ganze verrottete Struktur zusammen?“

Apple hat App-Entwickler aus anderen Gründen in Verlegenheit gebracht. Letztes Jahr hat es eine Reihe von technischen Änderungen vorgenommen, um die Privatsphäre der Menschen in mobilen Apps zu verbessern. Diese Verschiebungen erschwerten es vielen Apps, mobile Werbung auf Nutzer auszurichten, und führende technische Führungskräfte, darunter Mark Zuckerberg, der Geschäftsführer von Meta, dem sowohl Instagram als auch Facebook gehören, sprachen sich aus.

Apple hat Unternehmen außerdem aufgefordert, ein „sicheres Erlebnis“ für ihre Apps zu schaffen, um in seinem App Store gelistet zu werden. Nach den Unruhen vom 6. Januar im US-Kapitol im vergangenen Jahr blockierte Apple das Erscheinen des sozialen Netzwerks Parler für „freie Meinungsäußerung“ in seinem App Store, bis der Dienst Leitplanken einführte, um Aufrufe zu Gewalt im Dienst zu verhindern.

„Während meiner Zeit bei Twitter haben Vertreter der App-Stores regelmäßig Bedenken hinsichtlich der auf unserer Plattform verfügbaren Inhalte geäußert“, schrieb Yoel Roth, ehemaliger Leiter für Vertrauen und Sicherheit bei Twitter, diesen Monat in einem Leitartikel in der New York Times. Herr Roth sagte, die Rezensenten des App Store hätten Bedenken über Pornografie und rassistische Beleidigungen auf Twitter geäußert.

Mr. Musks Kauf von Twitter hat die relative Harmonie zwischen Twitter und Apple auf den Kopf gestellt. Als ausgesprochener Nutzer der Plattform mit fast 120 Millionen Followern hat Herr Musk Twitter oft genutzt, um Geschäftskonkurrenten wie Bill Gates oder Sam Bankman-Fried zu nadeln. Sein Streit mit Mr. Cook könnte „eine Revolution gegen die Online-Zensur in Amerika werden“, Mr. Musk getwittert am Montag.

Letzte Woche dachte Mr. Musk auch darüber nach, sein eigenes Telefon zu bauen, wenn Apple und Google Twitter aus ihren App Stores booten würden. „Ich hoffe natürlich, dass es nicht dazu kommt, aber ja, wenn es keine andere Wahl gibt, werde ich ein alternatives Telefon machen“, sagt er getwittert.

Apple hat Mr. Musk aufgefordert, den Status quo zu bewahren. In einem Interview mit „CBS Mornings“ in diesem Monat wurde Herr Cook gefragt, ob die Gefahr bestehe, dass Twitter aus dem App Store entfernt werden könnte. Er sagte, Twitter werde weiterhin verbreitet und lobte sein Engagement, missbräuchliche Inhalte zu moderieren.

„Ich glaube nicht, dass irgendjemand Hassreden auf seiner Plattform haben will, also zähle ich darauf, dass sie das auch weiterhin tun werden“, sagte Cook.

Phil Schiller, ein langjähriger Apple-Manager, der bei der Überwachung des App Store hilft, löschte kürzlich seinen Twitter-Account, als Mr. Musk den ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump wieder auf der Plattform einsetzte. Herr Cook nutzt Twitter weiterhin und nutzte es letzte Woche, um seinen Anhängern ein frohes Erntedankfest zu wünschen.

Mr. Musks Angriffe auf die Führung von Apple könnten Herausforderungen für den Technologieriesen „im Kongress schaffen, wo Big Tech immer noch ein Ziel ist“, sagte Mr. Munster von Loup Ventures. Die Republikaner im Kongress haben Mr. Musks Kauf von Twitter begrüßt, weil er versprochen hat, die Meinungsfreiheit wiederherzustellen, ein Thema, über das sie oft sprechen. Mr. Musk findet Resonanz bei dieser Gruppe, die in Washington auf dem Vormarsch ist, sagte Mr. Munster.

Im September traf sich Herr Cook mit republikanischen Kongressführern, darunter der Abgeordnete Kevin McCarthy aus Kalifornien, und diskutierte die Bedeutung der freien Meinungsäußerung im Internet, sagten zwei mit diesen Gesprächen vertraute Personen. Da Apple keine Social-Media-Plattformen hat, hat es bisher weitgehend vermieden, in diese Debatte hineingezogen zu werden.